César Hinojosa

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Coches autónomos: Tenemos la tecnología, ya sólo falta TODO lo demás

Publicado: 08/09/2012 11:29

Que el coche autónomo -aquel que no necesita conductor- se va a convertir, más tarde o más temprano, en una realidad en nuestras vidas, es algo que hasta los más escépticos están asumiendo.

Iniciativas como la liderada por Google con su vehículo Google Car, que ya ha recorrido sin conductor más de 480.000 kilómetros nos hacen ver que la tecnología para que este tipo de vehículos funcionen correctamente está ya muy avanzada. Es, por tanto, el momento de comenzar a reflexionar sobre todos los aspectos colaterales que deben ser abordados si queremos contar en un futuro próximo con vehículos que se conduzcan de forma autónoma.

En esta línea, uno de los grandes expertos en la materia, d. Joseph F. Couglin (Director del Massachusetts Institute of Technology AgeLab) plantea en un reciente artículo en The Huffington Post varios aspectos que deberían ser analizados, así como diferentes interrogantes a resolver, si queremos poder usar este tipo de vehículos en nuestras carreteras y ciudades.

Sin duda, son cuestiones complejas, pero que deberíamos tratar de resolver cuanto antes:

* Nuevas infraestructuras: Si la popularización del coche eléctrico está siendo lenta y costosa, entre otros aspectos por la lentitud en la adaptación de ciertas infraestructuras como los postes de recarga, imaginemos lo que puede suponer adaptar toda la red viaria a los vehículos autónomos. ¿Cómo debería operar una carretera que compartiera a la vez coches autónomos y coches tradicionales?

* Gestión y operaciones: Los sistemas autónomos requerirán usar recursos compartidos en la nube, y complejos sistemas de procesado. ¿Quién debería pagar y gestionar, haciéndose cargo por tanto de la seguridad en un entorno tan crítico, esta enorme infraestructura?

* Aprendizaje, confianza y aceptación: Un sistema autónomo va a requerir que los usuarios dispongan de la formación necesaria para su uso correcto. Va a ser necesario algo más que un manual con la descripción de los sistemas que tiene el coche para que cualquier ciudadano pueda utilizar un vehículo autónomo con total seguridad para él y el resto de conductores. ¿Quién impartirá esta formación y cómo se evaluará a los ciudadanos para que puedan usar este tipo vehículos?

* Seguro y responsabilidad: Una vez puestos en el mercado, se supone que los vehículos serán fiables casi al 100%, pero todo sistema tiene fallos. En caso de que ocurran accidentes, ¿quién será responsable de los fallos de seguridad del sistema, el dueño del coche, el fabricante o el desarrollador del software del vehículo? ¿Qué implicaciones va a tener esto para las empresas aseguradoras que suscriben y venden seguros de automóvil?

* Implicaciones políticas y legislativas: La política y las leyes van siempre un paso por detrás del desarrollo tecnológico, y este nuevo escenario va a requerir también nuevas reglas. El estado de Nevada ha dado el primer paso, permitiendo registrar coches sin conductor, pero imponiéndoles importantes restricciones para su uso. Será necesario abrir un debate coordinado e integral entre todos los niveles de gobierno y sectores empresariales para definir el nuevo escenario legislativo en el que se deberán mover estos vehículos.

Aunque hay muchas más cuestiones que se deberán analizar antes de que podamos ver vehículos autónomos en nuestras ciudades, aquí he querido mostrar alguna de las más importantes.

De todas estas interrogantes, y otras que se os ocurran, ¿qué aspecto veis más complejo de resolver para poder contar en un futuro cercano con vehículos autónomos en nuestras carreteras?

 

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