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Fernando Trujillo, Manel Loureiro y Fernando Gamboa: los 'bestsellers' que no conoces

Sus libros están entre los más leídos de España, pero sus autores no tienen rostros ni nombres populares.

21/04/2017 17:45 CEST | Actualizado 23/04/2017 14:30 CEST
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Llega el Día del Libro, llega la competición. La lucha por convertirse en el más vendido, en el más leído, en el más de lo más, parece ser el objetivo final del día. ¿Quién ha ganado? ¿Quién ha alcanzado la cima de las ventas? Probablemente se vengan a la cabeza nombres célebres, de los que no faltan en ninguna librería. Pero no.

Este 23 de abril, y el resto del año, estos autores no están entre los más aclamados ni entre los rostros más fotografiados. No son los más reconocidos o perseguidos. Pero probablemente sus cuentas bancarias brillen más que las de algunos muy populares. Tanto que les han hecho retirarse de sus profesiones y convertirse en plumillas a tiempo completo: Fernando Trujillo, Manel Loureiro y Fernando Gamboa están entre los más vendidos y leídos del país.

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Manel Loureiro, Fernando Trujillo y Fernando Gamboa, en sus fotos de perfil de Amazon.

Si la fama fuera una regla de tres con respecto a las cifras, la popularidad de estos autores sería mucho mayor: han vendido decenas de miles de libros, cientos de miles. De los tres, quizá el nombre que más suene al gran público sea el de Manel Loureiro, el único que ha sacado sus libros de forma continuada con una editorial, además de publicar en Amazon. Lo que comenzó como una historia por entregas en su blog lleva ya entre uno y tres millones de ejemplares despachados y su saga de zombis (o de "no muertos") tiene un imparable éxito en Estados Unidos.

"Yo era abogado mercantil. Hace ya cuatro años que colgué la toga", explica Loureiro por teléfono a El Huffington Post desde su despacho de Pontevedra, rodeado de pies a cabeza por más de 4.000 tomos, mientras ultima las correcciones de su sexta novela, de la que nada adelanta, entre otros motivos porque se convertirá también en una serie de televisión. Algo que no le impone, pero le da "vértigo". "Sé que en alguna parte de mi carrera escribiré un libro que es una mierda", ríe con sorna y sinceridad, esperando que para eso quede tanto tiempo como páginas.

Ahora tiene 41 años, pero cuando cumplió los 30 decidió hacerse un autorregalo: "Tenía ganas de contar una historia. Pensé: 'O la guardo en un cajón o la cuelgo en Internet y que la gente me dé su feedback, a ver qué pasa'. Fue, sin saberlo, la decisión más maravillosa que he tomado". Empezó a colgar su historia "como los boletines de antaño, comentándola en un par de foros". Entonces, todo se aceleró: "Los primeros 10 lectores se convirtieron en 100, en 1.000, en 10.000... cuando me di cuenta tenía 1,5 millones de lectores en todo el mundo".

"Los primeros 10 lectores se convirtieron en 100, en 1.000, en 10.000... cuando me di cuenta tenía 1,5 millones de lectores en todo el mundo".Manel Loureiro, exabogado y escritor

Loureiro ya no se plantea volver a coger la toga, y eso que no fue fácil liquidar su propio despacho, deshacer su cartera de clientes... "Ufff, me daría una pereza... Ya me he olvidado de aquello y sobre todo he dejado de aprender", confiesa riendo. "Además, reinventarse es genial, sobre todo cuando lo haces tú mismo".

Lo que arrancó "como una forma de limpiar la mente" se convirtió en un exitazo editorial y en la trilogía Apocalipsis Z, una saga sobre zombies que ha llamado la atención incluso a los creadores de la serie The Walking Dead. Así, firmó un acuerdo con Amazon en Estados Unidos "cuando nadie daba un duro por ella" y se convirtió en uno de los libros más vendidos de esta gigantesca librería virtual en 2012. La saga ya lleva vendidos más de 500.000 ejemplares en aquel país, su primer mercado.

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La saga 'Apocalipsis Z' de Manel Loureiro.

Datos que tampoco lleva al día, ni le vuelven loco, ni le afectan demasiado una vez pasado el primer bamboleo, como les ocurre a la mayoría de estos autores. "Una de las cosas de las que te das cuenta, más allá de los egos hiperinflados, es que al final tu trabajo es el de contar historias. Soy un cuentacuentos. Punto", afirma sin ínfulas. Tampoco cree que sea el mejor de los cuentacuentos, sino que ha sido todo una cuestión de muchas otras cosas. "No se trata de ser muy bueno, sino de estar en el lugar adecuado y en el momento idóneo con las circunstancias justas. No digo que no sean necesarias unas gotas de talento, de creatividad, pero también muchas horas de trabajo y un porcentaje nada desdeñable de suerte".

