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La NASA lanza una misión hacia un asteroide que puede chocar con la Tierra en 120 años

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ASTEORIDE
EFE
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La NASA lanzará en septiembre una misión bajo el nombre OSIRIS-REx para alcanzar un asteroide llamado Bennu que podría chocar contra la Tierra dentro de 120 años y que puede responder a la pregunta sobre el origen del mundo al tratarse de una especie de cápsula del tiempo de los comienzos del Sistema Solar.

"Bennu puede contener los precursores moleculares para el origen de la vida y de los océanos de la Tierra. Además, es uno de los asteroides potencialmente más peligrosos ya que es relativamente alta la probabilidad de que impacte con la Tierra en el siglo XXII. La misión OSIRIS-REx determinará las propiedades físicas y químicas de Bennu, fundamentales en caso de una misión para mitigar su impacto", explican en una página web dedicada a la misión.

OSIRIS-REx, puesta en marcha por la NASA y la Universidad de Arizona, comenzará con el lanzamiento de la astronave el próximo 8 de septiembre de 2016, según informa el principal investigador de la misión y profesor de ciencia planetaria en la Universidad de Arizona, Dante Lauretta. La nave llegará al asteroide en agosto de 2018 y recopilará muestras del material rocoso y de la superficie, un trabajo que se prolongará durante un año.

Para llegar, el cohete orbitará a lo largo de 365 días alrededor del Sol y aprovechará el campo gravitacional de La Tierra para impulsarse hacia Bennu. Se prevé que regrese a la Tierra en septiembre de 2023, siete años después de su lanzamiento.

OSIRIS-REx es un acrónimo que resume los principales objetivos de la misión —orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos, seguridad y exploración del material de la superficie—.

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