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Decir gracias es bueno para la salud y nos ayuda a dormir mejor

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Facebook se ha empe帽ado en que le demos las gracias a nuestros amigos. Este mes, coincidiendo con la celebraci贸n del Thanksgiving (Acci贸n de Gracias) en Estados Unidos, ha puesto a disposici贸n de sus usuarios la herramienta Da las gracias. Esta nueva aplicaci贸n permite que cualquiera de sus usuarios pueda mostrar su agradecimiento a sus contactos a trav茅s de un v铆deo hecho a partir de una serie de fotos comunes, palabras bonitas y m煤sica sensiblona.

Hay tres modalidades: el v铆deo de viejos amigos, el de amigos y el de familia. Ninguno dura m谩s de 60 segundos, pero la reproducci贸n de cualquiera de ellos supone m谩s tiempo del que se necesita para decir la palabra de siete letras que todos tienen en com煤n y que las prisas y el ritmo de vida actual nos ha hecho olvidar de nuestro vocabulario: GRACIAS.

Si te paras a contar las veces que dices al d铆a esta palabra o haces muestras de agradecimiento, probablemente sean muchas menos de las que deber铆as. Y no s贸lo es una cuesti贸n de buena educaci贸n. Ni de dar la repuesta de forma autom谩tica sin pensar apenas en lo que se est谩 diciendo. M谩s all谩 de una muestra de buenos modales, decir gracias (y lo que ello implica) tiene efectos positivos en el individuo y conocerlos puede ser la mejor forma de impulsar el uso de esta palabra. Ya lo dec铆a Cicer贸n: "La gratitud no es solo la mayor de las virtudes, es la madre de todas las dem谩s".

LAS PERSONAS AGRADECIDAS SON M脕S FELICES

El fil贸sofo Robert C. Roberts, de la Universidad Baylor, asegura que "las personas agradecidas tienden a estar satisfechas con lo que tienen y por tanto son menos susceptibles a emociones como la decepci贸n, el arrepentimiento y la frustraci贸n". Estas personas son felices con peque帽as cosas y en lugar de poner las expectativas muy altas prefieren aprovechar lo que la vida les brinda. Como se帽ala el doctor Robert Emmons, profesor de la Universidad de California y uno de los investigadores m谩s importantes en Psicolog铆a Positiva, conocido por libros como Thanks!, la gratitud implica reconocer lo bueno que uno tiene en la vida y por lo que vale la pena vivir.

La Asociaci贸n de Psicolog铆a Americana defiende esta misma teor铆a tras comprobar en un estudio hecho en 2012 que los adolescentes que dicen gracias con frecuencia son m谩s felices, son menos propensos a abusar de las drogas y el alcohol y tienden a meterse en menos conflictos en la escuela. Los estudiantes que mejoraron su actitud de agradecimiento, en los cuatros a帽os que dur贸 la investigaci贸n, aumentaron su grado de satisfacci贸n con la vida, sus 铆ndices de felicidad y su actitud positiva鈥.

LA PALABRA GRACIAS REDUCE LOS NIVELES ESTR脡S Y AYUDA A DORMIR MEJOR

Para el doctor Robert Emmons, la gratitud es "un amortiguador del estr茅s". Este especialista defiende que "la gente agradecida es menos propensa a experimentar envidia, enfado, resentimiento, arrepentimiento y otros estados que producen estr茅s". Al fin y al cabo ser agradecido es valorar lo que uno tiene y no querer lo de los dem谩s.

La eliminaci贸n del estr茅s conlleva a su vez una mejora del sue帽o. Seg煤n una investigaci贸n hecha en 2011, decir gracias puede contribuir a que nuestras horas de sue帽o sean m谩s reparadoras. Los investigadores descubrieron que las personas que pasaban 15 minutos anotando la lista de cosas por las que estaban agradecidas en un diario antes de acostarse, se dorm铆an m谩s r谩pido y durante m谩s tiempo.

DAR MUESTRAS DE AGRADECIMIENTO AYUDA A MEJORAR LAS RELACIONES CON LOS DEM脕S

Robert Emmons apunta que los beneficios sociales son especialmente positivos ya que la gratitud es una emoci贸n social que ayuda al fortalecimiento de las relaciones, "Nos obliga a ver c贸mo otras personas nos han apoyado", explica.

Para este experto la gratitud es una afirmaci贸n de bondad, "que hay algo bueno en el mundo, regalos y beneficios que hemos recibido". Y esto no quiere decir que todo sea bondad en la vida, pero s铆 que las personas que dicen gracias saben valorar lo positivo. "La segunda parte de la gratitud es averiguar de d贸nde viene la bondad. Reconocemos que las fuentes de esa bondad est谩n fuera de nosotros", se帽ala el especialista.

De esta forma, al dar las gracias reconocemos el esfuerzo que otros han hecho por nosotros y ponemos en valor (d谩ndole importancia) la acci贸n que hayan hecho. Probablemente no fuese una obligaci贸n y han invertido un tiempo y un esfuerzo en prestarnos esa ayuda. "Al manifestar agradecimiento nos centramos en las cosas buenas que han hecho por nosotros. Esto hace que veamos a nuestros semejantes desde una perspectiva positiva", asegura el investigador Nathaniel Lambert, de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee (Estados Unidos) en un estudio publicado en la revista Psicology Sciencie.

UNA PERSONA AGRADECIDA ES UNA PERSONA GENEROSA

La teor铆a del especialista en psicolog铆a positiva, Robert Emmons, se basa en la idea de que "mostrar afabilidad une a las personas en redes de obligaciones rec铆procas y es una forma sencilla de fortalecer las relaciones que, a menudo, se pasan por alto". En esta l铆nea se manifiestan las antrop贸logas Kristin E. Bonnie y Frans de Waal, quienes defienden que expresar agradecimiento requiere un compromiso mutuo entre "dar y tomar" as铆 como la habilidad de ser altruista en este esfuerzo rec铆proco. Cuando das las gracias pones en valor lo que alguien ha hecho por ti y comprendes que t煤 tambi茅n puedes llegar a hacer algo por esa persona.

SER AGRADECIDO ES UNA SE脩AL DE BUENA SALUD

Aunque a priori parece que son dos conceptos que no tiene relaci贸n, una persona que cultiva las emociones positivas como son la apreciaci贸n y la gratitud tiene un mejor funcionamiento del ritmo card铆aco y una disminuci贸n de la presi贸n arterial, como demostr贸 el estudio titulado El coraz贸n agradecido realizado los los doctores Rollin McCraty y Doc Childre, del Instituto HeartMath.

Los que s铆 est谩n relacionados son el agradecimiento y el optimismo, que a su vez s铆 est谩 vinculado con un mejor funcionamiento del sistema inmunol贸gico. Una investigaci贸n publicada en 2010 en la revista Psychological Science descubri贸 que los estudiantes optimistas tienen mejor estimulaci贸n inmune que los que pesimistas.