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Datos, fechas, tradiciones... todas las claves para no perderse en el Año Nuevo chino

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CHINA
La danza del león es uno de los principales espectáculos durante el desfile por Chinatown en Washington DC (Estados Unidos). | THE WASHINGTON POST VIA GETTY IMAGES
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El Año Nuevo chino ha comenzado este lunes y marca el principio del Año del Mono. La festividad, conocida también como Año Nuevo lunar o Fiesta de la Primavera, se basa en multitud de mitos y tradiciones. Durante las celebraciones, que duran 15 días, las familias se reúnen a comer y a participar de las costumbres heredadas de sus antepasados. Esto es todo lo que necesitas saber sobre la fiesta:

1.


El calendario chino tradicional es lunisolar, lo que significa que marca el tiempo basándose en los movimientos tanto del Sol como de la Luna. La fecha exacta del Año Nuevo chino varía en el calendario gregoriano —normalmente cae entre el 21 de enero y el 20 de febrero—. Supuestamente, el origen del festival data de la dinastía Shang (entre 1600 y 1100 a.C.), cuando la gente ofrecía sacrificios a los dioses y a los ancestros para marcar el final de un año y el comienzo de otro. Se piensa que un animal salvaje mitológico, el Nien ["año" en chino], atacaba a la gente a finales de año. Entonces los campesinos trataban de espantar a la criatura haciendo ruido y encendiendo fuegos, una práctica que poco a poco fue dando lugar a las celebraciones del Año Nuevo chino.

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Los fuegos artificiales son muy comunes durante esta festividad.


2.


Mientras que el sistema occidental del zodiaco está dividido en 12 meses, el zodiaco chino está dividido en 12 años. Cada año va asociado a un animal: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, oveja, mono, gallo, perro y cerdo. Se dice que la personalidad de la gente está influida por la personalidad del animal que domina su año de nacimiento. Hay multitud de leyendas alrededor de la historia de cómo se ordenaron los años. Una leyenda cuenta que Buda llamó a todos los animales del mundo antes de abandonar la Tierra y que los únicos que le escucharon fueron esos 12 animales, por lo que Buda puso el nombre de cada animal a cada año, siguiendo el orden en que llegó cada uno.

Según otra leyenda, los animales echaron una carrera para ver al emperador de Jade, a quien la tradición considera el dios del cielo. El primero fue un viejo buey, pero como era bueno, al ver a una rata intentando cruzar el río, se paró a ayudarla. La rata fue muy astuta, y cuando estaba a punto de llegar a la orilla, saltó del lomo del buey y corrió a la línea de meta, convirtiéndose en el primer animal en acabar la competición.

3.


Este es el Año del Mono, el noveno animal. El mono aparece con frecuencia en muchas de las leyendas. Se dice que los nacidos en este año son listos y sociables, pero también pícaros. Tienen talento e inteligencia, aunque también algunos defectos, como su mal genio y un toque de arrogancia.

zodiaco

El zodiaco chino se divide en 12 años, cada uno de los cuales se asocia a un animal diferente.


4.


Pese a que el Año Nuevo chino está muy arraigado en la tradición religiosa, en las últimas décadas se ha convertido más bien en una celebración cultural. Aun así, las supersticiones siguen estando muy extendidas y muchas familias evitan hacer ciertas cosas para no atraer la mala suerte. Por ejemplo, no llevar ropa vieja o estropeada, pero tampoco lavar la ropa, coger cuchillos o sacar la basura ese día porque se piensa que de ese modo se podría alejar la buena fortuna. Otros creen que es obligatorio quedarse despierto hasta tarde para así dar la bienvenida al nuevo año.

5.


Lo normal es que la gente viaje a casa para estar con su familia durante las vacaciones, especialmente en la víspera de Año Nuevo. Esta tradición da lugar a una intensa época de desplazamientos en China. Se espera que en 2016 haya 2.900 millones de desplazamientos entre el 21 de enero y el 3 de marzo. El Gobierno chino ha decretado una semana entera de fiesta nacional para celebrar el nuevo año, dando así la oportunidad de viajar a la gente, ya sea para volver al hogar o para salir al extranjero.

gente

Los pasajeros se amontonan en la estación de ferrocarril de Hongqiao en Shanghai, mientras esperan a coger un tren que los lleve a su lugar de origen. 3 de febrero de 2016.


6.


Los 15 días de celebraciones están repletos de actividades culturales. La comida más importante es la de la víspera de Año Nuevo. Las familias preparan platos tradicionales, como pasteles de arroz, pescado, fideos y empanadillas. Los padres dan a sus hijos solteros sobres rojos con dinero, llamados hong bao. El color rojo es símbolo de buena suerte en la cultura china. La gente decora sus casas con farolillos y pergaminos. Algunos colectivos organizan eventos culturales, como bailes de dragón, desfiles y fuegos artificiales.

7.


Las celebraciones acaban el 15º día con el Festival de los Faroles. Algunos creen que es el cumpleaños de Tianguan, el dios taoísta de la buena suerte. Otros dicen que los faroles van asociados a la leyenda sobre el emperador de Jade, que se enfureció cuando los humanos robaron y mataron a su grulla favorita, y decidió enviar una tormenta de fuego para destruir al pueblo culpable. Entonces, un hombre del pueblo sugirió que la gente colgara farolillos rojos en sus casas para hacer creer al emperador que el pueblo ya estaba en llamas.

mandarinas

La gente visita una feria donde se venden mandarinas para atraer la buena suerte. Hong Kong, 4 de febrero de 2016.


¿Y en qué signo chino naciste tú? Compruébalo más abajo, pero si tu cumpleaños es en enero o febrero, ten en cuenta que la fecha exacta del cambio de año varía.

Rata: 2008, 1996, 1984, 1972, 1960, 1948, 1936, 1924

Buey: 2009, 1997, 1985, 1973, 1961, 1949, 1937, 1925

Tigre: 2010, 1998, 1986, 1974, 1962, 1950, 1938, 1926

Conejo: 2011, 1999, 1987, 1975, 1963, 1951, 1939, 1927

Dragón: 2012, 2000, 1988, 1976, 1964, 1952, 1940, 1928

Serpiente: 2013, 2001, 1989, 1977, 1965, 1953, 1941, 1929

Caballo: 2014, 2002, 1990, 1978, 1966, 1954, 1942, 1930

Oveja: 2015, 2003, 1991, 1979, 1967, 1955, 1943, 1931

Mono: 2016, 2004, 1992, 1980, 1968, 1956, 1944, 1932

Gallo: 2017, 2005, 1993, 1981, 1969, 1957, 1945, 1933

Perro: 2018, 2006, 1994, 1982, 1970, 1958, 1946, 1934

Cerdo: 2019, 2007, 1995, 1983, 1971, 1959, 1947, 1935

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Este post fue publicado originalmente en la edición estadounidense de 'The Huffington Post' y ha sido traducido del inglés por Marina Velasco Serrano

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