"NUNCA HABÍA GANADO TANTO DINERO"

La suerte le vino a Fernando Trujillo de la mano de un amigo. Este madrileño de 43 años le estará "infinitamente agradecido" a César García (con el que firma a cuatro manos un par de sagas, unas cuantas miles de páginas) que le incitara a escribir un libro. "Leíamos desde adolescentes, pero yo era de Ciencias Puras desde el instituto. A mí escribir no me llamaba la atención porque los temas no me gustaban. Entonces me propuso hacer algo sobre una guerra entre ángeles y demonios", relata. Ese "algo" se ha convertido en los cuatro volúmenes de La Guerra de los Cielos que, impresa, serían más de 1.700 páginas.

"¿Cuántos escritores hay en el mundo? ¿Cuántos músicos, cuántos actores? Hacerte millonario es una locura, hay cuatro en el mundo, pero tengo un sueldo digno, más que digno. Yo nunca había ganado tanto dinero. En 2014 tuve que montar una empresa".

"¿Cuántos escritores existen? Hacerte millonario es una locura, hay cuatro en el mundo, pero tengo un sueldo más que digno. Nunca había ganado tanto dinero. En 2014 tuve que montar una empresa".Fernando Trujillo, escritor autoeditado

Desde el inicio decidieron ir por su cuenta. De hecho, acabaron de escribir en 2009 ("tardamos un par de años, el primero cuesta mucho"), antes de que existiera Amazon en España (que llegó en 2012). "Fuimos bastante precoces", reconoce: empezaron a publicar en 2010 en esta plataforma a nivel internacional. "Sacamos los primeros libros, porque ya teníamos dos o tres más escritos. En 2012 me dije: me retiro". Y dejó la informática para centrarse en el teclado.

Retirado, que no jubilado, Trujillo sigue sacando libros, un par al año. No para de escribir: se sienta tres, cuatro horas, todas las noches. Le dan las cinco de la mañana, es su mejor hora creativa.

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La saga de 'La guerra de los cielos', de Fernando Gamboa.

"Escribir es un arte, publicar es un negocio. Me puse a mirar cómo lo hacían los buenos, los americanos, y de ahí aprendí. Aunque tengo una lista de fracasos grande, ¿eh?", confiesa. "Seguía a escritores de Estados Unidos que iban por su cuenta, sin nadie detrás. Descubrí que esto es más que un libro, es un producto. El mejor ejemplo son las apps: hay millones y todo es gratis. Te cobran luego".

"Poner los libros a cero euros fue la mayor genialidad que hice. Cuando pusimos los 'ebooks' gratis multiplicamos los ingresos por tres"Fernando Trujillo, escritor autoeditado

"Poner los libros a cero euros fue la mayor genialidad que hice. Yo decido el precio de los libros, así que cuando pusimos los ebooks gratis multiplicamos los ingresos por tres", relata sobre su método. ¿Cómo lo hace? Su teoría está muy clara: "Es casi imposible que un lector nuevo me compre un libro sin conocerme de nada. Tiene que leer uno gratis, por eso el primero de la saga no cuesta dinero. A mí solo me compra un libro el cliente satisfecho, que irá a por el segundo, el tercero...". El resultado: 300.000 copias despachadas. Y sumando.

El resultado, además de dejar su profesión inicial, se ha traducido en giras y firmas de libros. Este fin de semana se marcha a Colombia, a un tour por Bogotá, Medellín, Cali y Bucaramanga. La capital vive estos días su señalada Feria del Libro, y Fernando cuenta que logró la cita gracias a una lectora: "Me dijo por Facebook que le había encantado, que me ponía en contacto con una editora, ella me hizo tres preguntas y hasta hoy. Me voy con todos los gastos pagados".

VENDER MÁS QUE 'CINCUENTA SOMBRAS DE GREY'

Viajar por escribir. O escribir para viajar, el objetivo principal de Fernando Gamboa, otro loco de las letras que llegó a esto por casualidad y que, ¡oh, sorpresa!, hoy vive única y exclusivamente de su talento literario, que también autoedita vía Amazon. Mochilero empedernido y devoto desde la infancia de Julio Verne, Emilio Salgari o Robert Louis Stevenson, desde su Barcelona natal ha recorrido Sudamérica, Asia, Australia...

"Hace 10 años, practicando deportes de aventura, me rompí la espalda. Estuve dos años en la cama, pensé que iba a ser para siempre. Después de una vida corriendo y saltando, te ves así... Para no volverme loco o meter la cabeza en el horno me dio por escribir un primer libro, como terapia". Ese libro es La última cripta. Tiene 500 páginas, está traducido a varios idiomas y ha vendido más que Cincuenta sombras de Grey.

Esa es una de las pocas cifras exactas que sabe dar (Amazon no las proporciona, ha de hacerlo cada autor), porque no se conoce nada de cuánto vende, de cuánto gana... Lo que sí dice su perfil es que, desde 2012, cinco años después de la llegada de Amazon a España, sigue siendo la novela más vendida de la plataforma.

