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Perseidas 2012: las mejores noches para ver la lluvia de Lágrimas de San Lorenzo

07/08/2012 14:40 CEST | Actualizado 07/08/2012 14:41 CEST
Brocken Inaglory

Las Perseidas (o Lágrimas de San Lorenzo) tendrán su máximo de actividad este año 2012 el domingo 12 de agosto entre las dos y las cuatro y media de la tarde -hora española-, cuando se espera una media de 100 meteoros por hora. ha informado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Afinando más todavía: el mejor momento de las mejores noches ocurrirá entre las diez de la noche y las dos o las tres de la madrugada. "Aunque la Luna estará en fase menguante y su brillo no debería ser un obstáculo para la observación de esta particular 'lluvia', su cercanía al radiante (zona del cielo de la que parece proceder la lluvia por un efecto de perspectiva), sí puede dificultarla. Por este motivo, el período óptimo de observación será la primera parte de la noche, una vez que el cielo esté oscuro y antes de que la Luna haga su aparición sobre el horizonte", explican en el IAC.

El pasado 2011, la luna llena aguó la fiesta de su observación. Y aunque este año no será perfecto, 2012 será un buen año para observar las Perseidas debido a que la luna estará en fase menguante, dicen en la web del instituto geográfico nacional.

"La mejor forma de disfrutar de la lluvia de estrellas es a simple vista, sin prismáticos ni telescopios, y en una posición cómoda que permita ver el mayor campo de cielo posible. Cualquier punto de observación (playa, terraza, campo, etc.) es bueno, siempre que tenga un horizonte despejado hacia el Nordeste (dirección en la que se encontrará el radiante) y esté alejado de luces brillantes. Se recomienda mirar a unos 20º alrededor del radiante, ya que la mayor parte de los meteoros aparecerá en esta región", añaden.

COMETAS Y METEOROS

Las estrellas fugaces son pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. Cuando un cometa se acerca a las regiones interiores del Sistema Solar, su núcleo, formado por hielo y rocas, se sublima debido a la acción de la radiación solar y genera las características colas de polvo y gas. La corriente de partículas resultante se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su recorrido alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

El pasado día 12 de julio cayó en el centro de la Península un meteoro tan brillante que durante un segundo convirtió la noche en día y pudo ser visto en toda España. Era también el fragmento de un cometa, aunque su caída fue puntual.

Cada año por estas fechas nuestro planeta cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle, que tiene un período de 133 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. La lluvia de meteoros que se produce suele tener su máxima actividad entre el 12 y 13 de agosto, aunque el fenómeno es apreciable en menor intensidad desde la segunda mitad de julio hasta finales de agosto. El nombre de Perseidas se debe a que su radiante se encuentra en la constelación de Perseo.