Detectan y graban por primera vez la presencia de un chacal dorado vivo en España
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Detectan y graban por primera vez la presencia de un chacal dorado vivo en España

El avistamiento corrió a cargo de un pescador que tuvo la suerte de grabar a este canido en las cercanías de Zaragoza.

Chacal de espalda negraGetty Images

La Sociedad Española para la Conservación y Estudio de los Mamíferos (SECEM) ha confirmado la identificación de un chacal dorado (Canis aureus) vivo en España. La SECEM ha llegado a esta conclusión después de un análisis exhaustivo de imágenes capturadas por Adrián Royo, un pescador y entusiasta de la fauna salvaje, en las cercanías de Zaragoza. Este descubrimiento representa la primera vez que se avista un ejemplar vivo de esta especie en el país.

Técnicamente, estamos ante la segunda aparición en España de esta especie, ya que el año pasado se halló un ejemplar muerto, víctima de un atropello cerca de Vitoria. 

El video de Adrían Royo se grabó en un área de humedales en los alrededores del río Ebro, un entorno ribereño con abundante vegetación ubicado en un meandro. Ante la crecida del río, Royo decidió recuperar las cámaras antes de lo previsto para prevenir mayores inundaciones, lo que posibilitó rescatar estas imágenes inéditas que, de lo contrario, se habrían perdido.

Esta especie, que se sitúa entre el zorro y el lobo, originaria de Asia Menor, ha estado expandiéndose por Europa durante años. Primero colonizó los Balcanes, luego se extendió a Italia y Suiza. Ahora, se están reportando avistamientos en Francia y, recientemente, también en España tras este segundo registro. Sin embargo, confirmar su presencia en dos ocasiones no implica que solo haya entrado en nuestro país en dos ocasiones.

¿Cómo llegó el chacal dorado hasta España?

Aunque hasta ahora la teoría principal es que este cánido se haya dispersado naturalmente, no se puede excluir totalmente que el individuo no provenga de una liberación ilegal o de un establecimiento privado como un zoológico o un centro de fauna en cautiverio, indican expertos consultados por El Periódico de Cataluña.

Paco García, biólogo especializado en mamíferos y miembro de la SECEM, sospechó de inmediato que el mamífero del video capturado por Royo era un chacal: "La morfología era distintiva. No era un lobo ni un zorro. Tampoco un perro. Consultamos con otros expertos y confirmamos la identificación".

"Vemos esto como una continuación de lo que observamos en Álava y lo que está sucediendo en Francia", comenta García. "La capacidad de dispersión de este animal es notable. Simplemente, comienza a caminar y puede cubrir distancias muy grandes, especialmente durante la noche", agrega.

Joan Pino, experto en ecología y líder del CREAF (Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales), señala que no se debe considerar al chacal dorado como una especie invasora. "Su expansión ha sido similar a la de la tórtola turca, de manera natural", indica. Sin embargo, reconoce que la actividad humana ha influido en su dispersión: "Si las poblaciones de lobos estuvieran más estables, el chacal dorado no habría logrado extenderse tanto, ya que suele ser excluido en áreas donde hay manadas de lobos".

"La presencia de este animal representa un desafío, dado que es un depredador y puede atacar a animales domésticos pequeños", admite Pino, aunque destaca que el chacal no tiene la misma reputación negativa que el lobo. Desde su perspectiva, el chacal dorado podría convertirse en un habitante habitual de zonas agroforestales cercanas a las áreas urbanas, como el prelitoral de Cataluña: "Podría ser considerado una suerte de 'lobo urbano', en términos generales. Aún queda por ver cómo interactuará con el zorro".

García coincide en que estas áreas podrían ser adecuadas para este animal, que cuenta con cierto nivel de protección a nivel europeo (se considera de interés comunitario).