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Tour de Francia 2014: Estos son los favoritos para ganar la ronda

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CONTADOR
El ciclista español Alberto Contador | REUTERS

La 101ª edición del Tour de Francia arranca este sábado de nuevo fuera de Francia, en Leeds (Inglaterra), como una de las rondas galas más novedosas, con protagonismo para los Vosgos junto a Alpes y Pirineos y el récord de menos kilómetros de contrarreloj, con el actual rey Chris Froome (Sky) como claro favorito, un papel que le discutirán Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) y Alejandro Valverde (Movistar).

Será un Tour de Francia atípico, con tres días en Inglaterra. Desde Leeds hasta los Campos Elíseos en París se recorrerán 3.664 kilómetros -una media de 174 por etapa-, con una única contrarreloj que tendrá lugar el penúltimo día, en la 20ª etapa, entre Bergerac y Périgueux sobre 54 kilómetros.

CHRIS FROOME

El año pasado, en la edición número 100, se impuso un Chris Froome que no tuvo demasiados problemas por la falta de rivales a su altura y por el poderío de un Team Sky diseñado para llevar al británico de origen keniano a la victoria. Esta vez, partirá de Leeds, de una Inglaterra que le acogió y dio nacionalidad, pero donde no se siente en casa.

Además, esta vez Froome no llega en su mejor momento, achacado por incontables problemas físicos que le han impedido rendir a su nivel óptimo, ganando hasta el momento únicamente el Tour de Omán y el Tour de Romandía, finalizando 12ª el pasado Critérium du Dauphiné aquejado de un asma que le llevó a usar un inhalador y con caída incluida.

Demasiados obstáculos para un Froome que, no obstante y como vigente campeón, es claro favorito. Para impedir su doble corona, que podría ser la tercera si en 2012 no hubiera cedido ante su líder Bradley Wiggins -que se ha vuelto a quedar fuera de la lista del Sky por órdenes de equipo-, aparecen varios nombres, más allá de que el recorrido no pueda serle tan favorable.

ALEJANDRO VALVERDE

Y tienen sabor español. Sin el colombiano Nairo Quintana (Movistar), será Alejandro Valverde quien lidere la formación azul en busca de su primer Tour. De momento no ha logrado siquiera subir al podio, siendo su quinta posición en 2007 su mejor resultado, pero el murciano llega preparado, dispuesto a darlo todo por cumplir su sueño y arropado por un buen Movistar para superar el octavo lugar firmado en 2013, eclipsado por Quintana.

ALBERTO CONTADOR

Por otro lado, parece ser que Suiza ha recuperado al mejor Alberto Contador. Liderará un Tinkoff-Saxo potente, casi más que el Sky de Froome y Richie Porte, y parece dispuesto a quitarse la 'espinita' del pasado año. El de Pinto, que fue cuarto en 2013, ha recuperado su agilidad y chispa de 2007 o 2009, cuando ganó un Tour de Francia que le fue desposeído en 2010, igual que el Giro de 2011, por la sanción por clembuterol.

Olvidado este episodio, el madrileño quiere poner contra las cuerdas a Froome, capaz de descolgarle en la montaña con sus cambios de ritmo eléctricos que muchas veces han sacado de punto al británico, que además tiene en la falta de táctica su punto débil. Que haya una única contrarreloj va a favor de Contador, que tiene muchas ocasiones en las cumbres para firmar su triplete oficial en París. Su segunda posición en el Dauphiné confirma su mejora.

'PURITO' RODRÍGUEZ

También habrá que seguir de cerca al tercer ciclista español en liza, el catalán Joaquim 'Purito' Rodríguez. Se tuvo que retirar por caídas en el Giro de Italia, su gran objetivo para la temporada. Tras recuperarse, se ha centrado en el Tour pero no para ir a buscar la general sino triunfos de prestigio por etapas, tanto en la de los muros en Inglaterra como en montaña, cuando en principio recupere la forma con el día a día. Pero nunca se le debe subestimar ni menospreciar al 'Purito', tercero el pasado año en una ruta menos favorable a él, aunque entonces estaba en su punto óptimo de forma.

LOS OTROS NOMBRES

Por otro lado, Francia confía en Thibaut Pinot, Romain Bardet o Pierre Roland para volver a soñar, quizá no con una victoria, que no les llega desde la de Bernard Hinault en 1985, pero sí para hacer una buena ronda. Quienes sí quieren meterse en la lucha por la victoria son los Vincenzo Nibali (Astana), que dejó su Giro para centrarse en el Tour, o Bauke Mollema (Belkin), Andrew Talansky (Garmin-Sharp), Jurgen van den Broeck (Lotto-Belisol) o los BMC Peter Stetina o Tejay van Garderen. Sin olvidar a los hermanos Andy y Frank Schleck (Trek), lejos de forma y de las apuestas pero con nombre y prestigio a sumar para este Tour.