INTERNACIONAL
07/11/2015 17:04 CET | Actualizado 07/11/2015 17:04 CET

Estación Espacial Internacional: 15 años en 50 imágenes

Esta semana, la humanidad ha celebrado un acontecimiento muy importante: llevamos viviendo en el espacio 15 años seguidos gracias a la NASA y a la Estación Espacial Internacional (EEI). La primera tripulación se mudó a la EEI en noviembre de 2000, y durante estos años han vivido en ella un total de 220 personas de 17 países distintos. Estados Unidos y Rusia han enviado a la mayoría de astronautas, seguidos de Canadá y Japón. La estación cuenta con 13 estancias y pesa casi 454 toneladas, aunque al principio contaba sólo con tres habitaciones.

Según la NASA, se han llevado a cabo más de 1700 experimentos a bordo de la EEI y 189 paseos espaciales. La construcción de la estación comenzó en 1998, con la esperanza de mantener operativa la estructura hasta 2024. "[La EEI] nos ha enseñado lo que es posible conseguir cuando miles de personas de 17 países distintos colaboran para conseguir un objetivo común", declaró Charles Bolden, administrador de la NASA.

Aquí tienes 50 imágenes de la Estación Espacial Internacional a lo largo de estos 15 años:

  • Encyclopaedia Britannica via Getty Images
    La Estación Espacial Internacional. Septiembre de 2000.
  • Scott Peterson via Getty Images
    Los últimos preparativos antes del despegue de la histórica primera misión, que consistía en habitar permanentemente la Estación Espacial Internacional. Octubre de 2000.
  • NASA via Getty Images
    Imagen de la Estación Espacial Internacional. Diciembre de 2000.
  • Getty Images via Getty Images
    El transbordador espacial Endeavour acercándose a la Estación Espacial Internacional. Diciembre de 2000.
  • Getty Images via Getty Images
    El astronauta Michael López Alegría engancha su arnés al módulo Unity de la Estación Espacial Internacional. Octubre de 2000.
  • Getty Images via Getty Images
    La Estación Espacial Internacional. Octubre de 2000.
  • AFP via Getty Images
    California (Estados Unidos) aparece detrás de la Estación Espacial Internacional después de que el transbordador espacial Atlantis se desacoplara de la estación. Febrero de 2001.
  • Encyclopaedia Britannica via Getty Images
    Astronautas y cosmonautas comparten una comida, 2001.
  • Getty Images via Getty Images
    La Estación Espacial Internacional vista desde el transbordador espacial Endeavour. Diciembre de 2002.
  • El cosmonauta Yuri Malenchenko hace ejercicio en la Estación Internacional Espacial. Agosto de 2003.
  • ASSOCIATED PRESS
    El comandante Gennady Padalka, de la Expedición 9, descansa bajo el módulo Zarya de la Estación Espacial Internacional mientras el astronauta Mike Fincke lo hace debajo de la grúa Strela durante un paseo espacial el miércoles 30 de junio de 2004, que fue televisado. Los astronautas arreglaron un fusible en uno de los cuatro giroscopios de la estación (AP Photo/NASA TV).
  • NASA via Getty Images
    Vista completa de la Estación Espacial Internacional desde el transbordador espacial Discovery después del desacople del transbordador para volver a la Tierra. Agosto de 2005.
  • NASA via Getty Images
    Foto tomada desde el transbordador espacial Discovery antes de acoplarse a la Estación Espacial Internacional. Julio de 2005.
  • Universal History Archive via Getty Images
    Imagen de la Estación Espacial Internacional vista desde el transbordador Discovery. 2005.
  • NASA via Getty Images
    La Estación Espacial Internacional y el transbordador espacial Discovery. Julio de 2005.
  • NASA via Getty Images
    La Estación Espacial Internacional vista desde el transbordador espacial Discovery en su viaje de vuelta a la Tierra. Diciembre de 2006.
  • NASA via Getty Images
    Christer Fuglesang, especialista de la misión, saluda con la mano a la cámara mientras realiza el segundo de los tres paseos espaciales programados para realizar parte de la construcción de la Estación Espacial Internacional. Diciembre de 2006.