"Junté un poquito de dinero para mandárselo a una editorial. Se lo entregué el viernes y me advirtieron: 'Tardaremos ocho meses en contestar...'. Tenía la respuesta el lunes" Fernando Gamboa, escritor

Todo eso sin ser conocido, sin hacer ruido, sin apariciones mediáticas. Viviendo de sus libros, como quien vive de sus gallinas o de sus conocimientos médicos. "Yo sé que la fama y las ventas llaman la atención. Yo no tengo casa, ni coche. A mí con que me dé para vivir como quiero... Prefiero ser feliz", explica y suena, efectivamente, muy feliz.

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La trilogía 'Capitán Riley' de Fernando Gamboa.

Para ello, ha seguido escribiendo, entre otras una exitosa trilogía de aventuras protagonizada por el capitán Riley de la que ahora ultima una precuela. La original fue la novela mejor valorada en Amazon España durante tres años consecutivos, 2014, 2015 y 2016. ¿Resultado? "Sé que el 95% de la gente no me conoce".

¿EDITORIALES O AUTOEDICIÓN?

De estas tres historias de éxito, solamente Manel Loureiro mantiene un modelo mixto, con editorial y Amazon. Los dos Fernandos lo intentaron, pero sin lograrlo. Aunque se saben afortunados por lo que sus letras les dan, todo ha sido gracias a ellos mismos. "Junté un poquito de dinero para mandárselo a una editorial, lo intenté. Se lo entregué el viernes a una agencia y me advirtieron: 'Tardaremos ocho meses en contestar...'. Tenía la respuesta el lunes".

Le contestaron, editó la novela, la sacó a la venta... y llegó el desastre. Nada se vendía, nada funcionaba, incluso perdió sus derechos de explotación durante unos años, explica. "Tuve mucha suerte porque lo que empezó como una terapia pasó de cero a 100 en una semana. Pero la novela no me dio ni un céntimo". Eso fue entre 2007 y 2012, cuando, ya recuperados los derechos de autor, volvió a sacar sus libros en Amazon, con sus propias portadas y con los correctores que contrataba él mismo. Y triunfó.

"Sé que no saldré nunca en un programa de televisión y que no reseñarán mi libro en una revista. Lo asumo y sé que en España es así".Fernando Gamboa, escritor

"Las editoriales son un negocio muy legítimo que buscan el máximo rendimiento posible, pero no son defensores de la cultura", argumenta el barcelonés Gamboa, para quien "la autoedición es lo mejor que le ha pasado al lector, a la literatura y a la cultura desde la imprenta".

Para Loureiro, sin embargo, "la experiencia ha sido buena". "Tengo formación profesional previa en el asunto", aclara este exabogado mercantil. "Tampoco soy un idealista, sé que una cosa es escribir y otra es vender libros. Una es un arte, la otra es una industria. Cuanto antes aprendas de ella, mejor. Cuando me dijeron de tener un agente pensé que eso era una marcianada, pero he visto que es lo mejor para pelear esas batallas. Ellos saben priorizar, montar las giras de promoción, los contactos con los editores, con la gente..."

Según sus cálculos, por cada libro vendido por una editorial, ésta da algo menos de un 10% al autor. En cambio (Gamboa y Trujillo, que no Loureiro, porque éste depende de la editorial y no puede fijar sus propios precios), por cada libro autoeditado en Amazon el escritor se queda con alrededor del 60%-70%. Es decir: si en una tienda el libro vale 20 euros, se lleva dos; si como ebook vale 3 euros, también se llevaría dos.

"En este país, si cobras 600 euros, no puedes pagar 25 euros por una novela", señala Fernando Gamboa con pena. "Es triste cuando ves que hay libros buenos y que no llegan a la librería. Hay muchos autores independientes que lo merecerían. Si apartas el ego, así puedes llegar a todo el mundo. Es muy bueno como lector". Aunque sabe que, por tanto, hay ámbitos para los que está limitado.

"Yo sé que no saldré nunca en un programa de televisión y que no reseñarán mi libro en una revista. Lo asumo y sé que en España es así. En Estados Unidos es al contrario, mira Cincuenta Sombras de Grey o El marciano".

"Me trae sin cuidado esa especie de prestigio. Queda muy chulo cuando lo cuentas en la cena de Navidad, pero nadie te compra un libro por eso".Fernando Trujillo, escritor autoeditado

Su tocayo Fernando Trujillo mantiene una opinión similar. "Salir en televisión, en la radio, en las revistas... No vale para nada. Me trae sin cuidado esa especie de prestigio. Queda muy chulo cuando lo cuentas en la cena de Navidad, pero nadie te compra un libro por eso". Él también lo intentó con una editorial, en 2012: "​​​Fue un desastre. Hasta cayó la venta de los libros". De ahí que para él, "lo único que vale de una editorial es tener el montoncito de libros a la entrada de la tienda, hacer promoción del libro físico". Él ha firmado ahora con una de ellas para poder llegar a América Latina.

Esa idea permanece en todos ellos: el libro. Que triunfen sus palabras, sus historias de cuentacuentos, como decía Loureiro. "Se tiene que vender el libro, no el escritor. Es el libro el que tiene que ser popular", se reafirma Trujillo. Según ellos, sus vidas no interesan. No les busquen en los suplementos literarios: están en casa, tecleando el próximo superventas.

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