INTERNACIONAL
02/07/2021 06:22 CEST

Biden, a las familias de las víctimas del derrumbe de un edificio en Miami: "La espera es insoportable"

Los trabajos en el edificio colapsado se han reanudado tras estar interrumpidos 15 horas por temor a un derrumbe total. 145 personas continúan desaparecidas.

EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH
Botes de los guardacostas y la policía de Miami vigilan los restos del edificio colapsado.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha transmitido este jueves en Miami-Dade un mensaje de consuelo y apoyo a las familias afectadas por el derrumbe parcial de un edificio y de gratitud a los rescatistas que buscan a las víctimas. “Estamos aquí por ustedes como una sola nación”, le dijo Biden a los familiares en una reunión a puerta cerrada, según reveló al término de la visita de unas siete horas de duración que realizó acompañado de su esposa, Jill.

La pareja presidencial no visitó el lugar del desastre, sino que recibió por separado en un hotel de Bal Harbour a autoridades, rescatistas y, por último, a supervivientes y a familiares de los hasta ahora 18 fallecidos y 145 desaparecidos. De estos últimos dijo que “están pasando por un infierno” y a la vez son “realistas” acerca de las posibilidades de hallar a sus seres queridos con vida.

“La espera, la espera es insoportable”, reconoció el presidente, quien, según los periodistas que le acompañan, antes de terminar su visita estuvo con la primera dama en el memorial “Muro de la esperanza” dedicado a los desaparecidos, donde oró y dejo unas flores.

Interrumpida la búsqueda durante 15 horas

La llegada de Biden a Miami-Dade coincidió con el anuncio de que unos “movimientos” registrados en la parte del edificio Champlain Towers South que sigue en pie obligaron a detener temporalmente la búsqueda entre los escombros en la pasada madrugada. Tras 15 horas de parón, las autoridades informaron este jueves por la tarde de que los servicios de rescate han reanudado los operativos de búsqueda.

Las operaciones en la montaña de escombros en que quedó convertido el edificio de 12 plantas y construido en 1981 se interrumpieron pasadas las 2 de la madrugada del jueves, una semana después de que colapsara por causas que están bajo investigación.

“Solo quería venir y darles las gracias”, dijo Biden al medio centenar del personal de búsqueda a los que saludó. “Lo que están haciendo es increíble”, agregó el presidente

El Gobierno federal asume los gastos

Según anunció en la reunión celebrada en el hotel St. Regis de Bal Harbour, ciudad vecina de Surfside, la Administración federal se va a hacer cargo de la totalidad de los gastos en que han incurrido el estado de Florida y el condado de Miami-Dade para atender la situación creada por el derrumbe. También va a cubrir las necesidades de los supervivientes.

“Usted ha reconocido la gravedad de esta tragedia desde el primer día y nos ha apoyado mucho”, subrayó el gobernador de Florida, Ron Desantis, quien en muchas ocasiones ha criticado duramente al Gobierno de Biden y discrepado con sus políticas.

Joe Raedle via Getty Images
Joe y Jill Biden visitan el memorial de las víctimas de Surfside.

La reunión con los supervivientes y familiares de víctimas y desaparecidos tuvo un tono diferente. En una rueda de prensa al final de la visita, Biden dijo haber tenido la oportunidad de hablar con todos los que quisieron hablar con él, en una aparente alusión a personas que no asistieron e hicieron declaraciones a la prensa.

“No estoy interesado en hablar con él”, señaló a la cadena CNN Avi Cohen, con su tío y su padre entre los desaparecidos. Asimismo, Pablo Rodríguez, cuya madre, Elena Blasser, y su abuela, Elena Chávez, también están desaparecidas, comentó a la misma cadena que optó por llevar a su hijo a un consejero para casos de duelo antes que reunirse con el presidente.

Preocupación por Elsa y la inestabilidad

Según dijo Biden, muchos familiares le manifestaron su deseo de que la búsqueda siga hasta recuperar todos los cuerpos para que puedan ser enterrados.

Además de la inestabilidad de la parte todavía en pie del edificio siniestrado, otra preocupación es la tormenta tropical Elsa, que se formó este jueves y, según los patrones de trayectoria, podría llegar al sur de Florida el próximo lunes. El gobernador de Florida dijo este jueves antes de la reunión con Biden que ya hay planes diseñados para esta situación.

El clima no ha jugado a favor de los rescatistas en estos ocho días de duro trabajo. La lluvia, el viento y las tronadas les han acompañado, pero una tormenta tropical son palabras mayores.

Biden no quiso hacer conjeturas acerca de las causas del derrumbe, que ya están siendo investigadas, pero comentó que le había sorprendido que muchas de las personas con las que habló mencionaron el calentamiento global y la subida del nivel del mar en esta zona de Florida.

La estructura del edificio, según se ha sabido después del accidente, estaba dañada por lo menos desde 2018 y no se tomaron las medidas necesarias para afrontar el problema. Hasta ahora se han presentado cuatro demandas judiciales en nombre de residentes de Champlain Towers South.

Entre las víctimas ya confirmadas como entre los desaparecidos hay personas originarias de Argentina, Colombia, Cuba, Chile, Paraguay, Uruguay y Venezuela.

El miércoles se recuperaron de los escombros los cuerpos sin vida de dos hermanas de 4 y 10 años, Emma y Lucía Guara, cuyos padres, Markus Joseph Guara, de 52 años, y Anaely Rodríguez, de 42, fallecieron también a causa del derrumbe. Son las primeras víctimas menores de edad de la tragedia, de la que siguen surgiendo nuevos datos ocho días después.