INTERNACIONAL

Vanuatu, en estado de emergencia por el ciclón Pam, busca a supervivientes

15/03/2015 11:54 CET | Actualizado 15/03/2015 11:54 CET

El gobierno de Vanuatu declaró el estado de emergencia tras el paso del ciclón Pam por el país mientras los equipos de rescate intentan acceder a las comunidades afectadas más remotas, donde se teme que haya decenas de muertos.

El ministro de territorio, Ralph Regenvanu, dijo que el estado de emergencia ha sido declarado en la provincia de Shefa, que incluye la capital Port Vila, pero que se prevé que se extienda a otras zonas a medida que se restablezcan las comunicaciones y se conozca el alcance de los daños.

La tormenta de categoría 5, una de las más potentes que ha afectado el Pacífico Sur en años, ha causado un número indeterminado de muertos que oscila entre los 4 y los 10, según diversas fuentes de organizaciones humanitarias, pero que podría superar la cuarentena.

El portavoz de la oficina de Gestión de Desastres de la ONU en Port Vila, Paolo Malatu, insistió en que la cifra oficial se sitúa de momento en 4 muertos.

"Hay 2 muertos en Port Vila y dos confirmados en Tanna, pero la cifra puede cambiar y como es un ciclón de categoría 5 se espera que se registren muchos más muertos", aseguró Malatu con Efe en conversación telefónica desde Vanuatu.

MILES DE DAMNIFICADOS

El ciclón, que arremetió con lluvias torrenciales y vientos de 270 kilómetros por hora, también ha causado varios heridos, miles de damnificados y cuantiosos daños materiales en Port Vila, donde el 80 por ciento de las infraestructuras han sufrido daños y más de 2.000 personas han sido alojadas en 26 centros de evacuación.

En estos refugios solo han acudido lugareños, según indicó el representante de la ONU, mientras que los extranjeros y turistas están alojados con sus allegados o en los hoteles.

En la isla de Tanna, a unos 200 kilómetros al sur de la capital, donde opera una misión religiosa española, todavía no se tiene conocimiento de la situación, según Malatu, que indicó que mañana se intentará alcanzar esa zona remota para hacer una evaluación.

"UN MONSTRUO"

El presidente de Vanuatu, Baldwin Londsdale, que pidió ayuda en un emotivo discurso en la conferencia sobre desastres y emergencias que se celebra en Japón, dijo que Pam ha destruido la mayoría de edificios en Port Vila, incluidas casas, escuelas y hospitales.

"Lo describo como un monstruo que ha devastado nuestro país y esto supone un duro revés para nuestra nación", dijo Londsdale a la BBC.

La ayuda internacional comenzó a llegar al país una vez reabierta la pista de aterrizaje del aeropuerto, que quedó inundada, mientras los equipos de rescate trabajan contrarreloj para encontrar a sobrevivientes y para atender las necesidades de los damnificados.

Vanuatu, un archipiélago en el que viven más de 250.000 personas, sufrió el año pasado sufrió el embate del ciclón Lusi, cuyo paso dejó 10 muertos, dañó las infraestructuras y cultivos, y contaminó las fuentes de agua.

Tifón Pam

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