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El Hubble cumple 25 años: las maravillas que nos ha permitido ver el telescopio espacial (FOTOS)

24/04/2015 12:12 CEST | Actualizado 24/04/2015 12:12 CEST

El 24 de abril de 1990, la NASA y la Agencia Espacial Europea pusieron en órbita el telescopio espacial Hubble. Lleva 25 años alrededor de la Tierra, proporcionando valiosa información además de imágenes espectaculares.

Para celebrar este aniversario, las dos instituciones han hecho pública una imagen conmemorativa: un brillante tapiz de estrellas jóvenes localizado a 20.000 años luz de la Tierra, en la constelación Carina, y de unos dos millones de años. Este es su aspecto, que recuerda a unos fuegos artificiales.


Durante su larga misión, el Hubble ha revolucionado la visión del universo y efectuado algunos de los descubrimientos más innovadores de la astronomía del siglo XX. Estas son algunas de las imágenes más impresionantes que ha conseguido captar.

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    Anillo de polvo rojo alrededor de la estrella Fomalhaut (noviembre de 2008).
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    Una estrella llegando al final de su vida, apodada por su forma La hamburguesa de Gómez (agosto de 2002).
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    La conocida como Pequeña nebulosa fantasma (febrero de 2002).
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    Restos de una explosión estelar en una galaxia vecina (julio de 2003).
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    Un anillo de materia oscura, según la NASA (mayo de 2007).
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    La galaxia llamada El Ratón (mayo de 2002).
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    La nebulosa cono, ubicada en un brazo de la constelación de Orión (mayo de 2002).
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    La nebulosa Casiopeia A (diciembre de 2005).
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    Un cuerpo celeste con forma de mariposa (septiembre de 2009).
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    El planeta Júpiter (septiembre de 2009).
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    Una esfera de gas (diciembre de 2010).
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    La llamada nebulosa Cangrejo (diciembre de 2005).
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    Una sección muy fina de restos de una supernova causada por una explosión estelar ocurrida hace más de mil años (julio de 2008).
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    100.000 estrellas del cúmulo Omega Centauri (septiembre de 2009)
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    Esta cara sonriente es el cúmulo de galaxias SDSS J1038+484 (febrero de 2015).

Aunque vive su mejor momento, la misión del Hubble no podrá prolongarse mucho más. Irremediablemente el complejo científico espacial, de 13,2 metros de largo y 4,2 de ancho, con un peso de casi 12 toneladas, comenzará a ser atraído por la fuerza gravitatoria de la Tierra hasta desintegrarse en su choque con la atmósfera. A partir de entonces, el Hubble se sumará a los miles y miles de elementos que componen la chatarra espacial que gira en órbitas eternas en torno al planeta.

"Se hará una visita robótica para instalar un motor y garantizar que, cuando caiga, lo haga en el mar. Es posible que eso ocurra mucho después de que deje de funcionar, se supone que no pasará en al menos diez años", explicó a Efe el astrónomo del centro científico del Hubble Nolan Walborn.

Probablemente, convivirá en sus últimos años con su sustituto: el telescopio espacial James Webb, que estará listo en 2018 y se espera que opere durante al menos cinco años.

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