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Este es el 'cadáver' de la sonda Schiaparelli, estrellada en Marte

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NAVE
EFE
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Réquiem por una sonda. Una nueva imagen de alta resolución, tomada por el orbitador MRO de la NASA en Marte, ofrece primeros planos del lugar de impacto del malogrado módulo aterrizador Schiaparelli de la misión Exo-Mars.

La imagen fue tomada el 25 de octubre por la cámara de alta resolución del orbitador, y muestra nuevas marcas en la superficie del planeta, que fueron localizadas por primera vez la semana pasada por la cámara de contexto de la nave espacial.

Ambas cámaras ya habían sido programadas para observar el centro de la elipse de aterrizaje después de que las coordenadas fuesen actualizadas tras la separación de Schiaparelli del orbitador Trace Gas Orbiter el 16 de octubre. El módulo acabó dentro de la huella de la cámara principal, a pesar de los problemas en la fase final.

Las nuevas imágenes proporcionan una visión más detallada de los componentes principales del hardware utilizado por Schiaparelli en la secuencia de descenso, informa la ESA.

La característica principal de las imágenes de contexto era un parche borroso oscuro de aproximadamente 15 x 40 m, asociado con el impacto de Schiaparelli. Las imágenes de alta resolución muestran una mancha oscura en el centro, de 2,4 m de diámetro, compatible con el cráter hecho por un objeto impactante de 300 kg a unos pocos cientos de km/h. El cráter se prevé que sea de unos 50 cm. de profundidad.

INTERPRETAR LAS MANCHAS

Los marcas asimétricas circundantes son más difíciles de interpretar. En el caso de que un meteorito golpee la superficie a 40.000-80.000 kmh, los escombros asimétricos que rodean un cráter harían normalmente apuntar a un ángulo de entrada bajo, con desechos arrojados en la dirección de avance.

Pero Schiaparelli viajaba considerablemente más lento y, de acuerdo con la línea de tiempo normal, debería haber ido descendiendo casi verticalmente después de reducir la velocidad durante su entrada en la atmósfera desde el oeste.

Es posible que los tanques de propelente de hidracina en el módulo explotaron preferentemente en una dirección sobre el impacto, arrojando escombros de la superficie del planeta en la dirección de la explosión, pero se necesitan más análisis para confirmar esta idea.

Un arco largo oscuro adicional se ve en la parte superior derecha de la mancha oscura, pero es actualmente inexplicable. También puede estar relacionado con el impacto y la posible explosión.

Por último, hay algunos puntos blancos en la imagen cerca del lugar del impacto, demasiado pequeños para ser resueltos adecuadamente en esta imagen. Estos pueden o no estar relacionados con el impacto. Más imágenes pueden ayudar a identificar su origen.

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