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Científicos españoles crean el primer prototipo de una impresora 3D de piel humana

24/01/2017 10:57 CET | Actualizado 24/01/2017 10:57 CET
EFE

Científicos españoles han desarrollado el primer prototipo de una bioimpresora en tres dimensiones para crear piel humana totalmente funcional, bien para ser trasplantada a pacientes o para investigar y probar productos cosméticos, químicos o farmacéuticos.

En el trabajo, publicado en la revista Biofabrication,han participado investigadores de la madrileña Universidad Carlos III, del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas y del Hospital Universitario Gregorio Marañón de Madrid, en colaboración con la empresa de bioingeniería BioDan Group.

Su estudio ha sido el primero en demostrar que, a través de las nuevas técnicas de impresión en 3D, se puede producir piel humana "en cantidades, tiempos y precio perfectamente compatibles" para usar en trasplantes o en investigación, según José Luis Jorcano, jefe de la Unidad Mixta CIEMAT/UC3M de Ingeniería Biomédica.

Esta piel humana es uno de los primeros órganos humanos vivos creados por bioimpresión que accede al mercado. Replica la estructura natural de la piel, con una primera capa externa, la epidermis con su estrato córneo, que protege contra el medio ambiente exterior, junto a otra más profunda y gruesa, la dermis, integrada por fibroblastos que producen colágeno, la proteína que da elasticidad y resistencia mecánica a la piel.

Los expertos señalan que, en la bioimpresión 3D, la clave son las biotintas, ya que en la tecnología de creación de piel, en lugar de cartuchos con tintas de colores, se utilizan jeringas con distintos componentes.

Para Juan Francisco Cañizo, investigador del Gregorio Marañón y de la Universidad Complutense de Madrid, "saber cómo mezclar los componentes biológicos, en qué condiciones manejarlos para que no se deterioren las células y cómo realizar la deposición adecuada es la parte crítica del sistema".

SE PUEDE PRODUCIR DE DOS MANERAS

La deposición de estas biotintas, patentadas por el CIEMAT y bajo licencia de la empresa BioDan Group, está controlada por ordenador y se realiza de manera ordenada en una placa para ir produciendo la piel.

El proceso de producción se puede realizar de dos maneras; bien con piel alogénica, a partir de un stock de células a gran escala para procesos industriales, o bien con piel autóloga, creada caso a caso a partir de células del propio paciente para usos terapéuticos, como quemaduras graves.

"Utilizamos únicamente células y componentes humanos para producir una piel bioactiva y que genere su propio colágeno, evitando el uso de colágeno animal como hacen otros métodos", señalan los científicos. Y no solo eso: actualmente ya están investigando cómo imprimir otros tejidos humanos.

Las ventajas de esta nueva tecnología son diversas, ya que "permite generar la piel de manera automatizada y estandarizada, y abarata el proceso respecto a la producción manual", señala Alfredo Brisac, consejero delegado de BioDan Group, que se encargará de comercializar esta tecnología.

Actualmente, el desarrollo de esta bioimpresora se encuentra en fase de aprobación por diferentes entidades regulatorias europeas para garantizar que la piel producida sea apta para su utilización en trasplantes a pacientes con quemaduras y otros problemas en la piel.

Estos tejidos se pueden emplear también para el testeo de productos farmacéuticos, así como cosméticos y químicos de gran consumo, donde la regulación actual exige el testeo con animales.

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