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Cómo el peso de tu pareja puede aumentar tu riesgo de padecer diabetes de tipo 2

Los riesgos son diferentes en hombres y en mujeres.

21/09/2017 08:28 CEST | Actualizado 21/09/2017 08:28 CEST

Si eres hombre y estás casado con una mujer que padece obesidad, es posible que tengas más probabilidades de desarrollar diabetes de tipo 2, aunque en el caso contrario el riesgo no aumente de la misma forma.

A esa conclusión ha llegado un nuevo estudio sobre el riesgo de desarrollar diabetes, que es el primero en investigar los efectos específicos de la obesidad en el matrimonio dependiendo del sexo.

Los autores del estudio pretendían descubrir si el hecho de que una persona padeciera obesidad o diabetes de tipo 2 podía incrementar las probabilidades de que su pareja desarrollara diabetes, debido a las conductas de riesgo que llevan a esta enfermedad y que se comparten dentro de una pareja, como los malos hábitos alimentarios y la falta de actividad física.

Según la investigación, los hombres casados con mujeres que padecen obesidad tienen más riesgo de desarrollar diabetes.

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Se sabe que las personas que padecen obesidad o que tienen antecedentes familiares de diabetes tipo 2 tienen mucho más riesgo de desarrollar la enfermedad que un ciudadano promedio. Pero el estudio sugiere que los mayores de 55 casados con una mujer que padece diabetes de tipo 2 tienden a tener más sobrepeso que los casados con una mujer que no tiene diabetes de tipo 2.

Esta nueva investigación —que se divide en dos estudios— es la primera en analizar de forma específica esta relación entre la obesidad de la pareja y el desarrollo de diabetes.

En el primero de los estudios, en el que participaron más de 3000 hombres y 3000 mujeres residentes en Inglaterra, un grupo de investigadores de la Universidad Aarthus de Dinamarca analizó la relación que había entre la obesidad y la diabetes de uno de los miembros de la pareja y las probabilidades de que el otro desarrollara diabetes de tipo 2.

Se entrevistó a los participantes cada dos años y medio desde 1998 hasta 2015, y hubo participantes que informaron de que se les había descubierto diabetes tipo 2 tras realizarse pruebas clínicas.

Por cada 5 kilos más de índice de masa corporal en la mujer, las probabilidades del hombre de desarrollar diabetes de tipo 2 aumentaban un 21%.

Los resultados se ajustaron dependiendo de los factores potenciales que podían contribuir al riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2, como la edad, la etnia, el estatus socioeconómico y el nivel de obesidad (determinado por el índice de masa corporal y por la medida de la cintura).

Tras el seguimiento a lo largo de 11 años y medio, los autores del estudio descubrieron que 12,6 de cada 1000 hombres desarrollaban diabetes de tipo 2 y, en el caso de las mujeres, la cifra ascendía a 8,6.

Los investigadores no encontraron signos estadísticamente relevantes, aparte del hecho de que estar casado con una mujer diabética incrementa el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Sin embargo, después de un análisis más exhaustivo, llegaron a la conclusión de que un hombre casado con una mujer obesa tenía más probabilidades de desarrollar diabetes de tipo 2 durante el periodo de seguimiento.

Por cada 5 kilos más de índice de masa corporal en la mujer, las probabilidades del hombre de desarrollar diabetes de tipo 2 aumentaban un 21%.

Las mujeres casadas con un marido obeso no tienen ningún riesgo añadido más allá de su propio nivel de obesidad.

En otra investigación, los autores analizaron si el desarrollo de la obesidad a lo largo de los años variaba si las parejas de los más de 7000 participantes del estudio tenían diabetes de tipo 2.

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio —que se realizó únicamente con parejas heterosexuales— llegaron a la conclusión de que la mayoría de la gente va ganando peso hasta los 70 años; los resultados muestran que las personas mayores de 55 años que convivían con un cónyuge con diabetes de tipo 2 tenían unos niveles de obesidad mucho más elevados en comparación con los individuos cuyas parejas no padecían diabetes.

"Este es el primer estudio en investigar las consecuencias específicas en cada sexo de la obesidad y la propensión a la diabetes en el matrimonio. Si un hombre está casado con una mujer que padece obesidad, aumenta su riesgo de desarrollar diabetes; en cambio, las mujeres casadas con un marido obeso no tienen ningún riesgo añadido más allá de su propio nivel de obesidad. Los resultados del estudio indican que si una persona padece obesidad es recomendable que su cónyuge investigue si tiene antecedentes familiares de diabetes", explican los autores del estudio.

"Reconocer el riesgo compartido en un matrimonio puede ayudar a la detección de la diabetes y servir de motivación a las parejas para comer más sano y aumentar el nivel de actividad. Que uno de los dos miembros de la pareja padezca obesidad o diabetes de tipo 2 puede dar pie a que el otro empiece a controlar el peso de forma regular y a informarse de si tiene antecedentes familiares de diabetes. En concreto, es recomendable que los hombres cuyas mujeres tienen obesidad lleven un seguimiento un poco más detallado", señalan.

La investigación se presentó en la Conferencia Anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes en Lisboa, que tuvo lugar del 11 al 15 de septiembre.

Este artículo fue publicado originalmente en la edición británica del 'HuffPost' y ha sido traducido del inglés por Lara Eleno Romero.