Cinco cosas que han aprendido los expertos sobre las vacunas en marzo

Para los que no son expertos en la materia, resulta complicado diferenciar lo que es cierto y lo que solo es un mito.
LENNART PREISS VIA GETTY IMAGES

Lo que la comunidad cient铆fica sabe sobre el coronavirus cambia de un d铆a para otro.

Es comprensible teniendo en cuenta la magnitud de la pandemia, que ya ha superado los 132 millones de casos confirmados en todo el mundo. Casi a帽o y medio despu茅s del primer caso diagnosticado en China, el virus sigue siendo relativamente nuevo y los m茅dicos siguen aprendiendo sobre la marcha.

Es mareante la cantidad de datos que se descubren cada d铆a sobre el coronavirus y, para los que no son expertos en la materia, resulta complicado saber qu茅 es cierto, qu茅 es un mito y qu茅 consejos hay que seguir. Por eso, la edici贸n estadounidense del HuffPost ha recopilado los cinco datos sobre la vacuna que se han descubierto a lo largo de marzo.

1. Ya hay pruebas de que la vacuna de Pfizer protege a ni帽os a partir de 12 a帽os.

A finales de marzo, Pfizer public贸 los resultados de un estudio realizado a unos 2000 ni帽os de entre 12 y 15 a帽os que recibieron las dos dosis de su vacuna. El resultado fue a煤n mejor que con adultos: un 100% de eficacia a la hora de evitar contraer el virus y unos efectos secundarios leves similares a los esperados en adultos.

El estudio, que a煤n no se ha publicado 铆ntegro, ha sido muy aplaudido por pediatras, expertos en sanidad y padres.

Pfizer ha anunciado que solicitar谩 la tramitaci贸n simplificada de la autorizaci贸n para empezar a vacunar a ni帽os 鈥en las pr贸ximas semanas鈥. Las dem谩s farmac茅uticas tambi茅n est谩n en ello. Moderna est谩 haciendo ensayos con ni帽os de entre 12 y 17 a帽os y Johnson & Johnson tambi茅n quiere empezar pronto. Hasta el momento, todav铆a no hay ensayos con menores de 12 a帽os.

La vacunaci贸n de los ni帽os no ata帽e solo a padres y pediatras, sino que es fundamental para acabar con la pandemia. Tal y como se帽al贸 un art铆culo de Scientific American: 鈥淭eniendo en cuenta que la mayor铆a de los ni帽os corren un riesgo bajo de sufrir complicaciones por la Covid-19, la b煤squeda de una vacuna pedi谩trica no parece muy urgente, pero la pandemia no estar谩 controlada hasta que los ni帽os tambi茅n est茅n protegidos鈥.

2. Es posible que la vacuna ayude a quienes a煤n tienen secuelas de la Covid-19.

Todav铆a hay mucho misterio sobre el coronavirus de larga duraci贸n o las secuelas que arrastran muchos pacientes despu茅s de la infecci贸n inicial.

No se sabe por qu茅 algunas personas desarrollan unas secuelas debilitantes que duran meses y otras se recuperan en d铆as. Tampoco est谩 claro qu茅 probabilidades hay de sufrir el coronavirus de larga duraci贸n, aunque las estimaciones giran entre el 10% y el 20% del total de los infectados.

Sin embargo, marzo trajo buenas noticias para todas esas personas, ya que un estudio sugiri贸 que la vacuna puede reducir las secuelas. Seg煤n una encuesta no profesional relizada en el grupo de Facebook Survivor Corps, el 36% de las personas con coronavirus de larga duraci贸n notaron mejor铆a en sus s铆ntomas despu茅s de recibir la vacuna. Seg煤n otro estudio profesional (sin revisar), el porcentaje es del 25%.

Una vez m谩s, hay que tener en cuenta que todav铆a hay pocos estudios al respecto y no tienen valor concluyente, pero los cient铆ficos conf铆an en que la tendencia se confirme.

鈥淗asta ahora solo tenemos datos anecd贸ticos. Nos encantar铆a que fuera verdad, pero vamos a esperar a tener datos concluyentes鈥, comenta un inmun贸logo al medio NPR.

3. Las reinfecciones son muy poco probables.

El primer estudio a gran escala sobre la reinfecci贸n de la Covid-19 se public贸 en marzo y trajo muy buenas noticias: la inmensa mayor铆a de la gente que ya ha superado el coronavirus queda protegida durante, m铆nimo, seis meses.

