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Gala MET 2014: Lo que debes saber sobre el diseñador Charles James y sus vestidos

05/05/2014 16:13 CEST | Actualizado 06/05/2014 11:59 CEST
Metropolitan Museum of Art/Cecil Beaton/Condé Nast

¿Quién es Charles James y por qué se habla tanto de él estos días? James es el protagonista de la gala del Met que se celebra en Nueva York y que trae consigo una de las alfombras rojas (con permiso de los Oscars y de los Globos de Oro) más impresionantes de la temporada.

Cada año, desde 1973, el Museo Metropolitano de Nueva York celebra una gran gala dedicada a un diseñador (como a Miuccia Prada y Elsa Schiaparelli en 2012) o a una tendencia, como al punk en 2013. Inicialmente se trataba de la inauguración de la exposición anual del Costume Institute, su departamento de moda, pero desde la llegada de Anna Wintour a la organización de la misma, que ya le ha dado su nombre a dicho instituto, esa inauguración se ha convertido en uno de los eventos más importantes del mundo de la moda, con cientos de invitados que pagan 25.000 dólares el cubierto para sentarse junto a los modistos y las estrellas más importantes del momento.

La temática de la exposición, y por tanto la de la gala, cambia cada año. La de 2014 está dedicada al modisto Charles James, uno de los nombres más desconocidos de la industria de la moda. Estas son las claves para que conocer su obra y su legado.

1/ Charles James, Beyond Fashion es la exposición dedicada al modisto. En ella se podrán ver modelos históricos del diseñador. Estará en el Met desde el 8 de mayo hasta el 10 de agosto.

charles james

2/ Charles James nació en Inglaterra en 1906, hijo de un inglés y una estadounidense. Muy pronto se mudó a Chicago, la ciudad de su madre. Allí abrió su primer negocio en 1926, una tienda de sombreros.

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3/ James fue amigo desde la escuela de Cecil Beaton, que más tarde se convertiría en uno de los fotógrafos de moda más importantes del mundo. Su amistad duró toda la vida, y Beaton retrató algunos de los vestidos más importantes de James. Esta imagen es una de las más icónicas que Beaton realizó de los vestidos de James, en 1948.

charles james cecil beaton

4/ Tras pasar por Chicago, el modisto se mudó a Nueva York con unos cuantos sombreros y poco, muy poco dinero en el bolsillo. Allí abrió su primera tienda de vestidos y, tras pasar temporadas en Londres y París, se asentó definitivamente en la Gran Manzana en 1939.

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5/ Dior y Balenciaga, los grandes modistos de la postguerra cuyas creaciones han llegado hasta nuestros días, afirmaron en su momento que James les había servido de inspiración y que les había marcado un camino a seguir. Para Cristóbal Balenciaga era “único”, mientras que Christian Dior afirmó que había sido el “inspirador” de su línea Corolle, es decir, el del New Look de amplias faldas y chaquetas entalladas que todas las mujeres quisieron desde los años cincuenta.

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6/ En 1945, James abre su primer gran salón en Madison Avenue, en pleno corazón de Nueva York. Sus clientas eran actrices, bailarinas y damas de sociedad que querían vestir con algunos de los diseños más exclusivos y cuidados de la época.

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7/ James jamás aprendió costura en ninguna escuela. Sus diseños se basaban en la arquitectura y la funcionalidad, así como en la belleza que quería transmitir. Sus vestidos estaban diseñados con una arquitectura muy precisa, lo que les hacía pesar más de 10 kilos, y podía tardar años en confeccionarlos.

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8/ Los vestidos de James tenían nombres propios. Desde el Mariposa al Sirena, pasando por el Trébol de Cuatro Hojas, el Cisne, el Diamante o el Taxi. Este es una de las más emblemáticas de sus creaciones: era cómodo y no se arrugaba, muy útil para que las mujeres pudieran subirse a los taxis, explicaba él, sin tener que pisarse la cola.

En la imagen de abajo, el vestido Trébol de Cuatro Hojas.

charles james trebol

9/ Charles James vivió los últimos catorce años de su vida, hasta que murió en 1978, en el hotel Chelsea de Nueva York, donde siguió atendiendo a algunas clientas selectas. Nadie continuó su legado, y quizá por ello es uno de los diseñadores menos conocidos de una época dorada de la costura.

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10/ La noche dorada de Charles James se vivirá el lunes en el Museo Met de Nueva York. A ella acudirán desde Sarah Jessica Parker o Bradley Cooper, el anfitrión de la noche, hasta Anna Wintour, organizadora de la gala. La duda es quién irá vestido esta noche (en la que se obliga a los hombres a ir de frac y a las mujeres de riguroso largo) del genial diseñador. En la imagen, Marisa Tomei en los Oscar de 2001, una de las pocas ocasiones recientes en las que hemos visto un diseño de James en la alfombra roja.

marisa tomei charles james

Además, aquí puedes ver todos los vestidos de la Gala del Met de 2013, dedicada al punk:

Gala MET 2013: vestidos de la alfombra roja

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