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14/03/2018 05:00 CET | Actualizado 14/03/2018 12:27 CET

Muere el científico británico Stephen Hawking a los 76 años

Ha muerto plácidamente, según un comunicado de sus hijos.

GETTY

El famoso científico y cosmólogo Stephen Hawking ha muerto a los 76 años en su casa de Cambridge (Reino Unido) a primera hora de la mañana de este miércoles.

Sus familiares han pedido privacidad y tiempo para pasar el duelo por su fallecimiento y han agradecido a través de un comunicado a todos los que conocieron al eminente físico teórico, astrofísico y divulgador.

Sus hijos Lucy, Robert y Tim han escrito, según el periodista de la ABC Joshua Hoyos:

Nos llena de tristeza el fallecimiento de nuestro querido padre. Fue un gran científico y una persona extraordinaria cuyo trabajo y legado perdurarán durante muchos años. El valor y perseverancia que transmitía a través de su gran sentido del humor y su brillantez han inspirado a gente por todo el mundo. Una vez dijo él mismo: 'No sería un universo de verdad si no albergara a la gente que amas'. Lo echaremos de menos siempre.

Hawking pasará a la historia, entre otros méritos, como creador de la Teoría del Big Bang, término con el que se refirió al origen del espacio y el tiempo, pero también fue un estudioso de los agujeros negros que, según expuso, no son completamente negros, ya que emiten radiación.

Su obra de 1988 Breve historia del tiempo, recoge buena parte de sus descubrimientos y teorías y ha tenido ventas superiores a los 25 millones de ejemplares.

El físico, nacido en una familia de intelectuales de Oxford el 8 de enero de 1942, fue diagnosticado de esclerosis lateral amiotrófica (ELA) en 1963. Sus problemas de salud comenzaron a agravarse cuando tenía 21 años.

Nació en una familia de intelectuales de Oxford el 8 de enero de 1942.

Hawking ha vivido durante más de medio siglo con una patología que muchas veces precipita una muerte prematura. Sentado en una silla de ruedas, desde 2005 sólo podía comunicarse moviendo un músculo bajo su ojo con el que accionaba un sintetizador de voz.

La universidad de Cambridge abrirá libros de condolencias en los campus de Gonville y Caius para que todo el que quiera pueda rendir homenaje a la vida y legado de Hawking, que fue profesor Lucasiano en la institución de 1979 a 2009, cuando se jubiló.

El periodista británico Piers Morgan lo ha despedido con honores y ha compartido la cita que había en la puerta de su despacho:

Dep, profesor Stephen Hawking. El hombre más brillante del mundo y una persona que jamás dejó de preguntarse: '¿por qué?'. Esto es lo que cuelga junto a la puerta de su oficina en Cambridge. Lo dice todo. Qué vida, qué genio.

La cita es:

Recuerda mirar hacia las estrellas y no a tus pies. Intenta encontrar sentido a lo que ves y pregúntate qué es lo que hace que el universo exista. ¡Sé curioso!

Sus colegas científicos ya le están rindiendo tributo, como el también famoso astrofísico y divulgador Neil deGrasse Tyson:

Su fallecimiento ha dejado un vacío intelectual. Pero no del que no tiene nada. Pensad en una especie de vacío de energía que penetra en el tejido del espacio-tiempo y que resulta imposible de medir.

Adiós, doctor Hawking. Gracias por compartir tu maravillosa mente con esta pequeña mota azul.

Recordamos a Stephen Hawking, reconocido físico y embajador de la ciencia. Sus teorías abrieron un universo de posibilidades que seguimos explorando. Sigue volando como un superhombre en microgravedad, como les dijiste a los astronautas en la Estación Espacial Internacional en 2014.

El actor Brent Spiner, que interpretó al androide Data en la serie Star Trek: la nueva generación, también ha tenido unas palabras para Hawking, con el que compartió una escena en un episodio:

Adiós, Stephen Hawking. Un gran hombre. Me siento honrado de haber podido pasar tiempo con él. DEP.

Star Trek no es la única serie que contó con su talento:

En recuerdo de Stephen Hawking. Fue un honor tenerle en 'The Big Bang Theory'. Gracias por inspirarnos a nosotros y al mundo.

¡Hasta la cantante Katy Perry se ha despedido de él!

Hay un gran agujero negro en mi corazón, justo horas antes de que empiece el Día de Pi (festividad que homenajea al número matemático 3,1416). Descanse en paz, Stephen Hawking. Te veré en la próxima.

"No hay ningún Dios. Soy ateo"

Entre las distinciones que recibió se cuentan 12 doctorados honoris causa, la Orden del Imperio Británico en 1982 y el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989.

Hawking reconsideró su propia teoría sobre los agujeros negros en 2004 y expuso una nueva, que cuestiona que sean una especie de pozo sin fondo, como él mismo había mantenido. En julio de 2015 presentó en la Royal Society de Londres un proyecto de búsqueda de vida extraterrestre.

Sus creencias religiosas variaron a lo largo de su vida pero en 2014, en una entrevista a El Mundo, declaró con firmeza: "No hay ningún Dios. Soy ateo. La religión cree en los milagros, pero estos no son compatibles con la ciencia".

El científico dio siempre de que hablar por sus reflexiones, la última de las cuales daba por perdida la Tierra tras un cambio climático irreversible y animaba a la humanidad a trasladarse a Alfa Centauri. En 2015, su vida personal fue llevada al cine con gran éxito de crítica en La teoría del todo.

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