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Las mujeres que viven en áreas urbanas muy iluminadas pueden tener mayor riesgo de cáncer de mama

Afecta especialmente a las que trabajan por la noche.

18/08/2017 13:30 CEST | Actualizado 18/08/2017 13:40 CEST
AFP/Getty Images

Las mujeres que viven en áreas urbanas que viven en áreas urbanas muy iluminadas pueden tener un mayor riesgo de cáncer de mama, especialmente las que trabajan por la noche, según ha puesto de manifiesto un estudio realizado por investigadores de Harvard TH Chan School of Public Health (Estados Unidos) y que ha sido publicado en la revista Environmental Health Perspectives.

"En nuestra sociedad industrializada, la iluminación artificial es casi ubicua. Nuestros resultados sugieren que esta amplia exposición a las luces durante las horas nocturnas podría representar un nuevo factor de riesgo para el cáncer de mama", ha comentado el autor principal de la investigación Peter James.

Estudios anteriores ya habían sugerido que la exposición nocturna a la luz artificial podría disminuir los niveles de melatonina, pudiendo alterar los ritmos circadianos. Ahora, por primera vez, se ha vinculado a la aparición de cáncer de mama.

Para alcanzar esta conclusión, los investigadores estudiaron a 110.000 mujeres entre 1989 y 2013, analizando dónde vivían, si trabajaban en turnos nocturnos, sus estados de salud y sus niveles socioeconómicos.

De esta forma, los científicos comprobaron que las mujeres que vivían en zonas muy iluminadas por la noche tenían un 14% más de riesgo de cáncer de mama que las que vivían en zonas con menos iluminación. No obstante, esto sólo se observó en mujeres premenopáusicas, fumadoras y exfumadoras.

Asimismo, el mayor riesgo lo tenían las que trabajaban durante la noche, lo que, a juicio de los expertos, sugiere que la luz artificial y el trabajo nocturno favorecen la aparición de este tumor posiblemente por la influencia que esto tiene en el ritmo circadiano.

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