Al menos 25 muertos tras incendiarse un barco de recreo en California

Era noche cerrada, casi todo el mundo estaba dormido bajo la cubierta, y el barco estaba en un lugar remoto: el peor escenario para un rescate

El incendio y posterior hundimiento de un barco de buceo dej贸 este lunes al menos 25 muertos y 9 desaparecidos cerca de la isla de Santa Cruz (California, EEUU), donde las autoridades lanzaron una extensa operaci贸n de b煤squeda mientras se preparaban para la posibilidad de no encontrar m谩s supervivientes.

La mayor铆a de los tripulantes del barco, llamado Conception, estaba durmiendo bajo la cubierta de la embarcaci贸n cuando se declar贸 el incendio la madrugada del lunes, seg煤n la Guardia Costera de Los 脕ngeles-Sector Long Beach. Cinco personas han sido rescatadas con vida. A bordo del barco viajaban 39 personas, de los cuales 6 eran miembros de la tripulaci贸n y 33 eran pasajeros.

Los cinco supervivientes -dos de ellos con heridas en la pierna- eran miembros de la tripulaci贸n que estaban despiertos sobre la cubierta y saltaron al agua, donde fueron rescatados por una embarcaci贸n de ocio llamada Grape Escape y llevados a la costa, apunt贸 la Guardia Costera.

Tras varias horas de b煤squeda bajo una densa niebla, la oficina forense del alguacil del condado de Santa B谩rbara se preparaba para la posibilidad de no hallar m谩s tripulantes vivos. 鈥淓stamos alistando recursos para hacer frente al potencial de que haya muchos fallecidos (debido al incendio) en este barco鈥, afirm贸 el portavoz de la oficina forense, Erik Raney, al diario Los Angeles Times.

El portavoz del Departamento de Bomberos de Santa Barbara, Mike Eliason, tambi茅n dej贸 entrever esa posibilidad, al asegurar a Efe que los esfuerzos de los equipos de rescate se estaban concentrando 鈥渕谩s en recuperar que en rescatar鈥 a tripulantes. 鈥淓ste es probablemente el peor escenario que podr铆amos habernos encontrado: era de noche cerrada, casi todo el mundo estaba dormido bajo la cubierta, y el barco estaba en un lugar remoto鈥, lament贸 el alguacil Brown.

Los hechos

La Guardia Costera recibi贸 una llamada de socorro sobre las 03.15 hora local (nueve horas m谩s en la Espa帽a peninsular) y envi贸 r谩pidamente a equipos al lugar, pero el bote se hundi贸 mientras trataban de apagar el fuego.

鈥淣o puedo respirar鈥, dijo uno de los tripulantes del barco en la llamada de socorro, cuya grabaci贸n entrecortada publicaron varias cadenas de televisi贸n locales.

鈥陈縉o tiene ning煤n tipo de equipo contra incendios a bordo? 驴Ni un extintor?鈥, preguntaba a su interlocutor en el barco el responsable de la Guardia Costera que atendi贸 la llamada, sin recibir una respuesta audible, de acuerdo con la cadena CNN.

鈥淐uando lleg贸 la llamada, el barco ya estaba completamente envuelto en llamas鈥, relat贸 la capitana Monica Rochester, comandante de la Guardia Costera de Los 脕ngeles-Sector Long Beach, en una conferencia de prensa.

Se desconocen los motivos del incendio del Conception, una embarcaci贸n de la compa帽铆a de submarinismo Truth Aquatics que parti贸 el s谩bado desde Santa B谩rbara para una excursi贸n de buceo y ten铆a previsto regresar a la costa este mismo lunes sobre las 17.00 hora local.

Las autoridades no tienen razones para sospechar un acto 鈥渃riminal鈥, pero tampoco han descartado esa posibilidad, e indagan igualmente en la opci贸n de que fueran los tanques de propano a bordo del barco los que provocaran una ignici贸n, seg煤n Brown.

Truth Aquatics, una empresa de Santa B谩rbara con cierto prestigio en el mundo del buceo, evit贸 hacer comentarios a los medios de comunicaci贸n, pero la Guardia Costera indic贸 a la cadena CNN que estaba trabajando con ellos para responder al desastre.

El Conception lleva en circulaci贸n casi cuatro d茅cadas, desde 1981, pero super贸 sin problemas sus 煤ltimas inspecciones de seguridad, en febrero y agosto de 2018, seg煤n informes de la Guardia Costera citados por el canal local de NBC.

Una inspecci贸n en 2016 hall贸 un problema en el detector de calor en la galera y otra en 2014 concluy贸 que hab铆a fugas en la manguera, pero los documentos indican que esos problemas se solventaron r谩pidamente.

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