Muere Bill Russell, leyenda del baloncesto mundial y 11 veces campeón de la NBA con los Boston Celtics

A los 88 años.
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Bill Russell posa en 1969 con la camiseta de los Celtics
Bill Russell posa en 1969 con la camiseta de los Celtics
Dick Raphael via Getty Images

El baloncesto y el mundo del deporte están de luto. Ha muerto Bill Russell, 11 veces campeón de la NBA con los Boston Celtics y leyenda internacional, a la edad de 88 años, como ha informado este domingo su familia con un mensaje en la cuenta de Twitter del exjugador.

“Bill Russell, el más prolífico ganador de la historia del deporte americano, falleció este domingo en paz a los 88 años, con su mujer, Jeannine, a su lado”, informó la familia de la leyenda de los Celtics. Además de una rutilante estrella con el balón naranja entre las manos, el pivot nacido en Monroe (Luisiana) fue un activista por los derechos sociales.

El ‘señor de los anillos’, como se le conocía por ser el jugador con más títulos (anillos) de NBA, jugó toda su carrera en los Boston Celtics, de 1956 a 1969, y fue el gran protagonista de la ‘Dinastía’ que conquistó 11 campeonatos, ocho de ellos de forma consecutiva (entre 1959 y 1966). Su familia informó de que comunicará “pronto” los planes para su conmemoración.

Dos veces campeón de la NCAA, oro olímpico en Melbourne 1956, Russell también fue el primer entrenador afroamericano de la historia del deporte norteamericano. Dirigió a los Celtics en calidad de técnico-jugador de 1966 a 1969 y conquistó los títulos de 1968 y 1969.

Su última etapa, ya ‘solo’ como técnico le llevó a dirigir a los Seattle SuperSonics (1973-1977) y a los Sacramento Kings (1987-1988).

“Más allá de los triunfos, su forma de entender las batallas es lo que iluminó su vida. (...) Bill denunció las injusticias con implacable claridad con la que pretendía romper el status quo, y con un ejemplo que, pese a que nunca fuera su humilde intención, siempre inspirará el trabajo en equipo, el altruismo y el cambio”, aseguró su familia.

Barack Obama le ha dedicado un sentido hilo glosando su figura deportiva y, especialmente, humana: “Hoy, perdimos un gigante. Tan alto como era Bill Russell, su legado se eleva mucho más, tanto como jugador como persona”.

“Quizás más que nadie, Bill sabía lo que se necesitaba para ganar y lo que se necesitaba para liderar. En la cancha, fue el mayor campeón de la historia del baloncesto. Fuera de eso, fue un pionero de los derechos civiles: marchó con el Dr. King y se puso de pie con Muhammad Ali”, apunta el expresidente de EEUU, gran aficionado al baloncesto.

Su leyenda continúa en la NBA

En su gloriosa carrera como pívot de los Celtics, Russell llevó a la franquicia hacia la conquista de once títulos en doce finales, rindiéndose solo en 1958 frente a los San Luis Hawks. Considerado como uno de los mejores pívots defensivos de siempre, entre sus logros también destacan cinco premios MVP y doce llamadas para el All-Star.

Para honrar su legado, la NBA dedicó a él el premio al MVP de las Finales, que fue ganado este año por Steph Curry, de los Golden State Warriors. El comisionado de la NBA, Adam Silver, lamentó el fallecimiento de Russell y le definió como “el más grande campeón en la historia de los deportes en equipo”.