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10 beneficios de la amistad científicamente probados

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Tómate un momento para alabar a tu mejor amigo. El Ron Weasley para su Harry Potter, la Monica Geller para su Rachel Green... La persona que te apoya durante las rupturas, cuando te dan malas noticias o cuando metes la pata. Y a la que no podrías querer más por todas esas cosas.

Tú piensas que no hay nadie como tu mejor amigo, y parece que la ciencia está de acuerdo. Hemos reunido una serie de efectos de la amistad ratificados por la ciencia.

1. Ayudan a reducir el estrés.

Si estás de los nervios, llama a tu mejor amigo. Según un estudio realizado en 2011, pasar tiempo con tu mejor amigo puede aliviar el estrés y hacerte sentir mejor. No hay nada mejor que una persona dispuesta a prestarte un hombro sobre el que llorar.

2. Te hacen sentir parte de una comunidad.

Las amistades proporcionan ese sentimiento de pertenencia a un grupo. Como señala Karyn Hall, terapeuta dialéctico-conductual y autora del libro The Emotionally Sensitive Person, en un blog de la revista Psychology Today, las relaciones que se mantienen con los demás pueden tener consecuencias maravillosas en el bienestar.

"La sensación de pertenencia a una comunidad mayor aumenta los niveles de motivación, de salud y de felicidad", asegura. "Cuando observas tus relaciones con los demás, te das cuenta de que todo el mundo pasa por momentos difíciles en algún momento. No estás solo. Y saber eso resulta reconfortante".

3. Te ayudan a llevar mejor los problemas de salud.

Los problemas de salud dan miedo, pero tus mejores amigos los hacen un poco más llevaderos. Según una investigación publicada en O, la revista de Oprah Winfrey, el apoyo social puede tener un efecto positivo cuando se lucha contra una enfermedad. También reduce el riesgo de contraer enfermedades como la demencia y puede mitigar los síntomas de la depresión.

La presencia de un amigo puede suponer pequeñas mejoras para la salud. Existen estudios que sugieren que tener unas relaciones sociales sólidas reduce incluso las probabilidades de coger un resfriado.

4. Hacen que vivas más años.

Tu amigo no tiene nada que envidiar a la Fuente de la Eterna Juventud. Un estudio realizado en 2009 llegó a la conclusión de que el apoyo social puede contribuir a la longevidad. Según los autores del estudio, probablemente esto se deba a que los amigos influyen de una manera sana en los hábitos diarios.

5. Te ayudan a aceptarte.

Nadie te conoce mejor que tu mejor amigo (defectos incluidos). Pero, mientras tú tiendes a fustigarte por ellos, él te levanta el ánimo A PESAR DE ellos. Ese tipo de apoyo es crucial cuando se trata de expresar compasión y amor hacia ti mismo y hacia los demás.

"Los amigos de verdad fomentan la autoestima", explica al Huffington Post Robert Rowney, psiquiatra y director de la unidad de trastornos del humor de la Cleveland Clinic. "Y, además, ayudar a un buen amigo también puede hacer que te sientas mejor contigo mismo".

6. Son sinceros y nos permiten ser sinceros.

Tal y como se explica en la web Happify, hay estudios que demuestran que confiar en amigos íntimos es beneficioso para la salud.

"Ser sincero no siempre es fácil, pero es importante en una relación", asegura Rowney. "Pasar los tragos amargos y ser el mejor amigo posible a base de exteriorizar los pensamientos siempre es lo que mejor funciona".

7. Hacen que las dificultades parezcan menos abrumadoras.

¿Estás pasando por un momento difícil? Llama a tu mejor amigo. Un estudio realizado en 2008 llegó a la conclusión de que tener un amigo al lado puede hacernos ver que una cuesta es menos empinada de lo que es. Obviamente, esta es la comprobación física de una teoría, pero el concepto puede aplicarse también al ámbito emocional. Una dificultad es una dificultad al fin y al cabo.

8. Te hacen ver tus errores.

Nadie es perfecto, y tú tampoco. Por suerte, tu mejor amigo está ahí para recordarte amablemente lo que está bien y lo que está mal y para volverte a encaminar. Eso es señal de que es un amigo de verdad.

"Son capaces de señalar las cosas negativas que hagas, además de las positivas", explica Rowney. "Y te apoyan en ambas".

9. Hacen que tu actitud en el trabajo mejore.

Según varios estudios, tener buenos amigos en el lugar de trabajo aumenta el nivel de satisfacción laboral y hace que te impliques más en el trabajo. Es una buena razón para llevarte bien con los colegas.

10. Te hacen ser feliz.

Por ejemplo, cuando te hacen reír hasta que te duele la tripa. Una investigación demuestra que tener un amigo íntimo cerca puede mejorar el estado de ánimo de forma exponencial. Y no solo los amigos de toda la vida tienen este efecto: hacer nuevos amigos también puede mejorar el estado de ánimo al provocar que el cuerpo libere oxitocina.

Tu mejor amigo sirve para mucho más que para compartir cotilleos o darte un abrazo cuando estás de bajón. Mejoran todas las facetas de tu vida. Así que, en caso de que no lo hagas a menudo, da las gracias a tus amigos. Son únicos.

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Este artículo fue publicado originalmente en la edición estadounidense de 'The Huffington Post' y ha sido traducido del inglés por Lara Eleno Romero.