INTERNACIONAL
17/01/2016 11:03 CET | Actualizado 17/01/2016 11:12 CET

Irán acata las limitaciones a su programa nuclear y Occidente le levanta las sanciones

AP

Hace una década estaba en el Eje del Mal, el grupo de los mayores demonios del mundo para EEUU. El pasado año, tras unas arduas negociaciones, acató moderar las ambiciones de su programa nuclear, desactivando el riesgo de una bomba atómica. Y esta madrugada, tras verificarse que ha cumplido con esa rebaja en sus pretensiones, las sanciones económicas norteamericanas, europeas y de la ONU se han levantado. Irán es, por arte de diplomacia, más un aliado que un enemigo para sus adversarios clásicos.

El Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) confirmó la pasada noche que Teherán ha reducido su programa nuclear, como se comprometió a hacer en el acuerdo firmado en julio con EEUU y las otras cinco grandes potencias del mundo. Minutos después de esa confirmación, tanto Estados Unidos como la Unión Europea anunciaron el levantamiento de sanciones vinculadas al preocupante programa atómico. Antes de levantar las sanciones, se produjo además un inesperado canje de presos entre Teherán y Washington.

Todo el día se venía anunciando el paso y cuando el visti bueno fue definitivo se recogieron imágenes insólitas: sonrisas, abrazos, complicidad entre líderes mundiales que, menos de un año atrás, decían que "todas las opciones" estaban sobre la mesa para impedir que los ayatolás usasen la energía nuclear para algo más que para la sanidad o la industria. Seis meses después del acuerdo, sus dos principales artífices, el ministro iraní de Exteriores, Mohammad Javad Zarif, y el secretario de Estado norteamericano, John Kerry, volvieron a Viena para asistir a un momento definitorio para las relaciones bilaterales y de todo Oriente Próximo.

Kerry confirmó que se había alcanzado la culminación del acuerdo “que hace Oriente Próximo más seguro, ya que ha reducido el peligro de una bomba nuclear”. “Cada una de las vías hacia una bomba nuclear han sido cerradas de forma verificable”, aseveró el secretario de Estado ante la prensa. La jefa de política exterior de la Unión Europea (UE), Federica Mogherini, visiblemente feliz, confirmó que la "promesa" de un Medio Oriente más sereno empezaba a convertirse en "realidad".

VENCE LA "PACIENCIA"

El presidente iraní, Hasan Rohani, felicitó a sus ciudadanos mediante Twitter. “Gracias a Dios por esta bendición y mi reconocimiento a la grandeza de la paciente nación de Irán. Felicidades por esta gloriosa victoria”, escribió. Unas horas antes, Zarif ya había declarado: “Hoy es un buen día para los iraníes porque se van a levantar las sanciones”.

El ministro iraní estaba eufórico. Llevaba días avanzando la inminencia del informe del OIEA y el levantamiento de las sanciones, ante el silencio tanto de ese organismo como de EEUU. Sin embargo, el Día de la Implementación, como se apodó este momento cuando se planificó la hoja de ruta para la puesta en práctica del acuerdo, se hizo de rogar. Negociaciones de última hora sobre el canje de presos parecían estar detrás del retraso. Pero lo que estaba en juego justificaba la espera, sin duda.

QUÉ SUPONE ESTE PASO

El paso va a permitir no sólo la reintegración económica de Irán, altamente esperado por sus 80 millones de habitantes -que son los que han sufrido mayormente el impacto de estas sanciones económicas, la depreciación de la moneda, la inflación, el estancamiento del comercio-, sino su rehabilitación política. Teherán y Washington aún no han anunciado la reanudación de relaciones diplomáticas, cortadas poco después de que se proclamara la República Islámica en 1979, pero su acercamiento a raíz de las negociaciones nucleares ya ha dejado vieja la clásica enemistad que ha venido definiendo Oriente Próximo. Se abre un nuevo horizonte.

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John Kerry y Mohammad Javad Zarif, debatiendo anoche en Viena.

