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El Nobel de Química 2016 premia el diseño de minúsculas máquinas moleculares

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El premio Nobel de Química 2016 ha sido concedido conjuntamente a Jean-Pierre Sauvage, Sir J. Fraser Stoddart y Bernard L. Feringa "por el diseño y síntesis de máquinas moleculares", según ha anunciado este miércoles la Real Academia de las Ciencias Sueca.

Los premiados han desarrollado moléculas con movimientos controlables que pueden realizar una tarea cuando se añade energía, señala el fallo de los organizadores.


La organización reconoció con el galardón el trabajo de estos tres químicos que han ayudado con su obra al avance de la nanotecnología, al afán científico por desarrollar "las máquinas más pequeñas".

Su objetivo era "construir máquinas con las dimensiones de la escala nanométrica" —el nanómetro es la millonésima parte del milímetro—, emulando a elementos de la naturaleza como el flagelo de una bacteria o las macromoléculas con forma de sacacorchos que avanzan al girar.


Sauvage aportó en este campo la técnica de reunir moléculas en torno a un ión de cobre, formando los menores elementos de construcción de máquinas posibles.

Fraser Stoddart se centró en la formación de moléculas de formas muy concretas que pudiesen encajar unas con otras y, por tanto, transmitir movimiento.

Feringa, por su parte, lideró la investigación que diseñó y sintetizó una molécula que giraba en una dirección concreta, lo que supuso el primer motor molecular, explicó la academia.

Así consiguieron los elementos clave para conformar las máquinas moleculares (elementos mínimos, relacionados unos con otros y capaces de moverse y transmitir el movimiento), lanzando la carrera de la nanotecnología.

La academia sueca se mostró convencida de que, gracias al trabajo de los tres galardonados, el futuro traerá más "acontecimientos emocionantes" en el campo de la nanotecnología que se basan en los descubrimientos de estos químicos.

Savage nació en París en 1944 y en la actualidad es profesor emérito en Estrasburgo (Francia), mientras que su colega británico nació en Edimburgo en 1942 y es profesor en la Universidad de Northwestern (Illinois, EEUU) y Feringa (Barger-Compascuum, 1951) es profesor de Química Orgánica en Groningen (Holanda).

Los galardonados recibirán un diploma, una medalla de oro y 8 millones de coronas suecas, cerca de 833.360 euros.

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