Cuando emigró desde su nativo Perú hasta Roma, Italia, Antonio Arellano nunca imaginó que él podría terminar midiendo el pie de uno de los hombre más influentes del mundo: el papa Benedicto XVI. Aún no puede creer que su pequeña tienda de zapatos, en el Borgo Pio, junto a la ciudad del Vaticano, se convirtiera en la favorita de cardinales y líderes religiosos.

El papa Benedicto XVI no utiliza zapatos de Prada, como se estaba especulando sobre su par de zapatos rojos, que habrían sido su marca personal durante su pontificado, el cual termina este 28 de febrero después de que lo anunciara publicamente.

El hombre que se encuentra detrás de estos icónicos zapatos rojos es, de hecho, hispano. Son un producto del artesano peruano Arellano, según el Washington Post.

Como ocurre con muchos otros inmigrantes, Arellano abandonó Perú en 1998 en la búsqueda de un futuro mejor. Él llegó a Roma sabiendo muy poquito del idioma, pero con el arma más poderosa que tenía en ese momento: su destreza haciendo zapatos.

Después de levantar su negocio, de repente, Arellano comenzó a recibir visitas de algunas personalidades religiosas, hasta que finalmente un día conoció al cardenal Joseph Ratzinger Aloisius, quien más tarde se convertiría en el 265º papa.

"Cuando era cardenal, entraba como cualquier persona a recoger sus zapatos reparados", cuenta Arellano a la agencia Reuters.

Con las medidas de los zapatos del líder de la Iglesia Católica en sus manos, Arellano, de 42 años, pudo crear los mocasines que Benedicto usó durante la ceremonia de beatificación del papa Juan Pablo II en 2011.

"El papa es tratado como el resto de los clientes. No acepta favoritismos y paga como el resto", aseguraba a los medios peruanos.

Y ahora que la transición ha comenzado y su cliente se marcha, Arellano dice que sólo espera que al próximo papa también le gusten sus creaciones.

"En el futuro, el nuevo papa, esperemos que sea mi cliente, si lo es, aleluya, otro más (...) Trabajar para él sería fantástico", comenta el artesano a Reuters.

Y según el Papa, que no va a seguir utilizando el colorido par de zapatos después de este mes, va a seguir manteniendo la tradición de llevar diseños confeccionados por artistas hispanos, cuando cambie sus actuales zapatos por los mocasines marrones que le regalaron unos zapateros durante un viaje a León, México, el año pasado, informa Reuters.

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  • Un detalle de uno de los zapatos rojos del papa Benedicto XVI con una foto del pontífice al fondo de la tienda.

  • El zapatero del papa, Antonio Arellano, posa con uno de los zapatos rojos el 22 de febrero, en Roma.

  • El zapatero del papa, Antonio Arellano, posa con uno de los zapatos rojos el 22 de febrero, en Roma.

  • El zapatero del papa, Antonio Arellano, posa con uno de los zapatos rojos el 22 de febrero, en Roma.

  • El zapatero del papa, Antonio Arellano, posa con uno de los zapatos rojos el 22 de febrero, en Roma.

  • El zapatero del papa, Antonio Arellano, posa con uno de los zapatos rojos el 22 de febrero, en Roma.

  • Detalle de una fotografía de Benedicto XVI saluda a Antonio Arellano en su tienda.

  • Detalle de una fotografía de Benedicto XVI saluda a Antonio Arellano en su tienda.

  • Detalle de una fotografía de Benedicto XVI saluda a Antonio Arellano en su tienda.

  • Detalle de una fotografía de Benedicto XVI saluda a Antonio Arellano en su tienda.

  • Arellano trabaja en su tienda, el pasado 22 de febrero.

  • Detalle de una fotografía de Benedicto XVI saluda a Antonio Arellano en su tienda.

  • Vista exterior de la tienda de zapatos de Antonio Arellano en Roma.

  • Vista exterior de la tienda de zapatos de Antonio Arellano en Roma.

  • Vista exterior de la tienda de zapatos de Antonio Arellano en Roma.