18 datos curiosos para conocer mejor la historia del Pazo de Meirás

Emilia Pardo Bazán construyó a finales del siglo XIX la que fue residencia veraniega de Francisco Franco y su familia hasta 1975. Desde este miércoles pasa a ser propiedad pública.
Pazo de Meirás en el municipio coruñés de Sada.
Pazo de Meirás en el municipio coruñés de Sada.

El Pazo de Meirás deja de ser de la familia Franco. El juzgado de Primera Instancia de A Coruña lo ha declarado este miércoles propiedad pública y ha exigido a la familia del dictador que devuelva al Estado la que fue su residencia veraniega durante años.

Se confirma así que el contrato de compraventa formalizado en 1941 a favor de Franco era “fraudulento” y que el pazo ubicado en el municipio coruñés de Sada es ahora del Estado.

Se cierra un capítulo sobre esta mediática, a la vez que desconocida, construcción levantada en el siglo XIX y a la que también se conoce como Torre de Meirás. Estos son algunos de los datos más curiosos de su historia:

1. Lo mandó construir la escritora Emilia Pardo Bazán, autora de Los Pazos de Ulloa. Pasaba aquí alrededor de cuatro meses al año, tiempo que dedicaba a escribir. El resto del tiempo lo repartía entre Madrid y A Coruña.

2. Pardo Bazán trabajaba en la torre que llamó “de la Quimera”, donde tenía instalada la biblioteca que continuó ahí mientras los Franco habitaron el pazo. De hecho, el dictador celebraba allí los Consejos de Ministros durante su estancia en la residencia.

La Torre de la Quimera, la más alta del Pazo de Meirás.
La Torre de la Quimera, la más alta del Pazo de Meirás.

3. En la Torre de la Quimera destaca el balcón de las Musas, un balcón que soportan tres poderosas ménsulas y con balaustrada de remate macizo sobre pequeñas columnas. Sobre ellas se apoya la doble arcada que soporta la cubierta.

4. La primera piedra para la construcción del Pazo de Meirás se puso en 1893. Fue levantado sobre las ruinas de una antigua fortificación edificada en el siglo XIV y que fue destruida por las tropas francesas en 1809, durante la Guerra de la Independencia.

5. Antes de poner en marcha estas obras, Pardo Bazán contrajo matrimonio con José Antonio de Quiroga y Pérez de Deza en la capilla de la entonces llamada Granja de Meirás, propiedad de su padre, el 10 de julio de 1868. Tenía 16 años.

El Pazo de Meirás, visto desde arriba.
El Pazo de Meirás, visto desde arriba.

6. Es de estilo romántico.​ Cuenta con tres torres cuadradas y almenadas unidas por estructuras más bajas. La que une las dos torres de la fachada oeste acoge la capilla y en la que está entre las torres de la fachada sur se ubican el vestíbulo y la portada principal. Las torres de la fachada oeste tienen tres alturas y la Torre de la Quimera, cuatro.

7. En la capilla hay un retablo barroco dedicado a San Francisco proveniente del Pazo de Santa María de Sada. Se ubicó en Meirás después de que este último sufriese un incendio.

Retablo de la capilla del Pazo de Meirás.
Retablo de la capilla del Pazo de Meirás.

8. Al morir Emilia Pardo Bazán en 1821 y tras el asesinato de su hijo Jaime y su nieto, también llamado Jaime, tras el estallido de la Guerra Civil en 1936, el pazo quedó en manos de su hija Blanca Quiroga de Pardo Bazán y de Manuela Esteban-Collantes, viuda de Jaime. Las dos quisieron donar el edificio a la Compañía de Jesús con unas condiciones que no aceptaron. En 1938 las autoridades franquistas coruñesas ofrecieron el Pazo a Francisco Franco como residencia veraniega. El fraudulento contrato de compraventa para tratar de aparentar una adquisición a título particular de Francisco Franco se firmó el 24 de mayo de 1941. Pagó 85.000 pesetas. Tras cerrarlo, no se permitió la entrada a los herederos de la escritora, que no pudieron recuperar sus pertenencias.

9. Franco pasó todos sus veranos aquí desde 1939 hasta 1975, año de su muerte.

10. El dictador y su familia no sólo recibieron el edificio, también los terrenos aledaños. A las propiedades iniciales se la añadieron algunas cercanas gracias a un proceso de expropiación forzosa a los vecinos. Además la Diputación de A Coruña expropió otras fincas para la “mejora y ornamentación” de la carretera que va de la ciudad al pazo.

11. Meirás fue la propiedad más valiosa de toda la herencia de Franco. Según publicó El Mundo en 2019, al morir valía 14 millones de pesetas que se incrementaron a 16 millones cuando se añadieron terrenos de alrededor años después. Meirás suponía más de la mitad del patrimonio de los Franco.

12. El 19 de febrero de 1978 se declaró un incendio en el pazo, del que nunca se llegaron a conocer las causas. Hubo varias teorías, incluida la que barajó que los Franco habían aprovechado el fuego para llevarse de Meirás las obras de mayor valor artístico. Muchas piezas acabaron destruidas.

13. Se salvaron los volúmenes de Pardo Bazán, que fueron donados a la Real Academia Galega.

14. En 2008 fue declarado Bien de Interés Cultural. Esto incluye el compromiso de los propietarios a tener que abrir al público el inmueble, al menos, tal y como dicta la ley, cuatro días al mes. La familia de Franco se opuso pero la justicia rechazó sus argumentos y en 2010 el Tribunal Supremo confirmó la clasificación de BIC otorgada por la Junta de Galicia. El 25 de marzo de 2011 las puertas del Pazo de Meirás se abrieron por primera a los visitantes.

15. Tras la muerte de Carmen Franco, única hija de Francisco Franco y Carmen Polo, la familia puso el pazo a la venta en febrero de 2018 en la inmobiliaria cántabra MiKeli por ocho millones de euros.

16. En el interior del pazo destacan detalles curiosos como la vidriera del vestíbulo con todos los apellidos de la familia de Emilia Pardo Bazán o el busto de Franco ubicado justo debajo. Hubo uno más grande pero desapareció tras el incendio de 1978.

17. El pazo cuenta también con dos esculturas, de Abraham e Isaac, realizadas por el maestro Mateo para el Pórtico de la Gloria de la Catedral de Santiago. El Ayuntamiento compostelano intentó recuperarlas por vía judicial, pero en febrero de 2019 una jueza falló a favor de los Franco y declaró que los descendientes del dictador como legítimos propietarios.

18. El Pazo de Meirás ocupa actualmente más de seis hectáreas, es mucho más del espacio que ocupó en tiempos de Emilia Pardo Bazán. El terreno aumentó debió a las expropiaciones forzosas a las que se sometieron a los vecinos de la zona. El Pazo tiene también una vivienda de servicio.

Franco, en imágenes