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Las lecciones del 'Afram Island'

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Foto: EFE

La federaci√≥n islandesa identific√≥ las carencias de su f√ļtbol y trabaj√≥ duramente para poder avanzar en el deporte rey. Para ello, promovi√≥ la construcci√≥n de estadios cubiertos y anim√≥ a los entrenadores, por aquel entonces padres o familiares de los ni√Īos que jugaban, a obtener las licencias como t√©cnicos y a formarse para ayudar a los j√≥venes a desarrollar su talento.

Unos 15 a√Īos despu√©s de aquella decisi√≥n, los resultados est√°n saliendo a la luz en los √ļltimos a√Īos, tanto en el f√ļtbol masculino como en el femenino:

La selección femenina cayó ante la anfitriona, Suecia, en cuartos de final en la Eurocopa de 2013, y actualmente lidera su grupo en la clasificación para Holanda 2017.

El apartado masculino es m√°s que conocido por todos los aficionados al f√ļtbol gracias a la buena actuaci√≥n que han tenido en esta Eurocopa 2016, celebrada en Francia, los hombres dirigidos por Lars Lagerback, un sueco ex-seleccionador de Nigeria, y Heimir Hallgrimson, un hombre que hasta hace poco compaginaba el f√ļtbol con su trabajo de dentista. Adem√°s, cabe destacar que esta generaci√≥n de futbolistas estuvo a punto de clasificarse para el mundial de Brasil 2014, pero la misma Croacia que nos ha maravillado este mes en el pa√≠s galo los derrot√≥ en la repesca que daba acceso a la copa del mundo.

La mayor√≠a de futbolistas islandeses, tanto hombres como mujeres, coinciden en que la decisi√≥n tomada por la federaci√≥n fue un gran paso para la mejora de las habilidades t√©cnicas y t√°cticas de los futbolistas. A partir de ese momento podr√≠an entrenar todos los d√≠as del a√Īo, independientemente de que hubiera medio metro de nieve y, adem√°s, podr√≠an aprender de entrenadores formados para ense√Īar.

Y precisamente, en la mezcla entre una generaci√≥n de futbolistas que se pudo formar en estas condiciones, un entrenador experimentado como Lagerb√§ck y la ilusi√≥n de un pa√≠s por gritar '√Āfram Island' ("Adelante Islandia", en castellano) reside la clave de este √©xito que ha llevado al conjunto nacional hasta los cuartos de final donde ha ca√≠do ante Francia.

El coraje, la capacidad de esfuerzo y el compromiso de sus jugadores en cada partido, la presencia de un 10% aproximadamente de su poblaci√≥n en la Rep√ļblica Francesa durante la Eurocopa, el 4-4-2 dise√Īado por ambos seleccionadores, el orden t√°ctico en las fases defensivas que ha tenido Islandia durante gran parte del torneo y el provecho que han obtenido de los saques de banda lanzados por su carism√°tico capit√°n, Aron Gunnarsson, han sido las lecciones que nos han dejado el grito de guerra '√Āfram Island' en esta Eurocopa 2016 y que ser√°n dif√≠ciles de olvidar para los que amamos este deporte.