  • NASA via Getty Images
    Las naves Soyuz 13 y Progress 22 (esta última era una nave no tripulada de abastecimiento), acopladas a la Estación Espacial Internacional. Diciembre de 2006.
  • NASA via Getty Images
    Fuglesang realiza el segundo de los tres paseos espaciales programados, durante la construcción de la Estación Espacial Internacional. Diciembre de 2006.
  • NASA via Getty Images
    En esta foto que ha proporcionado la NASA, el astronauta Joseph R. Tanner, especialista de la misión, trabaja con el hardware de la estación en el "día de la instalación" de la Estación Espacial Internacional, el 12 de septiembre de 2006. El Atlantis y la tripulación de la Expedición 13 trabajaron en los segmentos P3/P4 en el primero de los tres paseos espaciales programados para la misión STS-115. Septiembre de 2012.
  • MAXIM MARMUR via Getty Images
    El astronauta estadounidense Michael López Alegría, el cosmonauta ruso Mikhail Tyurin y la primera mujer en hacer turismo espacial sonríen para una foto después de una rueda de prensa en Baikonur (Kazajistán). Septiembre de 2006.
  • GIUSEPPE CACACE via Getty Images
    Un grupo de técnicos se encarga del embalaje de un manuscrito de Julio Verne para enviarlo al espacio. Octubre de 2007.
  • NASA via Getty Images
    El astronauta Rick Mastracchio participa en la tercera actividad extravehicular programada para seguir con la construcción y el mantenimiento de la Estación Espacial Internacional. Agosto de 2007.
  • Anwar Hussein via Getty Images
    La reina Isabel II participa en una videollamada en directo desde la Estación Espacial Internacional como parte de su visita al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt (Estados Unidos). Mayo de 2007.
  • Jamie Cooper via Getty Images
    Se puede ver la Estación Espacial Internacional y el transbordador espacial Endeavour cruzando el cielo desde el sur de Inglaterra. Agosto de 2007.
  • Handout via Getty Images
    El huracán Ike cubre la isla de Cuba. Septiembre de 2008.
  • STAN HONDA via Getty Images
    La tripulación del transbordador Atlantis. Febrero de 2008.
  • ALEXANDER NEMENOV via Getty Images
    Antes de emprender su viaje hacia la Estación Espacial Internacional, miembros del personal exploran el traje espacial de la primera astronauta surcoreana, Yi So-Yeon, de 29 años. Abril de 2008.
  • STAN HONDA via Getty Images
    La tripulación del transbordador espacial Endeavour se dirige a la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de Florida (Estados Unidos). Noviembre de 2008.
  • NASA via Getty Images
    El astronauta Tim Kopra en su primer vuelo espacial de los cinco programados para su misión. Julio de 2009.
  • Handout via Getty Images
    El astronauta Joseph Acaba realiza la tercera actividad extravehicular de la misión. Marzo de 2009.
  • Handout via Getty Images
    El astronauta Richard Arnold participa en la tercera actividad extravehicular de la misión. Marzo de 2009.
  • La doctora Trazy Caldwell Dyson, astronauta de la NASA, observa nuestro planeta desde una distancia de 354 kilómetros, una posición envidiable desde la ventana de la Estación Espacial Internacional. Caldwell Dyson formó parte de la Expedición 24 y estuvo en la EEI entre el 4 de abril y el 25 de septiembre de este año. El 2 de abril de 2010 despegó en una nave Soyuz rusa (Soyuz TMA-18) desde el Cosmódromo de Baikonur para unirse a la tripulación de la Expedición 23 en la EEI. Después de pasar 176 días en el espacio como parte de la Expedición 24, volvió a la Tierra con la unidad de aterrizaje de la nave Soyuz TMA-118 y aterrizó en Kazajistán el 25 de septiembre, junto al comandante Aleksandr Skvortsov y el ingeniero de vuelo Mikhail Lorniyenko. En una entrevista televisada con motivo del 40 aniversario del primer aterrizaje en la Luna, declaró que ella era la primera astronauta nacida después de los acontecimientos del Apollo 11. Además, es la cantante del grupo de música Max Q, formado únicamente por astronautas.
