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Dios salve a los Juegos Olímpicos

26/07/2012 09:29 CEST | Actualizado 24/09/2012 11:12 CEST

La cuenta atrás para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 ha empezado. Este 27 de julio, cuando la Reina Isabel II declare inaugurado el evento, la capital británica se convertirá en la primera y única ciudad en acoger tres Juegos. En efecto, en 1908 y en 1948, Londres fue ciudad olímpica. Mucho han cambiado las cosas desde aquellas fechas. Algunos datos son realmente interesantes.

Así, podemos empezar con el número de atletas. A principios del siglo XX, el olimpismo no tenía la dimensión actual y ni de lejos, el seguimiento global que tiene ahora. A pesar de ello, en los IV Juegos Olímpicos de la historia participaron 2.008 atletas, de los que sólo 37 eran mujeres. Nuestro país no acudió a la cita con ningún atleta.

Cuarenta años después, en los primeros Juegos tras la II Guerra Mundial, la cifra de participantes se había duplicado: 4.104. Y la de mujeres se había multiplicado por 10: 390 atletas. Además, ese año había 66 españoles optando por los metales.

Para que se hagan una idea de cómo ha cambiado la cosa, está previsto que este año participen 10.500 atletas, de los que más de 4.600 serán mujeres. Yo soy de letras, así que hagan ustedes las cuentas... Mientras, 286 españoles representarán a nuestro país.

Otro dato impactante es el de países participantes. En 1908 fueron 22. La cifra aumentó hasta los 59 de 1948. Pero es que este año va a haber representantes de 204 estados. En cambio, el número de deportes no ha variado mucho. De los 22 de 1908 a los 17 de 1948 y a los 26 de 2012. En cambio, los eventos o pruebas casi se han triplicado en estos 104 años: 110 en 1908, 136 en 1948 y 302 este año.

La cantidad de deportes no solo ha variado, sino que también lo ha hecho la calidad. O al menos su originalidad. En 1908, tirar de la soga era deporte olímpico (el oro lo ganaron los Policías de Londres y la plata, los de Liverpool). En 1948 lo fue el lacrosse, esa mezcla de fútbol americano y hockey hierba tan popular en Canadá y Noreste de Estados Unidos. Este año, lo más bizarro que encontraremos será el estreno del boxeo femenino.

En cambio, ha habido algo que ha disminuido cada vez más, y es la capacidad del estadio olímpico. En 1908, el White City Stadium podía acoger a 95.000 espectadores, 10.000 más de los que acogía Wembley en 1948 y 15.000 más de los que acoge el actual Estadio Olímpico Londinense. Cosas de la seguridad.

La propia Londres ha cambiado bastante. No tanto en población (6,5 millones de habitantes en 1908, 8,3 en 1948 y 8,9 en la actualidad), sino como en presencia global. En 1908 era, de lejos, la urbe más poblada del planeta. En 1948 ya había sido desbancada por Nueva York y era segunda. En la actualidad, y cito a la ONU y a su informe de mayores aglomeraciones urbanas, Londres ocupa un discreto trigésimo puesto, superada de largo por las macrociudades asiáticas y suramericanas.

Y por último, una de crónica de Familias Reales. Los Juegos de 1908 fueron inaugurados por mi tocayo el rey Eduardo VII. 40 años después, haría lo propio su nieto, Jorge VI (sí, el de El Discurso del Rey), que además estaba aquel día acompañado de la monarca que lo hará este próximo 27, es decir, su hija Isabel II.

Así que esperemos que Dios la salve, como suele hacer, para que empiece sin sobresaltos el mayor evento del deporte... y que ustedes lo disfruten.

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