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Los siete beneficios de ser un trasnochador

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Normalmente se dice que a quien madruga, Dios le ayuda, pero las aves nocturnas también obtienen un montón de beneficios por ser quienes son. Es hora de que alguien los alabe.

Ante todo, no confundamos: somos defensores del sueño. Y es imprescindible dormir las suficientes horas (entre siete y nueve para el adulto medio) a diario para estar sano. Nadie debería quedarse despierto hasta tarde y perder horas de sueño. Pero si, por tu estilo de vida, puedes permitirte levantarte tarde, quizá prefieras acostarte también un poco más tarde.

Aunque por todas partes se ha proclamado lo bueno de ser madrugador (los beneficios son reales y muy positivos), no se ha hablado demasiado sobre las ventajas que tienen las personas que trabajan mejor de noche. Así que aquí viene una oda a los trasnochadores.

1. Los trasnochadores podrían tener un cociente intelectual más alto.

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Satoshi Kanazawa, científico evolucionista de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres, descubrió una conexión entre la inteligencia y las conductas adaptativas "noveles en la evolución", es decir, que difieren de lo que hacían nuestros ancestros. Kanazawa afirma que "las actividades rutinarias nocturnas probablemente no fueran frecuentes en el ambiente de nuestros ancestros y, por tanto, son noveles desde el punto de vista evolutivo". El estudio concluyó que "los niños más inteligentes tienen más probabilidad de convertirse en adultos nocturnos que se van tarde a la cama y se despiertan tarde entre semana y durante el fin de semana".

Aun así, mientras los trasnochadores pueden tener un cociente intelectual más alto, los que se despiertan temprano quizá estén en mejor posición para alcanzar el éxito. Christoph Randler, profesor de Biología de la Universidad de Educación de Heidelberg, preguntó a 367 alumnos a qué hora del día se sentían más activos. Randler descubrió que "un porcentaje más alto de madrugadores coincidía con las características que indicaban proactividad".

2. También se benefician de tener "fuerza nocturna".

Los trasnochadores tienen una ventaja física con respecto a los madrugadores. Varios investigadores de la Universidad de Alberta comprobaron la fuerza de las piernas de nueve madrugadores y nueve trasnochadores y descubrieron que la fuerza de los primeros era constante a lo largo del día, pero la fuerza de los trasnochadores alcanzaba niveles más elevados durante la noche. Olle Lagerquist, coautor del estudio, explicó a la CNN que podría deberse a que alrededor de las 21 horas, las personas nocturnas "muestran mayor excitabilidad en la corteza motora y en la médula espinal".

3. La gente que trabaja de noche parece ser más creativa.

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Varios investigadores de la Universidad Católica del Sagrado Corazón de Milán descubrieron que las personas nocturnas tenían más probabilidades de desarrollar soluciones originales y creativas ante los problemas que las personas que son más activas por la mañana. Marina Giampietro, la principal autora del estudio, sostiene la hipótesis de que los trasnochadores pueden ser más creativos porque al quedarse despiertos hasta tarde "fomentarían el desarrollo de un espíritu no convencional y de la capacidad para descubrir soluciones alternativas y originales".

4. Los trasnochadores obtienen mejores resultados en los tests generales de inteligencia.

Hace dos años, varios investigadores de la Universidad Complutense de Madrid presentaron una tesis que analizaba los patrones de sueño de aproximadamente mil adolescentes. El estudio reveló que los vespertinos obtenían mejores resultados en los tests de razonamiento inductivo, relacionado con la inteligencia general, que sus compañeros matutinos. No obstante, el mismo estudio descubrió que las personas de hábitos matutinos sacaban mejores notas.

5. Están bien acompañados. Al fin y al cabo, incluso el presidente de los Estados Unidos trasnocha.

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En 2009, el presidente Obama contó a Newsweek que le gustaba quedarse despierto hasta tarde y que, aunque hubiera terminado su trabajo, se quedaba leyendo hasta más tarde.

"Soy un búho nocturno. Mi jornada habitual es así: Hago ejercicio por la mañana; llego a la oficina sobre las 9, entre las 8.30 y las 9; trabajo hasta las 6.30 de la tarde; ceno con la familia, hablo con las niñas y las acuesto sobre las 20.30. Luego, normalmente me quedo leyendo informes o con papeleo, o escribo algo hasta las once y media. Después suelo tener una media hora para leer antes de irme a la cama… en torno a la medianoche, sobre las doce y media o un poco más tarde".

6. Los búhos nocturnos pueden mantenerse alerta durante más horas que las personas diurnas.

Un estudio de 2009 de la Universidad de Lieja en Bélgica analizó a 15 "nocturnos extremos" y a 16 "diurnos extremos" y pidió a los participantes que siguieran sus horarios normales de sueño. Los investigadores midieron su actividad cerebral cuando se despertaban y, luego, diez horas y media más tarde. El estudio descubrió que los participantes obtenían los mismos resultados en el primer test, pero que "diez horas y media después de despertarse, los madrugadores tenían menor actividad en las regiones cerebrales asociadas a la atención y al reloj circadiano, en comparación con los trasnochadores".

7. Hay un grupo llamado The Night Owl Society [La sociedad de los búhos nocturnos] dedicado a los creativos que trabajan como autónomos y se quedan despiertos hasta tarde.

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Von Glitschka, diseñador gráfico, afirma que creó este club después de trabajar durante 12 años para agencias de todo el mundo, y tras darse cuenta de que, como otros muchos diseñadores, trabajaba mejor de noche. "Disfruto de la tranquilidad y de la falta de interrupciones al trabajar de noche hasta tarde", explicaba Glitschka a The Huffington Post. "Conozco a otros muchos creativos como yo, y esto era una excusa para compartir nuestro trabajo online a través de un grupo de Facebook y para reconocernos entre nosotros".

El manifiesto de esta agrupación en la web de Glitschka resume cuál es su perfil:

"Nuestra tribu nocturna remonta a medianoche. Somos búhos cuyos píxeles, líneas, polígonos y proyectos florecen mejor bajo el cielo obsidiano".

Los que se sientan identificados pueden apuntarse y pasar a ser miembros, y recibirán un paquete con un bloc de dibujo, un set de caracteres del teclado y un certificado del club. También tendrán acceso a la página de Facebook The Night Owl Society.

Este artículo fue publicado originalmente en la edición estadounidense de The Huffington Post y ha sido traducido del inglés.

Traducción de Marina Velasco Serrano

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