INTERNACIONAL
02/12/2019 10:27 CET | Actualizado 02/12/2019 10:36 CET

El caso de la periodista asesinada se cobra la dimisión del primer ministro de Malta

En un caso insólito en la UE, el laborista Josep Muscat decide marcharse después de la detención de su exjefe de gabinete y la dimisión de dos ministros

El primer ministro maltés, Joseph Muscat, avanzó la pasada noche su intención de dimitir en enero, tras días de presión por los nexos de algunos de sus colaboradores con el caso por el asesinato en 2017 de la periodista Daphne Caruana Galizia.

Muscat avanzó en un mensaje televisado que dimitirá del cargo una vez que el Partido Laborista elija un sucesor, en un proceso que se espera para el 12 de enero: “Es lo que el país necesita en estos momentos”, señaló tras varios días de silencio.

Malta vive un terremoto político por los últimos avances en la investigación del crimen de la periodista, que investigaba vínculos corruptos entre empresarios y políticos malteses y que murió a los 53 años de edad por la explosión de una bomba colocada en su coche.

El primer ministro ha informado de sus intenciones al presidente de la República de Malta, George Vella, y adelantó que mientras su partido halla un nuevo líder, continuará en el cargo “para asegurar estabilidad en el liderazgo del país”.

“Desde mañana debemos mirar adelante. Soy consciente de que para que esto suceda se requiere una señal clara de empezar una nueva página, y eso solo lo puedo hacer yo pues debo asumir las responsabilidades aunque no esté implicado”, afirmó.

Desde mañana debemos mirar adelante. Soy consciente de que para que esto suceda se requiere una señal clara de empezar una nueva página, y eso solo lo puedo hacer yo pues debo asumir las responsabilidades aunque no esté implicado

Esta misma mañana la Partido Laborista había confirmado por unanimidad su apoyo a Muscat, que gobierna desde las elecciones de 2013 y revalidó el cargo en 2017, en unos comicios adelantados por el escándalo de los Papeles de Panamá, que salpicó a su esposa.

Malta lleva ocho días de protestas continuadas después de que fuera arrestado el empresario Yotgen Fenech cuando trataba de salir del país a bordo de su yate y a quien se ha acusado formalmente de ser quien ideó el asesinato de la periodista de investigación.

El magnate, en prisión provisional, ha acusado a su vez al jefe de gabinete de Muscat, Keith Schembri, de ser el cerebro del crimen, lo que ha suscitado una enorme crisis política en este pequeño estado insular de la Unión Europea.

Además dimitieron el ministro de Turismo, Konrad Mizzi y el de Economía, Chris Cardona, por su presunta relación financiera con el empresario y principal sospechoso, aunque el segundo ha sido hoy rehabilitado en el cargo por el primer ministro.

Muscat denunció el viernes que el magnate trataba de extorsionarle a cambio de la gracia presidencial, un beneficio que finalmente le ha sido rechazado.

Los hechos

Daphne Caruana Galizia fue asesinada con un coche bomba a los 53 años de edad en octubre de 2017. Investigaba los nexos de corrupción en las altas esferas maltesas y publicaba sus conclusiones en su popular portal de internet Running Commentary.

El 4 de diciembre de 2017, tras su asesinato, se detuvo a tres sujetos acusados de ser los ejecutores del asesinato: eran Vincent Muscat y los hermanos Alfred y George Degiorgio, actualmente enjuiciados. Pero faltaba por saber quién ordenó el atentado.

El pasado 19 de octubre fue detenido, en relación con otros hechos, un taxista que aseguró conocer quién era el cerebro tras la muerte de la periodista y al que se le ofreció la gracia a cambio de información.

Un día después fue detenido el considerado principal sospechoso del asesinato, Fenech, uno de los hombres más ricos de la isla. Se cree que pagó 150.000 euros a los ejecutores para que pusieran el explosivo, comprado al parecer a la mafia siciliana Cosa Nostra. 

Cronología del caso Caruana

2017

16 de octubre.- La periodista maltesa Daphne Caruana Galizia es asesinada con una bomba colocada en su coche en las inmediaciones de su domicilio.

19 de octubre.- El primer ministro maltés, Joseph Muscat, defiende que Malta no es un “país mafioso” y asegura que su Gobierno “llegará al fondo” del asunto.

25 de octubre.- Fuentes próximas a la investigación del crimen revelan que Caruana Galizia estaba siguiendo la pista de posibles casos de corrupción en el Gobierno maltés y los lazos que el narcotráfico ha extendido en la isla.

4 de diciembre.- Las autoridades de Malta arrestan a diez personas, sospechosas de participar en este crimen.

5 de diciembre.- Los hermanos Alfred y George Degiorgio y Vince Muscat, los tres con antecedentes penales, son acusados por la Justicia de Malta de detonar la bomba que mató a la periodista, de 53 años.

2018

20 de marzo.- La exempleada de un banco maltés, la rusa María Efímova, considerada una de las principales fuentes de información de Caruana Galizia y buscada mediante una orden internacional de detención, se entrega a la Policía griega.

12 de abril.- El Tribunal de Apelación de Atenas rechaza la demanda para extraditar a Efimova a Malta.

18 de noviembre.- Los investigadores malteses identifican un grupo de “más de dos” personas consideradas autores intelectuales del atentado contra Caruana Galizia.

2019

19 de julio.- El fiscal general de Malta Peter Grech comunica que los hermanos Alfred y George Degiorgio y Vince Muscat, acusados de haber asesinato a Caruana Galizia, irán a juicio.

19 de noviembre.- El Gobierno de Malta ofrece el indulto presidencial a un hombre que asegura conocer al autor intelectual del plan para acabar con la vida de Caruana Galizia, si coopera con las autoridades.

20 de noviembre.- La Policía de Malta detiene al empresario Yorgen Fenech, uno de los más importantes del país insular, por su supuesta vinculación con este crimen.

25 de noviembre.- Dimite el jefe de gabinete del primer ministro de Malta, Keith Schembri.

26 de noviembre.- La Policía detiene a Schembri y también a Adrian Vella, médico personal del empresario Yorgen Fenech.

Dimiten el ministro de Turismo, Konrad Mizzi, y el responsable de Economía, Christian Cardona, se autosuspende de sus funciones en lo que duran las pesquisas.

1 de diciembre.- El primer ministro de Malta, Joseph Muscat, anuncia su intención de dimitir en enero, una vez que el Partido Laborista designe a un sucesor. 

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