Seg煤n el estudio, las pocas reinfecciones registradas son m谩s frecuentes entre personas de m谩s de 65 a帽os.

Entre los adultos j贸venes, se estima que la protecci贸n es del 80%, mientras que entre los mayores de 65 a帽os es del 47%. Por eso los m谩s mayores deben seguir siendo el grupo de vacunaci贸n prioritario, seg煤n los autores del estudio.

4. Las vacunas de Pfizer y Moderna siguen funcionando muy bien en condiciones reales.

Un estudio realizado por los Centros de Control y Prevenci贸n de Enfermedades recibi贸 mucha atenci贸n por sus prometedoras conclusiones: las vacunas de Pfizer y Moderna, tras las dos dosis, tienen un 90% de eficacia evitando infecciones en condiciones reales. Adem谩s, entre los que contrajeron el virus pese a estar vacunados, los s铆ntomas fueron mucho m谩s leves.

El estudio tambi茅n afirma que con solo una dosis de cualquiera de las dos vacunas se obtiene hasta un 80% de protecci贸n dos semanas despu茅s de recibirla.

Estos descubrimientos son importantes por varias razones: para empezar, porque confirman los resultados obtenidos en ensayos cl铆nicos. Los CDC tambi茅n se帽alan que quienes que han recibido la vacuna tienen muy pocas probabilidades de ser transmisores del virus, por lo que dejan de ser un riesgo para los dem谩s.

Apoyado en este estudio, Pfizer public贸 nuevos datos que indican que su vacuna es un 100% eficaz a la hora de prevenir los s铆ntomas m谩s graves de la Covid-19. No se sabe todav铆a cu谩nto dura la inmunidad que genera el organismo tras estas vacunas, pero, por ahora, todo apunta al optimismo.

5. AstraZeneca ha revisado sus datos (de nuevo).

Marzo ha sido un mes complicado para la vacuna de Oxford/AstraZeneca. La farmac茅utica ha tenido que revisar su eficacia m谩s de una vez tras sus enfrentamientos con altos funcionarios de la sanidad por utilizar datos obsoletos en sus an谩lisis. Ahora, AstraZeneca indica que su vacuna es un 76% efectiva a la hora de prevenir la enfermedad y un 100% efectiva a la hora de evitar los s铆ntomas graves. Estos datos siguen siendo muy similares a los que public贸 originalmente, pero el continuo baile de cifras ha generado confusi贸n entre la gente.

Tambi茅n en marzo, varios pa铆ses europeos suspendieron temporalmente la vacunaci贸n con AstraZeneca despu茅s de que surgieran varios casos de trombos at铆picos entre los vacunados. La Agencia Europea del Medicamento realiz贸 una investigaci贸n inicial y acab贸 concluyendo que la vacuna es 鈥segura y efectiva鈥. Desde entonces, los pa铆ses reanudaron la vacunaci贸n con AstraZeneca, subiendo o bajando unos a帽os el umbral de edad m谩xima.

La conclusi贸n sigue siendo que la eficacia de la vacuna de AstraZeneca es muy alta y la mayor铆a de los expertos coinciden en que los casos de trombos at铆picos no est谩n relacionados (aunque la posibilidad se sigue investigando). Adem谩s, la cuarta ola ya ha llegado a Europa y urge inyectar el mayor n煤mero de dosis en el menor tiempo posible, una tarea peliaguda a tenor del da帽o que ha sufrido AstraZeneca en la confianza de la poblaci贸n.

鈥淭odav铆a no sabemos si estos trombos se deben a la vacuna y no sabemos si el riesgo, en el caso de ser real, es el mismo para todas las personas o solo para unas pocas con cierta predisposici贸n鈥, explica la cient铆fica Hilda Bastian en The Atlantic. 鈥淎 la vista de estas incertidumbres, el balance entre riesgos y beneficios es evidente. En el contexto actual de Europa y en el improbable caso de que se confirmaran las peores sospechas con la vacuna de AstraZeneca, la vacuna seguir铆a salvando much铆simas m谩s vidas de las que podr铆a llegar a quitar鈥.

Este art铆culo fue publicado originalmente en el 鈥楬uffPost鈥 Estados Unidos y ha sido traducido del ingl茅s por Daniel Templeman Sauco.

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