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12/08/2020 11:40 CEST | Actualizado 12/08/2020 13:23 CEST

Investigadores españoles resuelven un misterio del cáncer de hace más de 45 años

En las células cancerosas se inactiva epigenéticamente la proteína que genera el nucleótido ‘Y’, originando tumores pequeños pero altamente agresivos

ASSOCIATED PRESS

El grupo de investigación del doctor Manel Esteller, director del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, profesor de investigación ICREA y catedrático de Genética en la Universidad de Barcelona, ha resuelto un misterio del cáncer de hace más de 45 años, describiendo que en las células cancerosas se inactiva epigenéticamente la proteína que genera el nucleótido ‘Y’, originando tumores pequeños pero altamente agresivos.

Antes de que se descubrieran las primeras mutaciones en oncogenes en el cáncer humano a principios de los 80, la década de 1970 aportó los primeros datos que sugerían alteraciones del material genético en los tumores.

En este contexto, la revista Nature publicó en 1975 la existencia de una alteración específica de la célula transformada: a un ARN encargado de llevar un aminoácido para construir las proteínas (ARN de transferencia) le faltaba una pieza, el enigmático nucleótido ‘Y’.

Después de esa observación, durante este tiempo no se han aportado nuevos datos sobre las causas y consecuencias de no poseer la base correcta en ese ARN. “Desde el descubrimiento original de 1975 ha existido mucho trabajo bioquímico para caracterizar las enzimas implicadas en los diferentes pasos que llevan al deseado nucleótido ‘Y’, una guanina hipermodificada, pero sin conectar esta caracterización con su defecto en la biología tumoral. Nosotros hemos construido el puente entre estos dos mundos al demostrar que el silenciamiento epigenético del gen TYW2 es la causa de la pérdida del esquivo nucleótido ‘Y’”, explica Esteller en un artículo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El experto detalla que “el bloqueo epigenético del gen TYW2 ocurre principalmente en cáncer de colon, estómago y útero”. “Y tiene consecuencias indeseables para una célula sana: el ‘cartero’ (ARN) que envía la señal para producir los ‘ladrillos’ de nuestro cuerpo (proteínas) empieza a acumular errores y la célula adquiere un aspecto distinto, alejado del epitelio normal, que llamamos mesenquimal y que se asocia con la aparición de metástasis”, añade.

En este sentido, detalla que cuando se estudian pacientes con cáncer de colon en estadios precoces, la lesión epigenética de TYW2 y la pérdida del nucleótido ‘Y’ se asocia a aquellos tumores que, aunque de tamaño pequeño, ya comportan una menor supervivencia de la persona. “Nos gustaría explorar ahora la forma de devolver la actividad del gen TYW2 y restituir la añorada pieza ‘Y’ en el cáncer para poder cerrar el ciclo de esta historia que se inició de forma tan brillante en 1975, en los albores de la biología molecular moderna”, concluye el investigador.