Marte tendrá un nuevo invitado en 2020, si los planes de la NASA salen bien. La agencia espacial de Estados Unidos está tan contenta con el Curiosity que ha anunciado que creará una especie de "gemelo" mejorado de este rover.

La estructura del vehículo no tripulado y el sistema de aterrizaje se basará en gran medida en el de este vehículo, lo que supone un ahorro, según ha explicado el portavoz de la NASA, John Grunsfeld. Será "una misión totalmente nueva en Marte", ha apuntado. Durante la reunión anual de la Unión Geofísica Americana, que se celebra en San Francisco, los expertos han señalado que el coste podría estar alrededor de los 1.500 millones de dólares, frente a los 2.500 millones que costó Curiosity.

OBJETIVO: TRAER MUESTRAS

Además, han adelantado algunas de las pautas básicas para la misión que, según han apuntado, "ya están en marcha". Así, el rover 2020 ayudará a la NASA a prepararse para su eventual meta de traer muestras de Marte a la Tierra, un método que la mayoría de los científicos consideran como la mejor manera de buscar señales de vida en el planeta rojo. De momento, Curiosity no ha encontrado vida orgánica en Marte, según se anunció esta misma semana.

"Sin duda queremos avanzar en el manejo de muestras, en su extracción y en su análisis, para crear un almacén", ha explicado Grunsfeld. Del mismo modo, ha indicado que el nuevo vehículo tendrá un destino más definido que su predecesor. Concretamente, aterrizará en un lugar elegido por su capacidad para preservar posibles signos de vida.

Pero los detalles precisos de la nueva misión permanecen todavía en el aire. Estos se determinarán en los próximos meses y la NASA espera que esté lista para mediados del verano del año que viene. "Mientras que 2020 puede parecer un largo camino por recorrer, no es verdad", ha señalado el Grunsfeld, que ha recordado que Curiosity estuvo casi diez años en construcción.

El rover 2020 surgió después de que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, redujera los presupuestos destinados a la exploración de Marte de la NASA. "De modo que seremos capaces de llevar este proyecto a cabo bajo el escenario del presupuesto actual", ha dicho el científico.

Del mismo modo, ha indicado que "la administración Obama está comprometida con el programa de exploración de Marte", ha indicado el administrador de la NASA, Charles Bolden. "Con esta próxima misión, estamos asegurando que Estados Unidos siga siendo el líder mundial en la exploración del planeta rojo, mientras que otro paso significativo hacia el envío de seres humanos allí en la década de 2030".

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  • Atacama (Chile)

    Foto de <a href="http://www.flickr.com/photos/galeria_miradas/5815672083/" target="_hplink">flickr.com/galeria_miradas</a>

  • Valley of Fire (desierto de Mojave)

    Foto de <a href="http://www.flickr.com/photos/gillgreen/5723107512/" target="_hplink">flickr.com/jgreenberg</a>

  • Salton Sea (California)

  • ESTO SÍ ES MARTE

    Base del Monte Sharp en Marte tomada por el robot Curiosity.

  • Atacama (Chile)

    Foto de <a href="http://www.flickr.com/photos/galeria_miradas/5815672083/" target="_hplink">flickr.com/galeria_miradas</a>

  • Río Tinto (Huelva)

    <a href="http://www.flickr.com/photos/bonus1up/6950780246/" target="_hplink">Foto de flickr.com/bonus1up</a>

  • Boron (California)

  • Jubierre (Monegros, Aragón)

    <a href="http://www.flickr.com/photos/santiagobegueria/5863309586/" target="_hplink">Foto de flickr.com/santiagobegueria</a>.

  • ESTO SÍ ES MARTE

    Foto de Curiosity

  • El Valle de la Muerte del desierto de Mojave

    <a href="http://www.flickr.com/photos/innereye/4584992805/" target="_hplink">Foto de flickr.com/innereye</a>

  • ESTO SÍ ES MARTE

    Monte Sharp, en la zona de aterrizaje de Curiosity

  • Desierto de Tabernas (Almería)

  • Río Tinto (Huelva)

    <a href="http://www.flickr.com/photos/bonus1up/7096859239/" target="_hplink">Foto de flickr.com/bonus1up</a>

  • Valle de la muerte (California)

    En una imagen de 1935.

  • Salton Sea (California)

  • ESTO SÍ ES MARTE

    Monte Sharp. Las de Curiosity son las imágenes de mayor resolución que se han podido obtener de Marte.

  • Gran Cañón del Colorado (Arizona)

  • Zona desértica en Henderson (Nevada, EEUU)

  • Valle de la Luna, San Pedro de Atacama, Chile,

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  • Descenso a la superficie

    Foto: NASA

  • Brazo extensible

  • El vídeo del aterrizaje

  • Foto del descenso

  • Foto del Curiosity

  • Curiosity

  • Curiosity y su sombra en Marte

  • Marte

  • Panorámica

  • Analizando el terreno

  • Una de sus primeras imágenes