Tanto el canje de presos de este sábado -cinco estadounidenses, entre ellos un periodista de The Washington Post acusado de espionaje, y siete iraníes- más como la rápida solución de la captura por fuerzas iraníes de 10 infantes de marina estadounidenses justo en esta semana -se habían colado en aguas iraníes- avanzan lo que puede significar el cambio. Ahora los conflictos no se solucionan con un portaaviones movilizado.

QUÉ PODRÁ HACER AHORA IRÁN

De momento, lo más inmediato será la posibilidad de Irán de volver a vender petróleo y de recuperar los entre 50.000 y 100.000 millones de dólares (46.000-92.000 millones de euros) y que, según doversas fuentes, Irán tenía bloqueados en bancos extranjeros, aunque una parte ya la ha ido recibiendo mensualmente desde que se firmó el plan de acción, en noviembre de 2013.

La expulsión del sistema financiero internacional ha sido la más dura de todas las medidas tomadas por Occidente, porque ha dificultado y encarecido todas las transacciones, incluso las permitidas, como la compra de medicinas, que hizo que organizaciones internacionales llamasen al levantamiento para ayudar a los civiles de Irán.

Las sanciones han supuesto perdidas de decenas de millones de dólares para Irán. El embargo de petróleo ha reducido sus ventas a un millón de barriles diarios, frente a los 2,5 millones que vendía en 2012. Ahora sus responsables esperan poder aumentar enseguida la producción en medio millón de barriles, con el objetivo de alcanzar los 4 millones en un futuro próximo. Pero para ello, Teherán necesita modernizar su industria tras décadas sin acceso a una tecnología que por la mayor parte tiene patente estadounidense. Por no hablar de las infraestructuras. Algunas fuentes han estimado las inversiones requeridas en 150.000 millones de dólares.

La vuelta a los mercados internacionales del país con las cuartas reservas de petróleo y las segundas de gas natural resulta potencialmente muy atractivo. Sin embargo, las circunstancias no son favorables y la contención mostrada por los iraníes parece reconocerlo. Por un lado, el crudo se cotiza a menos de 30 dólares, su precio más bajo en 12 años. Por otro, hay un exceso de oferta de 1,5 millones de barriles diarios. Eso rebaja tanto las expectativas de ingresos como el interés de los inversores. Aun así, los medios iraníes se hacían eco de la presencia en Teherán de ejecutivos de Total y Shell, dos de las grandes petroleras mundiales.

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Una oficina de cambio en el norte de Teherán, entregando dólares a los clientes.

LO QUE SE HA CEDIDO

El fin de las sanciones es sin duda un éxito para el Gobierno de Rohani, que dentro de un mes se enfrenta a unas elecciones clave para renovar el Parlamento y la Asamblea de Expertos (la Cámara que elige al líder supremo). Pero a pesar de que ha contado con el respaldo del ayatolá Ali Jamenei, la máxima autoridad de la República Islámica, sus aliados se enfrentarán en ellas a quienes consideran que se han hecho demasiadas concesiones.

Irán ha tenido que reducir sustancialmente el número de sus centrifugadoras (las máquinas que purifican el uranio, la base para conseguir tanto combustible nuclear como material fisible para una bomba), exportar fuera de su territorio el exceso de uranio enriquecido que está autorizado a mantener y desmantelar el reactor de Arak, el plutonio derivado de cuyo funcionamiento ofrecía una vía alternativa al arma nuclear.

Yurika Amano, director general de la OIEA tiene previsto viajar este domingo a Teherán para reunirse con Rohani y coordinar el trabajo de verificación que a partir de ahora seguirán desempeñando los inspectores del OIEA.

A partir de ahora, el Organismo Internacional de Energía Atómica será el encargado de verificar que Irán cumple el acuerdo y que sus esfuerzos nucleares no van más allá, como afirma Teherán, de objetivos energéticos y científicos. El OIEA empleará una sofisticada maquinaria para poder controlar permanentemente que el uranio que Irán enriquece no supera la pureza del 3,67 por ciento pactada con las grandes potencias.

Una limitación que permitirá a Irán usar la tecnología nuclear con fines pacíficos pero cerrándole la posibilidad de emplearlo en armas nucleares.

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