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14/11/2018 03:05 CET | Actualizado 14/11/2018 03:09 CET

Muere Lucho Gatica, el "rey del bolero", a los 90 años

Se codeó con Elvis Presley, Frank Sinatra y ha llegado a cantar con Luis Fonsi.

Michael Tran via Getty Images

El legendario cantante de boleros Lucho Gatica, de origen chileno y residente en México desde los años 50, ha muerto este martes a los 90 años, según ha confirmado su familia.

"Buen viaje! Te amo...", ha escrito su hijo, el actor mexicano Luis Gatica, junto con una imagen de un crespón negro.

"El cuerpo del tío Lucho estaba bien, pero (en el último tiempo) su cerebro se apagaba", dijo en una entrevista el productor musical Humberto Gatica, sobrino del cantante.

A pesar de su avanzada edad, el cantante no dejó de lanzar nuevos discos y agrandar su legado; dijo haber "amado mucho" en su vida, durante la que se casó tres veces y tuvo siete hijos.

Nacido en Rancagua (Chile) el 11 de agosto de 1928, Luis Enrique Gatica, conocido como Lucho Gatica, fue cantante y actor. Desde México, país al que se mudó en 1957, cosechó fama internacional por sus boleros y baladas, y grabó 13 álbumes, el último en 2013, titulado Historia de un amor.

El cuerpo del tío Lucho estaba bien, pero (en el último tiempo) su cerebro se apagaba"Humberto Gatica, sobrino del cantante

"Yo no le tengo miedo a la muerte, soy muy feliz", dijo el artista en una entrevista con Efe con motivo de la presentación de su último disco.

Deja un hueco irreparable en el mundo de la música latina por la pérdida de su voz aterciopelada, que revolucionó la forma de cantar el bolero hasta convertirse en leyenda en los países más fructíferos de este género musical: Cuba y México.

En su último disco, el bautizado como "rey del bolero" dejó grabado su legado compartiendo voces con artistas de la talla de Laura Pausini, Beto Cuevas, Nelly Furtado, Michael Bublé, Il Volo, Luis Fonsi, Pepe Aguilar, Lucero, Miguel Bosé, Olga Tañón y Ricardo Montaner.

Se codeó con Elvis Presley y Frank Sinatra

Pero durante su pródiga carrera, este artista que cuenta con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood desde 2008 llegó a codearse con celebridades ya fallecidas como Elvis Presley, Nat King Cole, Ava Gardner o Frank Sinatra.

Fue su hermano, Arturo Gatica, diez años mayor y ya iniciado en una carrera musical, quien lo invitó a cantar con él en la radio de Rancagua. Fue en esa misma emisora donde un adolescente Gatica grabó el primer disco de su vida en 1943, con solo 15 años.

Poco después, los hermanos Gatica se trasladarían a Santiago de Chile, donde siguieron cantando en radioemisoras locales y donde grabaron su primer disco conjunto.

Pero el futuro de Lucho Gatica estaba destinado al mundo del bolero, que por aquel entonces estaba irrumpiendo con cierta fuerza en Chile, país que estaba muy influenciado por el tango. Se estrenó en 1951 en este género con el tema Me importas tú, que cantó con la orquesta de Don Roy.

Con En nosotros, Amor, qué malo eres, Amor secreto y Contigo en la distancia prosiguió su catálogo dorado de boleros, género que consolidó gracias a sus colaboraciones con dos grupos en boga en aquella época, Los Tres Diamantes y el cubanomexicano Trío Martino.

El "rey del bolero" adquirió su nombre en España

En 1953 emprendió su primera gira musical, que lo llevó a Colombia, Estados Unidos, España y Reino Unido, durante la cual llegó a cantar sencillos en portugués, y una segunda incursión internacional lo llevó en 1954 a Perú, Brasil y Lima.

En México, su No me platiques más superó el millón de copias vendidas y allí grabó otro de sus boleros inmortales, Tú me acostumbraste (1957), además de participar como actor en varias películas y en grabaciones en inglés con la orquesta de Nelson Riddle, director de cabecera de Frank Sinatra.

El título más universal que se ganó fue el de "rey del bolero", que fue acuñado en España, donde debutó en vivo en 1959, en El Retiro de Madrid, donde triunfaron sus éxitos Sabor a mí, La barca y Encadenados.

También impactó al público estadounidense la obra de Gatica, quien residió en Houston, Miami y Los Ángeles, pero la fama del chileno resurgió con fuerza en México durante la década de 1990, cuando el popular cantante Luis Miguel incorporó boleros de Gatica en su repertorio.

Chile tampoco olvidó jamás a una de los máximos exponentes de su música popular en el mundo, y por ello el Gobierno de Chile ha decretado un duelo oficial tras conocer su fallecimiento.

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