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Mercurio se pasea por el Sol

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TRANSITO MERCURIO
Tránsito de Mercurio observado en mayo de 2013. | AFP
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El último en hacerlo fue Venus y ahora le toca a Mercurio caminar por el Sol, un paseo que el pequeño planeta completará en algo más de siete horas y que no repetirá hasta 2019. El tránsito comenzará este lunes 9 de mayo sobre el mediodía y, salvo en los lugares en los que esté nublado, será visible en toda Europa Occidental, la costa este de los Estados Unidos y en casi toda América Latina.

Estos fenómenos, más raros que los eclipses de Sol y Luna, sólo los realizan Venus y Mercurio, los llamados planetas interiores (orbitan entre el Sol y la Tierra).

Los tránsitos de Venus son extraordinariamente inusuales —ocurren aproximadamente dos veces cada cien años—, mientras que los de Mercurio son más frecuentes —unos trece cada siglo—. De hecho, el último tránsito de Venus fue en junio de 2012 y el siguiente no será hasta el año 2117.

En el caso de Mercurio, el último tránsito tuvo lugar en noviembre de 2006 y el próximo será en noviembre de 2019. Será parcialmente visible en Europa.

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar y el más cercano al Sol. Tiene la órbita más rápida y excéntrica de todos y una geología abrupta y fascinante, llena de cráteres, crestas, cordilleras y montañas.

CÓMO OBSERVARLO

Este lunes se podrá ver cómo un pequeño punto negro (Mercurio) se pasea por delante del Sol, un fenómeno que comenzará a las 12:12 hora española y que finalizará a las 19:42, según explica Francisco Colomer, astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional.

"Como Mercurio es muy pequeño, para apreciar su sombra sobre el disco solar hace falta usar un telescopio. Además, hay que tener mucho cuidado, ya que observar el sol directamente causa daño grave y permanente en los ojos. Por eso siempre hay que utilizar un filtro solar homologado, no gafas de sol, o radiografías, CDs, etc. Hay que protegerse la vista igual que cuando se observa un eclipse", avisa.

Para quienes no tengan los instrumentos necesarios o prefieran ver el fenómeno desde el sofá, el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ofrecerá una retransmisión en directo. La retransmisión forma parte del proyecto STARS4ALL -integrado por distintos institutos y organizaciones europeas- y se emitirá a través del portal sky-live.tv.



El fenómeno será emitido en directo y grabado con telescopios solares y cámaras digitales desde Tenerife, La Palma y Fuerteventura (Islas Canarias) e Islandia, con comentarios en español e inglés.

Para el responsable de la retransmisión, el astrónomo del IAC Miquel Serra-Ricart, "el tránsito de Mercurio es una buena ocasión para organizar actividades educativas en los centros de enseñanza. Es un fenómeno sencillo de observar pero gobernado por leyes fundamentales de la Física".

Se realizarán tres conexiones en directo que coincidirán con los momentos más interesantes: la entrada de Mercurio en el Sol, a las 12:10; el máximo del tránsito, a las 15:55; y la última, a las 19:35, cuando tendrá lugar la salida de Mercurio del Sol.

Además, el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) tendrá dos equipos observando el evento, ambos equipados con un telescopio solar en H-alfa de 90 milímetros y otro de luz blanca de 102 milímetros. Uno estará situado en el Observatorio Solar CESAR de ESAC y el otro en Cerro Paranal, en las instalaciones del Observatorio Europeo Austral, en Chile.

Esta retransmisión también ofrecerá imágenes en directo y conexiones de vídeo con ESAC, el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia y el Observatorio de Santiago de Chile, y se podrá seguir en esta web. Además, la web del Observatorio emitirá una simulación aquí.

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