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Muerte de Bebo Valdés: El pianista cubano ha fallecido a los 94 años (FOTOS, VÍDEOS, TUITS)

22/03/2013 19:28 CET | Actualizado 22/05/2013 11:12 CEST
GTRES

El pianista cubano Bebo Valdés ha muerto a los 94 años de edad en Suecia. Nacido en Quivicán en 1918, Valdés fue una de las grandes figuras de la música cubana, especialmente del jazz afrocubano.

Comenzó a los siete años sus estudios de piano, que alternaba con intervenciones en agrupaciones escolares en las que cantaba y tocaba las maracas. A los 18 años se trasladó a La Habana para ingresar en el conservatorio, mientras se ganaba la vida "pelando papas" en un restaurante chino.

En los 40 debutó como pianista profesional en varias orquestas. En esta época conoció a Israel López 'Cachao', padre del mambo que popularizó Pérez Prado.

Muere Bebo Valdés

AÑOS 50, AÑOS DORADOS

En 1948, tras un viaje a Haití que marcará toda su trayectoria musical, su carrera tomó impulso al ingresar en el legendario Club Tropicana, donde permaneció hasta 1957 como pianista y arreglista residente en la orquesta de Armando Romeu.

De los inicios de la década de 1950 datan sus descargas, sesiones de improvisación de jazz afrocubano que se encargaría de grabar por primera vez en la historia el conocido productor estadounidense Norman Granz, creador de Jazz at the Philarmonic y fundador del mítico sello Verve.

También por esta época inventó el batanga, un nuevo ritmo que entraba en competencia directa con el mambo de Pérez Prado y que se estrenó ante un enfervorecido público en una emisión radiofónica. Fue también en este periodo cuando conoció a Nat King Cole y grabó con él.

EXILIO EN SUECIA

Poco después del advenimiento de la Revolución Cubana, en 1960, emprendió un exilio del que ya jamás regresaría, dejando atrás a su mujer y sus hijos. Tras su paso más o menos fugaz por México y Estados Unidos, hizo una gira por Europa estableciéndose definitivamente en Estocolmo, donde vivió durante más de treinta años sumido en un asombroso anonimato, aunque seguía componiendo y tocando el piano, principalmente en bares de hoteles.

Medio retirado, en el transcurso de una enfermedad, el médico le dijo que ya no volvería a tocar el piano, a lo que él contestó: "Únicamente muerto".

VUELTA AL ÉXITO

No fue hasta 1994, con 76 años, cuando con el apoyo de Paquito D'Rivera el maestro volvió a los estudios de grabación con Bebo rides again. Unos años después trabó amistad con el director de cine Fernando Trueba e inició una fructífera colaboración que llega hasta la actualidad, con películas documentales como Calle 54 (2000) o El milagro de Candeal (2004) y discos como El arte del sabor (2001) o Bebo de Cuba (2005).

Desde aquella primera grabación producida por el cineasta madrileño hasta hoy, a Valdés le han llovido los elogios y los premios, entre ellos varios Grammys. Quizá el punto álgido de esta última época haya sido el álbum 'Lágrimas negras' (2004), grabado junto al cantaor Diego el Cigala, una relectura inolvidable de grandes clásicos de la música popular latina.

Valdés, que sufría alzeheimer, se retiró a Benalmádena, en Málaga. Sin embargo, hace un par de semanas se trasladó a Suecia debido a un empeoramiento de su estado de salud. Allí ha fallecido a los 94 años.

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