  • ALEXANDER NEMENOV via Getty Images
    Parte de la tripulación de la Estación Espacial Internacional en la Ciudad de las Estrellas, un centro espacial a las afueras de Moscú (Rusia). Septiembre de 2010.
  • ASSOCIATED PRESS
    En esta foto, tomada con un objetivo ojo de pez y con un tiempo de exposición largo, se aprecia cómo unos espectadores observan el despegue del cohete Soyuz-FG con la nave Soyuz TMA-03M, donde va una nueva tripulación hacia la Estación Espacial Internacional, en el Cosmódromo ruso Baikonur, en Kazajistán. Dentro del cohete ruso se encuentran el astronauta Donald Pettit, el cosmonauta ruso Oleg Konokenko y el astronauta holandés Andre Kuipers. 21 de diciembre de 2011. (AP Photo/Dmitry Lovetsky).
  • NASA via Getty Images
    El astronauta Garrett Reisman participa en la primera actividad extravehicular de la misión. Mayo de 2010.
  • Barcroft via Getty Images
    Una fotografía de un lago hecha por un miembro de la Expedición 30 desde la cúpula de la Estación Espacial Internacional. Diciembre de 2011.
  • Handout via Getty Images
    El astronauta Satoshi Furukawa sonríe mientras le llevan en una silla hacia la carpa médica minutos después de haber aterrizado en una zona remota de Kazajistán. Noviembre de 2011.
  • NASA via Getty Images
    El astronauta Mike Fossum junto a un adaptador de conexión presurizado acoplado al transbordador espacial Atlantis. Julio de 2011.
  • NASA via Getty Images
    El astronauta Mike Fossum, anclado a un brazo robótico, hace una foto durante un paseo espacial de seis horas y media programado. Julio de 2011.
  • NASA via Getty Images
    La tripulación de la Expedición 27 en el módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional, poco después de que el transbordador espacial Endeavour se acoplara a la EEI. Mayo de 2011.
  • ASSOCIATED PRESS
    Un grupo de especialistas ayuda a Chris Hadfield, miembro canadiense de la tripulación de la Estación Espacial Internacional, a levantarse después de comprobar su traje espacial en el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán. Diciembre de 2012.
  • OSSERVATORE ROMANO via Getty Images
    El papa Benedicto XVI saluda a los 12 astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Mayo de 2011.
  • NASA via Getty Images
    El astronauta Aki Hoshide realiza la tercera actividad extravehicular de la misión fuera de la Estación Espacial Internacional. Septiembre de 2012.
  • ASSOCIATED PRESS
    Esta fotografía, en la que se puede ver un ciclón tropical en las costas de Omán, se tomó desde la Estación Espacial Internacional y se publicó en la cuenta personal de Twitter del astronauta Scott Kelly. Octubre de 2015.
  • El comandante de la EEI, Chris Hadfield, cantando la canción Space Oddity, de David Bowie.
  • Foto realizada por el astronauta Alexander Gerst en la que se puede ver el súper tifón Neoguri desde la Estación Espacial Internacional. Julio de 2014.
  • Así celebra la Navidad en la Estación Espacial Internacional la ingeniera de vuelo Samantha Cristoforetti, de la Agencia Espacial Europea. Diciembre de 2015.
  • El astronauta Scott Kelly compartió esta imagen de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional. Octubre de 2015.
  • ASSOCIATED PRESS
    En esta captura de pantalla tomada de un vídeo que ha proporcionado la NASA, podemos ver a los astronautas Scott Kelly, a la izquierda, y Kjell Lindgren, a bordo de la EEI mientras hablan con los actores de la película Marte (The Martian). Kelly y el cosmonauta ruso Mikhail Kornienko llevan en la EEI desde el 27 de marzo de 2015 y el 15 de septiembre cumplieron 171 días en la estación. Se prevé que pasen 342 días en el espacio. (NASA via AP).

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Este post fue publicado originalmente en la edición británica de 'The Huffington Post' y ha sido traducido del inglés por Irene de Andrés