INTERNACIONAL

El Pentágono prevé reducir el Ejército a niveles previos a la II Guerra Mundial

24/02/2014 21:32 CET | Actualizado 24/02/2014 21:32 CET
EFE

La gran potencia militar 'adelgaza'. El secretario de Defensa de Estados Unidos, Chuck Hagel, ha anunciado una drástica reducción en tropas del Ejército de Tierra que dejará esa fuerza entre 440.000 y 450.000 militares, el nivel más bajo desde 1940.

Hagel ha detallado la propuesta en una rueda de prensa en la que ha desgranado el presupuesto de Defensa para el ejercicio fiscal 2015 y los planes de futuro tras 13 años de guerras de ocupación en Afganistán e Irak, el período bélico más largo de la historia estadounidense.

"Este es el primer presupuesto en 13 años de guerra que refleja en su totalidad la transición en el Departamento de Defensa", ha indicado Hagel.

El Pentágono ya había adelantado que el número de soldados del Ejército iba a pasar de los 520.000 actuales a los 490.000, aunque Hagel ha anunciado que ese nivel será aún más bajo y podría reducirse adicionalmente hasta los 420.000 militares si se vuelven a ejecutar recortes presupuestarios en 2016 para contener el déficit.

EL PRESUPUESTO DE DEFENSA

El presupuesto de Defensa será presentado el 4 de marzo y estará dotado con 496.000 millones de dólares, un nivel que respeta el techo de gasto fijado por el Congreso, y que se completará con 26.000 millones de dólares más autorizados por la Casa Blanca para mantener entrenamientos y maniobras.

El Ejército de Tierra, el que ha llevado el peso de las operaciones en Afganistán e Irak, ha visto desde el 11 de septiembre de 2001 un aumento de su personal hasta los 570.000 militares y ahora pasará a niveles previos a la Segunda Guerra Mundial.

El presupuesto se ha moderado con el fin de la guerra de Irak, que comenzó en 2003 y terminó a finales de 2011, y la inminente salIda de Afganistán a finales de este año, lo que marcará el fin de la guerra de ocupación más larga en la historia de EEUU.

Para esta nueva época el Pentágono contempla más recursos para el desarrollo de "drones" -aeronaves no tripuladas-, ciberdefensa y nuevas tecnologías para mantener la hegemonía en ese campo militar frente a la emergente China.