Los descubridores del virus de la hepatitis C, Nobel de Medicina 2020

Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice.
Los premiados con el Nobel de Medicina 2020.
Los premiados con el Nobel de Medicina 2020.
NOBEL PRIZE

Los vir贸logos Harvey J. Alter, Charles M. Rice y Michael Houghton (estadounidenses los dos primeros y brit谩nico el 煤ltimo) han sido premiados este lunes con el Nobel de Medicina y Fisiolog铆a 2020, que entrega el Instituto Karolinska de Estocolmo, por haber descubierto el virus de la hepatitis C.

La organizaci贸n ha explicado que la contribuci贸n de los tres cient铆ficos ha sido 鈥渄ecisiva鈥 en la lucha contra la hepatitis de transmisi贸n sangu铆nea, un problema de salud 鈥渕undial鈥 que causa cirroris y c谩ncer de h铆gado.

Gracias a su trabajo se descubri贸 el virus de la hepatitis C: se conoc铆an el de la hepatitis A y B pero muchos casos de esta enfermedad transmitida por la sangre segu铆an sin explicaci贸n. Su hallazgo posibilit贸 鈥渁n谩lisis de sangre y nuevos medicamentos que han salvado millones de vidas鈥.

En concreto, los estudios met贸dicos de la hepatitis asociada a transfusiones realizados por Harvey J. Alter demostraron que un virus desconocido era una causa com煤n de hepatitis cr贸nica; mientras que Michael Houghton utiliz贸 una estrategia no probada para aislar el genoma del nuevo virus que se denomin贸 virus de la hepatitis C; y Charles M. Rice, proporcion贸 la evidencia final que muestra que el virus de la hepatitis C por s铆 solo podr铆a causar hepatitis.

Sus trayectorias

Harvey J. Alter naci贸 en 1935 en Nueva York, recibi贸 su t铆tulo de m茅dico en la Facultad de Medicina de la Universidad de Rochester y se form贸 en medicina interna en el Strong Memorial Hospital y en los University Hospitals of Seattle. En 1961, se uni贸 a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) como asociado cl铆nico, y pas贸 varios a帽os en la Universidad de Georgetown antes de regresar a los NIH en 1969 para unirse al Departamento de Medicina Transfusional del Centro Cl铆nico como investigador principal.

Por su parte, Houghton naci贸 en el Reino Unido. Recibi贸 su doctorado en 1977 del King鈥檚 College London. Se uni贸 a GD Searle & Company antes de mudarse a Chiron Corporation, Emeryville, California en 1982, y en 2010 se fue a la Universidad de Alberta. Actualmente es C谩tedra de Investigaci贸n de Excelencia de Canad谩 en Virolog铆a y Profesor de Virolog铆a Li Ka Shing en la Universidad de Alberta, donde tambi茅n es Director del Instituto de Virolog铆a Aplicada Li Ka Shing.

Charles M. Rice naci贸 en 1952 en Sacramento. Recibi贸 su doctorado en 1981 del Instituto de Tecnolog铆a de California, donde tambi茅n se form贸 como becario postdoctoral entre 1981-1985. Estableci贸 su grupo de investigaci贸n en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, St Louis en 1986 y se convirti贸 en profesor titular en 1995. Desde 2001 ha sido profesor en la Universidad Rockefeller, Nueva York. Durante 2001-2018 fue director cient铆fico y ejecutivo del Centro para el Estudio de la Hepatitis C en la Universidad Rockefeller, donde permanece activo.

Pr贸ximos Nobel

Al anuncio de este Nobel le seguir谩n los de F铆sica y Qu铆mica -martes, 6, y mi茅rcoles, 7- , el de Literatura -el jueves, 8- y el de la Paz -el viernes, 9-, mientras que el lunes, d铆a 12, cerrar谩 el ciclo el de Econom铆a.

Los anuncios son en formato virtual, con una presencia m铆nima de periodistas acreditados en la sala. Se han suprimido las habituales ceremonias con centenares de invitados, reyes y antiguos galardonados, conciertos y banquetes para el d铆a de la entrega, 10 de diciembre, aniversario de la muerte del fundador, Alfred Nobel.

El Comit茅 Nobel cancel贸 las galas correspondientes a Estocolmo; para el de la Paz, en Oslo, se reserva un espacio con p煤blico reducido en la Universidad.

Todos los premios llevan incluida una dotaci贸n econ贸mica, que este a帽o aument贸 a 10 millones de coronas suecas -un mill贸n m谩s respecto a 2019- (956.876 euros), a repartir en caso de m谩s de un galardonado.

Selma Lagerlof

Mujeres ganadoras del Nobel de Literatura