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Las bioquímicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna, premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica

28/05/2015 12:19 CEST | Actualizado 28/05/2015 15:41 CEST
Bianca Fioretti/pomona.edu

Las bioquímicas Emmanuelle Charpentier (Francia) y Jennifer Doudna (EEUU) han sido galardonadas este miércoles con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2015 por dfesarrollar una tecnología que permite la edición de genes y la manipulación de ácidos nucleicos con gran precisión. Se trata del cuarto de los ocho galardones internacionales que convoca este año la Fundación Princesa de Asturias, y que cumplen con esta su XXXV edición.

Según informó la Fundación que concede anualmente estos premios, Charpentier y Doudna fueron pioneras en aplicar una técnica denominada CRISPR-Cas9 que actúa como una tijera molecular para cortar y sustituir con gran precisión letras de ADN. Charpentier es microbióloga especializada en infecciones y Doudna, profesora de biología molecular en la Universidad de California.

La tecnología CRISPR-Cas9, que está considerada como uno de los hallazgos biotecnológicos más importantes del siglo, ha supuesto un gran avance en terapias genéticas y tratamientos médicos, y ya ha sido aplicada para alterar células cancerosas para que sean más sensibles a la quimioterapia, cortar el VIH o crear trigo resistente a enfermedades.

La candidatura de estas dos investigadoras fue propuesta por el presidente del Comité Científico para la Investigación en la Antártida (SCAR), Jerónimo López Martínez, Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional 2002, y se impuso con claridad desde los primeros momentos a las 38 candidaturas restantes que en esta edición optaban al galardón.

De hecho, el premio a Charpentier (Juisy-sur-Orge, Francia, 1968) y a Doudna (Washington, 1964) ha sido concedido por unanimidad de los 19 miembros que han formado parte de este jurado, que estuvo presidido por el catedrático Pedro Miguel Echenique.

Según el acta, sus trabajos "han conducido al desarrollo de una tecnología que permite modificar genes, con gran precisión y sencillez en todo tipo de células, posibilitando cambios que suponen una verdadera 'edición del genoma'".

"Esta metodología permite eliminar, activar, inactivar, incluso corregir, cualquier gen, dando lugar a diversas aplicaciones tanto en investigación básica como en agricultura, ganadería y biomedicina", ha destacado el jurado, que ha incidido en que "se abre así la posibilidad de desarrollar tratamientos dirigidos a enfermedades genéticas que actualmente carecen de terapias eficaces"

El trabajo de estas investigadoras, inspirado en la defensa inmunitaria de las bacterias ante los virus, abre así una gran esperanza a la terapia génica y al tratamiento de enfermedades, como el cáncer, la fibrosis quística o el Síndrome de Inmunodeficiencia Severa Combinada (la enfermedad de los conocidos como niños burbuja), entre otras

jennifer doudna emmanuelle charpentier

El jurado de este premio está compuesto por Arturo Álvarez-Buylla Roces, Juan Luis Arsuaga Ferreras, Lina Badimón Maestro, Juan Ignacio Cirac Sasturáin, Mara Dierssen Sotos, Pedro Miguel Echenique Landiríbar, Luis Fernández-Vega Sanz, Cristina Garmendia Mendizábal, Álvaro Giménez Cañete, Bernardo Hernández González, Emilio Lora-Tamayo D'Ocón, José Antonio Martínez Álvarez, Amador Menéndez Velázquez, Ginés Morata Pérez, Enrique Moreno González, César Nombela Cano, Marta Sanz-Solé, Manuel Toharia Cortés, y Vicente Gotor Santamaría.

ANTERIORES GALARDONADOS CON EL PREMIO PRÍNCIPE DE ASTURIAS DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Y TÉCNICA

  • 2014 - Avelino Corma, Mark E. Davis y Galen D. Stucky
  • 2013 - Peter Higgs, François Englert y el CERN
  • 2012 - Gregory Winter y Richard A. Lerner
  • 2011 - Joseph Altman, Arturo Álvarez-Buylla y Giacomo Rizzolatti
  • 2010 - David Julius, Baruch Minke y Linda Watkins
  • 2009 - Martin Cooper y Raymond Samuel Tomlinson
  • 2008 - Sumio Iijima, Shuji Nakamura, Robert Langer, George M. Whitesides y Tobin Marks
  • 2007 - Peter Lawrence y Ginés Morata
  • 2006 - Juan Ignacio Cirac
  • 2005 - Antonio Damasio
  • 2004 - Joan Massagué, Tony Hunter, Judah Folkman, Bert Vogelstein y Robert Weinberg.
  • 2003 - Jane Goodall
  • 2002 - Lawrence Roberts, Robert Kahn, Vinton Cerf y Tim Berners-Lee
  • 2001 - Craig Venter, John Sulston, Francis Collins, Hamilton Smith y Jean Weissenbach

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