INTERNACIONAL

El exclusivo barrio de Bel Air se quema por los incendios en Los Ángeles

Cuatro incendios simultáneos obligan a evacuar a más de 100.000 personas y arrasan, entre otras zonas, las mansiones de millonarios como Rupert Murdoch.

07/12/2017 11:54 CET | Actualizado 07/12/2017 12:16 CET

La zona noroeste de Los Ángeles (California) está viviendo días de angustia y desesperación a causa de los cuatro incendios simultáneos que han obligado a cortar carreteras, cerrar escuelas y evacuar a aproximadamente 100.000 personas de la zona. Las llamas han quemado ya decenas de edificios y, entre ellos, se encuentran las mansiones del exclusivo barrio de Bel Air, en Beverly Hills, el que todos tenemos en la cabeza gracias a la serie de Will Smith.

Las condiciones del terreno, muy seco en estos meses, y la fuerza de los vientos, que han alcanzado rachas de hasta 50 kilómetros por hora, alimentan con fuerza unas llamas que han puesto en jaque, además, el Museo Getty, que se vio obligado a cerrar, al igual que un tramo de unos 15 kilómetros de Autopista 405, una arteria esencial para el tránsito de la ciudad, con casi cuatro millones de habitantes.

Entre las residencias afectadas en Bel Air se encuentra una mansión valorada en 30 millones de dólares que pertenece al magnate de los medios de comunicación Rupert Murdoch, según ha informado NBC News. Hasta el archifamoso cartel de Hollywood ha estado tapado en las últimas horas por el denso humo. Todos los grandes iconos de la ciudad del cine, borrados ráfagas negras de humo o rojas del agua tintada de los equipos aéreos de bomberos.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, ha informado en una rueda de prensa de que las llamas en el sector de Bel Air se han extendido a 60 hectáreas, lo que triplica la superficie afectada cuando se desató justo 24 horas antes, en una zona en la que trabajan sin descanso 350 bomberos. Este incendio, que ya superó en total las 4.576 hectáreas, ha obligado a la evacuación de más de 100.000 residentes, ha causado la destrucción de al menos 30 casas y ha obligado a decenas de escuelas a permanecer cerradas. Por el momento, no se conocen daños personales, según el regidor.

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ENCADENADOS

Igualmente, otros tres incendios en el condado de Los Ángeles avanzan con fuerza impulsados por los conocidos como vientos de Santa Ana, propios de esta temporada del año. El más poderoso comenzó en la tarde del lunes en el condado de Ventura, a unos 100 kilómetros al noroeste de Los Ángeles, y ya sobrepasó las 26.325 hectáreas. Este fuego, que obligó a evacuación de los residentes de más de 50.000 viviendas, llevó a las autoridades locales a decretar el toque de queda para proteger a los residentes y prevenir actos criminales.

Según informó hoy el Departamento de Bomberos del Condado de Ventura (VCFD), cerca de 1.800 efectivos luchan contra unas llamas que amenazan 12.000 estructuras, aunque más de 150 quedaron ya calcinadas.

Las propicias condiciones meteorológicas continuarán al menos hasta el viernes sobre la mayor parte de los condados de Los Ángeles y Ventura, proyectó el Servicio Nacional Meteorológico (NWS) de Estados Unidos. De acuerdo con el NWS, se esperan hoy "condiciones climáticas peligrosas y extremadamente críticas para el fuego a lo largo de una amplia porción del sur de California" .

Robert Welsbie, portavoz del VCFD, aseguró a la Agencia Efe que enfrentan "condiciones extremadamente difíciles" en el terreno, especialmente por los vientos y el clima seco. Según el capitán, las dificultades de acceso y la fuerza de las llamas, entre otros factores, han impedido contener el voraz incendio que ya "saltó" la Autopista 101 y llegó a sectores de la costa del Pacífico.

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El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, envió por medio de su cuenta en la red social Twitter un mensaje de aliento a los damnificados: "Nuestros pensamientos y oraciones están con cada uno de los afectados por los incendios forestales de California".

El gobernador de California, Jerry Brown, declaró el estado de emergencia en los condados de Ventura y el de Los Ángeles e insistió a los residentes de estas zonas en la importancia de evacuar las áreas de riesgo. "Es importante que los residentes estén listos y evacúen inmediatamente si se les indica hacerlo", advirtió hoy Brown en un comunicado.

Por su parte, la Agencia de Gestión de Desastres Naturales (FEMA, por su sigla en inglés) anunció la asignación de subsidios federales para ayudar a combatir estos incendios. Este ha sido el peor año de incendios forestales desde que se tiene registro en California, debido especialmente a los 250 registrados en octubre pasado en varios condados al norte del estado y que asolaron buena parte de las reconocidas regiones vitivinícolas de Napa y Sonoma. Estos fuegos costaron la vida a 44 personas y destruyeron cerca de 8.900 viviendas y estructuras, según el recuento final de Cal Fire.