INTERNACIONAL
19/01/2018 08:33 CET | Actualizado 19/01/2018 11:16 CET

Tortura, abuso, actos lascivos: imputan a los padres de 13 hijos confinados en EEUU

Palizas y estrangulamiento para castigar, desnutrición, una ducha al año, abandono...

Palizas y estrangulamiento para castigar, desnutrición, una ducha al año, abandono: una pareja estadounidense ha sido acusada este jueves de tortura y abuso infantil contra sus 13 hijos y encaran una pena que podría llevarlos a pasar el resto de su vida en prisión.

David Turpin, de 57 años, y su esposa Louise Anna Turpin, de 49, han sido imputados con 12 cargos de tortura, 12 de confinamiento, seis de abuso infantil y otros seis de abuso de adulto dependiente, según ha informado Mike Hestrin, fiscal del condado de Riverside, California, donde residía la familia.

El padre ha sido también acusado de actos lascivos por la fuerza o a través del miedo contra una de sus hijas, de 14 años. La fiscalía ha considerado que no hubo tortura o abusos hacia la menor de las hijas, de dos años. Todos los cargos conllevan a una pena de entre 94 años de prisión y cadena perpetua.

SE HAN DECLARADO NO CULPABLES

Ambos, esposados de manos y pies, se han declarado no culpables de todos los cargos en una audiencia en la que se mostraron tranquilos y a la que —a pedido de sus abogados— se presentaron vestidos de negro y no en uniforme de presidiario.

La próxima audiencia en la corte será el 23 de febrero. Su fianza fue fijada en 12 millones de dólares para cada uno. Los Turpin fueron arrestados el domingo en su residencia en la pequeña localidad de Perris, situada al sureste de Los Ángeles, después de que los oficiales constataran las terribles condiciones en que mantenían a sus hijos, todos biológicos, de entre dos y 29 años.

La denuncia la hizo una de sus hijas, de 17 años, que llamó al servicio de emergencia. La policía encontró inclusive a tres niños esposados, con cadenas y candados, una práctica repetida, en la casa sucia y maloliente.

"ABUSO PROLONGADO"

Hestrin ha dicho que todos los niños fueron sometidos a "abuso prolongado", que incluía palizas y estrangulamiento como forma de castigo, además de no permitirles más de un baño al año y que nunca se les llevó a un odontólogo y pocas veces al médico. "Muchas veces no eran desencadenados para poder ir al baño", ha señalado Hestrin en una rueda de prensa. "Si los niños eran encontrados lavándose por encima de la muñeca eran acusados de jugar con agua y encadenados", ha añadido.

Cuando no estaban en cadenas, estaban encerrados en cuatros diferentes. No se les permitía tener juguetes, aunque las autoridades encontraron varios aún en su paquete, "nunca abiertos".

Pese a que el horror comenzó cuando vivían en la región de Fort Worth, Texas, "se intensificó con el tiempo y empeoró" cuando en 2014 se mudaron a California, donde vivían en un barrio de clase media de Perris. "Los alimentaban poco, en un horario", ha precisado.

PARECÍAN TODOS MENORES PERO NO LO ERAN

El fiscal señaló que la joven que llamó a las autoridades planificó el escape por dos años y que al salir por una ventana iba a acompañada por un hermano, regresó por miedo. Al verla, los oficiales pensaron que era una niña por su aspecto menudo y su delgadez.

Lo mismo ocurrió con el resto de los hermanos, que parecían todos menores, aunque siete de ellos tienen en realidad entre 18 y 29 años.

Los 13 fueron llevados a hospitales de la zona y "están aliviados", ha dicho Hestrin, que los podría llamar para testificar en corte. El fiscal ha dicho que la familia dormía durante el día y se despertaba por la noche, y que uno de los jóvenes fue a la universidad, siempre escoltado por la madre.

NO SABÍAN LO QUE ERA LA POLICÍA

Indicó además que algunos de los hijos no sabían siquiera qué era un oficial de policía o qué significaba la palabra medicamento.

David Turpin será representado por un defensor público, David Macher, y su esposa por un abogado privado, Jeff Moore, financiado por el Estado. "Vamos a proporcionar una defensa vigorosa (...), el caso se realizará en la corte y no en los medios", ha dicho Macher a periodistas, sin adelantar nada del caso que recuerda otras "casas del horror".

En mayo de 2013, Ariel Castro, de Cleveland, fue arrestado tras secuestrar a tres jóvenes que violó repetidamente durante una década. En 2009, Jaycee Dugard fue rescatada en California tras ser raptada con 11 años de edad y reiteradamente violada durante 18 años por Phillip Garrido.

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