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Las lecciones del 'Afram Island'

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Foto: EFE

La federaci贸n islandesa identific贸 las carencias de su f煤tbol y trabaj贸 duramente para poder avanzar en el deporte rey. Para ello, promovi贸 la construcci贸n de estadios cubiertos y anim贸 a los entrenadores, por aquel entonces padres o familiares de los ni帽os que jugaban, a obtener las licencias como t茅cnicos y a formarse para ayudar a los j贸venes a desarrollar su talento.

Unos 15 a帽os despu茅s de aquella decisi贸n, los resultados est谩n saliendo a la luz en los 煤ltimos a帽os, tanto en el f煤tbol masculino como en el femenino:

La selecci贸n femenina cay贸 ante la anfitriona, Suecia, en cuartos de final en la Eurocopa de 2013, y actualmente lidera su grupo en la clasificaci贸n para Holanda 2017.

El apartado masculino es m谩s que conocido por todos los aficionados al f煤tbol gracias a la buena actuaci贸n que han tenido en esta Eurocopa 2016, celebrada en Francia, los hombres dirigidos por Lars Lagerback, un sueco ex-seleccionador de Nigeria, y Heimir Hallgrimson, un hombre que hasta hace poco compaginaba el f煤tbol con su trabajo de dentista. Adem谩s, cabe destacar que esta generaci贸n de futbolistas estuvo a punto de clasificarse para el mundial de Brasil 2014, pero la misma Croacia que nos ha maravillado este mes en el pa铆s galo los derrot贸 en la repesca que daba acceso a la copa del mundo.

La mayor铆a de futbolistas islandeses, tanto hombres como mujeres, coinciden en que la decisi贸n tomada por la federaci贸n fue un gran paso para la mejora de las habilidades t茅cnicas y t谩cticas de los futbolistas. A partir de ese momento podr铆an entrenar todos los d铆as del a帽o, independientemente de que hubiera medio metro de nieve y, adem谩s, podr铆an aprender de entrenadores formados para ense帽ar.

Y precisamente, en la mezcla entre una generaci贸n de futbolistas que se pudo formar en estas condiciones, un entrenador experimentado como Lagerb盲ck y la ilusi贸n de un pa铆s por gritar '脕fram Island' ("Adelante Islandia", en castellano) reside la clave de este 茅xito que ha llevado al conjunto nacional hasta los cuartos de final donde ha ca铆do ante Francia.

El coraje, la capacidad de esfuerzo y el compromiso de sus jugadores en cada partido, la presencia de un 10% aproximadamente de su poblaci贸n en la Rep煤blica Francesa durante la Eurocopa, el 4-4-2 dise帽ado por ambos seleccionadores, el orden t谩ctico en las fases defensivas que ha tenido Islandia durante gran parte del torneo y el provecho que han obtenido de los saques de banda lanzados por su carism谩tico capit谩n, Aron Gunnarsson, han sido las lecciones que nos han dejado el grito de guerra '脕fram Island' en esta Eurocopa 2016 y que ser谩n dif铆ciles de olvidar para los que amamos este deporte.