Una vacuna pediátrica en uso podría generar inmunidad frente a la covid

Según un estudio de la Universidad Complutense de Madrid.
Una niña, con cara de pocos amigos mientras le vacunan
Una niña, con cara de pocos amigos mientras le vacunan

Los niños se han mostrado desde el comienzo de la pandemia como el grupo más resistente a los efectos del virus. Ahora, un estudio de la Universidad Complutense de Madrid ha abierto otra puerta. La vacuna para la difteria, tétanos y tos ferina (DTP) que se administra a los pequeños puede generar una inmunidad cruzada que protege a los pequeños frente al SARS-Cov-2.

El artículo, publicado en la revista Frontiers in Immunology y firmado por el inmunólogo Pedro Reche, está realizado con métodos computacionales e identifica la “existencia de una extensa inmunidad cruzada” entre el virus SARS-CoV-2 y antígenos presentes en la vacuna triple bacteriana DTP.

Esta inmunidad cruzada permitiría activar respuestas protectoras frente al coronavirus que produce la covid-19 mediadas por linfocitos T CD8 y CD4 y por linfocitos B, en individuos vacunados.

El trabajo llega a recomendar considerar la aplicación de esta vacuna (o alguno de sus derivados de menor carga antigénica, matizan) en la población general, no solo niños, para potenciar la respuesta inmunitaria cruzada frente al virus como respuesta parcial a la falta de una vacuna actualmente.

La DTP se aplica en todo el mundo a bebés durante el primer año de vida (de tres a cuatro dosis) con un refuerzo a los 4-6 años y una dosis de baja carga antigénica a los 9-14 años, pudiendo inducir una fuerte memoria inmunitaria con reactividad cruzada frente al virus.

La inmunidad desciende con el paso de los años

El inmunólogo se planteó en el estudio, que realizó durante el confinamiento, cuáles eran las diferencias entre niños y adultos y eligió como hipótesis de trabajo que los primeros reciben vacunas desde los dos meses. Reche ha estudiado las vacunas pediátricas, desde la hepatitis B, al poliovirus, el sarampión, la varicela o la triple vírica, para conocer los antígenos que las componen y compararlos con los del SARS-Cov-2. Las mayores coincidencias y que tienen reactividad se ven en la DTP.

“Nuestros resultados apoyan que la inmunidad de reacción cruzada podría proteger a la población en general”

- Estudio de la Universidad Complutense de Madrid

Dicha inmunidad seguramente decae con el tiempo, correlacionándose con la severidad con la que se muestra la covid-19 conforme aumenta la edad de los pacientes, alcanzando su máximo en la población geriátrica. El sistema inmunitario, en general, no reconoce de forma global los patógenos o las vacunas, sino que reconoce pequeños fragmentos de antígenos (epítopos).

La memoria inmunológica se genera frente a los epítopos que están en la vacuna y esta es la que responde cuando el sistema inmunitario vuelve a ver esos mismos en el coronavirus, agrega el inmunólogo. Esto ocurre “principalmente en los niños pues, conforme vamos envejeciendo, esa inmunidad se va perdiendo”.

El investigador estima que sería recomendable considerar el uso de esta vacuna o alguno de sus derivados de menor carga antigénica en la población general y así potenciar la respuesta inmunitaria frente a SARS-CoV-2.

A pesar de que la DTP se administra globalmente, existen diferentes versiones (celular y acelular) y el estudio muestra una mayor incidencia de la severidad del covid-19 en los países, incluyendo España, donde se administra la DTP acelular.

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