INTERNACIONAL
07/02/2020 16:42 CET | Actualizado 07/02/2020 17:06 CET

Científicos chinos identifican al pangolín como eslabón clave en la transmisión del coronavirus

Según la universidad de Agricultura del sur de China sería un animal clave en el desarrollo del virus.

REUTERS
Pangolín

El pangolín, un pequeño mamífero conocido por sus escamas y en peligro de extinción, podría ser, según los investigadores de la universidad de Agricultura del sur de China, un animal clave en la transmisión al hombre del nuevo coronavirus, que ya ha causado la muerte de más de 600 personas en el país.

“Un huésped intermedio que ha facilitado la transmisión del virus”, ha expresado la universidad en un comunicado, sin entrar en más detalles.

Hasta la fecha se barajaba al murciélago como el animal clave en el desarrollo de esta enfermedad, sin embargo, el reciente estudio señala que los genomas de este virus en los pacientes infectados por el coronavirus de Wuhan y los que circulan en el pangolín son idénticos en un 99%.

“El virus del murciélago no puede pasar directamente a los humanos, debe sin duda pasar por otra especie para llegar al hombre, lo que se denomina “un huésped intermedio”, señalan.

El virus apareció en diciembre, y el foco fue aparentemente un mercado de la ciudad china donde se venden muchos animales, entre ellos algunos salvajes. 

Aunque en un primer momento la hipótesis del “huésped intermedio” se descartó, todo apunta a que de nuevo vuelve a acaparar toda la atención, como ocurriera entre 2002 y 2003 con la epidemia SRAS y la civeta, otro mamífero cuya carne es muy apreciada en China.

Cada año se comercian ilegalmente en Asia y Africa 100.000 pangolines, una especie codiciada entre los traficantes de animales salvajes, según la ONG WildAid.

Según informa la Agencia France-Presse, en 2016, la Convención internacional sobre el comercio de especies salvajes amenazadas de extinción introdujo el pangolín en una lista que prohíbe su comercialización, pero las ONGs denuncian que pese a esta medida, el tráfico ilegal de esta especie ha seguido aumentando.

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