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Arrancan los Juegos Paralímpicos de Río 2016: ¿Qué opciones tiene España?

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JUEGOS PARALMPICOS
EFE
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Diecisiete días después, el espíritu olímpico vuelve a Río de Janeiro. Los Juegos Paralímpicos arrancan este miércoles su decimoquinta edición, que acogerá a un total de 4.350 deportistas de 175 países.

Los 126 deportistas que envía España (110 con discapacidad y 16 de apoyo) tratarán de igualar e incluso superar las 42 medallas logradas hace cuatro años en Londres 2012. Difícil parece llegar a los 58 metales de Pekín 2008 o a los 71 de Atenas 2004.

La delegación española buscará lograr medallas en atletismo, baloncesto en silla de ruedas, ciclismo, fútbol-5 para ciegos, judo, halterofilia, natación, piragüismo, tenis de mesa, tenis en silla de ruedas, tiro con arco, tiro olímpico, triatlón y vela.

También competirá en la boccia, un deporte cuyo nombre puede no sonar, pero que es muy similar a la petanca:

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Esto significa que España competirá en 15 de las 22 disciplinas que se disputan durante los Juegos, entre las que se estrenan dos: el piragüismo y el triatlón.

"Veo al equipo muy fuerte y bien preparado. El objetivo es como mínimo igualar las 42 medallas de Londres, pero tengo la esperanza de que las vamos a superar", explicó hace unos días el jugador de tenis de mesa Álvaro Valera en un acto celebrado en el Consejo Superior de Deportes.

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juegos paralimpicos

Los pasados Juegos de Londres 2012 fueron dominados por los atletas chinos, que se llevaron un total de 231 medallas, por delante de las 120 de Reino Unido, las 102 de Rusia y las 98 de Estados Unidos. España, con sus 42 preseas, terminó en la decimoséptima posición del medallero.

De momento, la cosa no ha empezado muy bien para la delegación española, que ayer martes sufrió un robo en la Villa Paralímpica. Los ladrones, que se hicieron pasar por miembros del personal de limpieza, robaron cerca de 350 euros de las carteras de varios deportistas y técnicos del equipo de atletismo. El robo se denunció el mismo día y la Policía localizó a los sospechosos, que fueron reconocidos por los miembros de la delegación española.

Pese a este contratiempo, los atletas españoles tratarán de llevarse el mayor número de medallas de esta competición. Estas son nuestras principales bazas:

EL ABANDERADO

José Manuel Ruiz. El tenista de mesa granadino acude a sus sextos juegos paralímpicos consecutivos con un palmarés brillante: fue plata individual en Sidney 2000, plata por equipos en Pekín y bronce por equipos en Sidney y en Londres 2012.

Ruiz Reyes nació sin parte del brazo derecho y compite en la categoría 10, la de los deportistas con menor discapacidad física que juegan de pie.

Es licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte, en 2007 aprobó las oposiciones a maestro y compatibiliza actualmente su carrera deportiva con su oficio. Está casado y tiene dos hijas.

NUESTRAS ESTRELLAS

Teresa Perales. Es la atleta paralímpica española más laureada de la historia. Abanderada española en los Juegos de Londres 2012, esta nadadora zaragozana de 40 años tiene la friolera de 22 medallas paralímpicas: 6 de oro, 6 de plata y 10 de bronce. Perales usa silla de ruedas desde los 19 años, tras sufrir una enfermedad.

David Casinos. Otra gran estrella del equipo español. Considerado el mejor lanzador de peso ciego de la historia, Casinos ha logrado el oro en los Juegos de Sidney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008. En Londres 2012 también logró el oro, pero en la categoría de disco.

Michelle Alonso. Defenderá en Río el título paralímpico en la prueba de 100 metros braza, especialidad en la que ha batido varias veces el récord mundial. Alonso, con discapacidad intelectual, logró el oro en Londres 2012 con tan sólo 18 años, edad con la que también consiguió su primera plusmarca mundial.

Sarai Gascón. La actual campeona del mundo de los 50 metros libre y subcampeona de los 100 metros mariposa, es otra de las grandes opciones españolas en estos Paralímpicos. En el Campeonato de Europa disputado este año consiguió cinco medallas de oro. Nada más y nada menos.

Israel Oliver. Actual campeón de Europa de los 400 metros libres y de los 200 metros estilos, este nadador canario con discapacidad visual es otra de las grandes opciones españolas de medalla.

Alberto Suárez. Este asturiano con discapacidad visual es el actual subcampeón de 5.000 metros y de maratón, prueba en la que tiene el récord mundial. Además, en Londres 2012 se hizo con el oro en la maratón.

Abderrahman Ait. Este atleta de origen marroquí, que con 15 años perdió el brazo derecho por un accidente en el acmpo, viene de lograr el oro en los campeonatos mundiales de maratón de 2015 y en Pekín 2008 fue plata en los 1.500 metros y bronce en los 800.

Alfonso Cabello. Este joven cordobés defenderá en Río el oro logrado en la prueba del kilómetro en Londres 2012. En los últimos cuatro campeonatos del Mundo de ciclismo en pista ha logrado un total de ocho medallas (cuatro oros, una plata y tres bronces).

Álvaro Valera. Es el actual campeón mundial y europeo en clase 6 de tenis de mesa. Valera, con discapacidad física, fue plata en Londres 2012, bronce en Pekín 2008 y oro en Sidney 2000.

Mónica Merenciano. Bronce en los últimos tres Juegos (Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012), la yudoca valenciana, con discapacidad visual, compite en la categoría de menos de 57 kilogramos y será una de las grandes bazas de la delegación española.

Susana Rodríguez y Mabel Gallardo. Esta triatleta tiene discapacidad visual derivada del albinismo y debuta en estos Juegos Paralímpicos. Sin embargo, con su guía Mabel Gallardo ha sido plata en el Mundial de 2012, bronce en los de 2014 y 2015, y campeona de Europa en 2014.

Juan Antonio Saavedra. El tirador pontevedrés fue medalla de plata en Londres 2012 en la prueba de R6 Carabina Libre Tendida, donde compite con una discapacidad en una mano. También fue plata en la Copa del Mundo de Tiro celebrada el año pasado.

RÍO, UNA CIUDAD DESIGUAL

Río encenderá esta noche de nuevo el pebetero, pero las condiciones de la ciudad distan mucho de ser las ideales para los atletas paralímpicos.

La agencia de noticias AFP recoge los testimonios de brasileños con discapacidad que luchan cada día con las dificultades que entraña una ciudad como la sede de los Juegos Paralímpicos.

Como el de Marco Aurelio Giglio, en una silla de ruedas desde hace 21 años, que procura evitar los autobuses porque no se siente "seguro" en ellos.

"Los desafíos son innumerables: no hay veredas o están llenas de pozos, los semáforos no tienen sonido, no hay rampas o son tan pronunciadas que obligan al discapacitado a hacer una fuerza brutal para subirlas, las rampas de los buses no funcionan o el conductor no sabe operarlas, los taxis se niegan a trasladarlos", indica la agencia.

A todo esto se une que la alcaldía de Río, a diferencia de lo que hizo durante los Juegos Olímpicos, no decretará ningún día festivo, por lo que los deportistas y espectadores tendrán que lidiar con los atascos habituales en esta gran urbe.

No será poca la gente que acudirá a estos Juegos, ya que según el comité organizador, se han vendido 1,4 millones de entradas. Aun así, estos datos son muy inferiores a los que registraron los Juegos en agosto, ya que la ocupación hotelera pasará del 94% al 49,30%.

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