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24/07/2012 09:56 CEST | Actualizado 24/07/2012 10:11 CEST

Generación libre de Sida: el objetivo de la XIX Conferencia Internacional sobre VIH (FOTOS)

Getty

Desde la identificación del sida a comienzos de la década de 1980, más de 30 millones de personas han muerto por enfermedades vinculadas con ese síndrome en todo el mundo y la Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que hay por lo menos 35 millones de personas portadoras del virus. En Estados Unidos durante las últimas dos décadas han bajado las tasas de nuevos casos de infección con el VIH y también de sida, excepto en los hombres negros homosexuales y los jóvenes latinos.

Una vez al año, al menos, los activistas logran que Gobiernos y famosos presten atención a la lucha contra la enfermedad. Los llamamientos al optimismo llegan desde la XIX Conferencia Internacional sobre el VIH, que se celebra este año en Washington y en la que los mandatarios y los expertos han abogado por seguir trabajando hasta lograr una generación "libre del sida" y para promover el fin del estigma que continúa ligado a muchos de los infectados con el VIH.

Esta conferencia tiene lugar en EEUU por primera vez desde 1990 y congregará a más de 20.000 personas. "Hay quienes ponen en duda que Estados Unidos mantenga su compromiso en la brega por prevenir y tratar la infección con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), y dar tratamiento a quienes desarrollen el síndrome de inmunodeficiencia humana", afirmó la secretaria de Estado de EEUU, Hillary Clinton.

Numerosos grupos que, dentro y fuera de Estados Unidos, trabajan para el desarrollo de tratamientos, investigación científica y asistencia a personas portadoras del VIH o con sida han criticado recientes decisiones del presidente Barack Obama que han supuesto menos recursos y fondos para la lucha contra la enfermedad. "Seguimos comprometidos, no hemos abandonado y no vamos a abandonar esta lucha hasta que alcancemos el hito de una generación libre del sida", indicó Clinton este lunes, tras el anuncio del Gobierno de Obama de una donación de 150 millones de dólares para frenar la propagación del VIH en los países más pobres.

HOLLANDE PROPONE UNA TASA INTERNACIONAL

En la apertura de la jornada, en un mensaje audiovisual grabado, el presidente de Francia, Francois Hollande, sostuvo que su Gobierno quiere "crear nuevas financiaciones suplementarias" para los programas globales de lucha contra el VIH/sida. "Éste es el sentido del impuesto sobre las transacciones financieras que mi país ha decidido incorporar desde el primero de agosto", añadió Hollande, quien recordó que en la reciente Cumbre del Grupo de los 20 (G20) él propuso extender esa tasa a escala europea y mundial.

La conferencia, que concluirá el próximo viernes, estará repleta de caras conocidas, famosos y actores de Hollywood que quieren unirse a la causa para terminar con una enfermedad que hace décadas afectó especialmente a las celebridades. El cantante y compositor británico Elton John, en una intervención muy aplaudida, pidió hoy reemplazar el "estigma" y la "vergüenza" por la "compasión" en el combate contra la enfermedad.

John repasó su propia historia de lucha contra la adicción a las drogas y contó que fue precisamente la "compasión" de amigos e incluso de extraños la que lo salvó cuando había tocado fondo. "Hemos visto odio en Uganda, estigma en Ucrania e indiferencia en América" con respecto al sida, subrayó el artista, que cree que "ha costado tres décadas reaccionar contra la epidemia".

Ya el viernes pasado, la actriz Sharon Stone participó en un acto de beneficencia en el clásico barrio de Georgetown y el sábado se unió a Bill y Belinda Gates, la cantante Alicia Keys y el actor Sean Penn, entre otros, en una cena de recaudación de fondos para la investigación contra el virus celebrada en el Kennedy Center.

La fallecida actriz Elizabeth Taylor fue una de las pioneras entre los famosos en trabajar por la lucha contra el sida, donando una parte de su colección de joyas valorada en más de 115 millones de dólares y alentando a otros famosos a que se unieran a la causa. Junto a La Comunidad de la Diáspora Latino-Caribeña (LCDC) estará el cantante colombiano Juanes, que confirmó su participación en algunas de las actividades de esta Conferencia, que comenzó el domingo y se prolongará hasta el 27 de julio.

"Hay que buscar estrategias distintas para trabajar con distintas poblaciones, especialmente los latinos", explicó a Efe Jorge Benítez, coordinador del proyecto de prevención del VIH e investigación de tratamientos de la Universidad de Columbia de Nueva York. "Hay gente que no quiere hacerse la prueba por miedo a obtener un resultado positivo", añadió. Un problema al que se une el de no saber dónde hacerse los test y no tener acceso a tratamientos.

Elton John con David Furnish y Hillary Clinton con Sharon Stone, en un acto benéfico.

Los actores Kevin Massey y Dan'yelle Williamson y el músico David Bryan.

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