INTERNACIONAL
29/01/2021 08:58 CET

Biden rescata el 'Obamacare' en plena pandemia

El presidente de EEUU restaura la reforma sanitaria de Obama, facilita el acceso a seguros médicos y favorece el acceso al aborto.

Drew Angerer via Getty Images
El expresidente Barack Obama y el presidente Joe Biden el 31 de octubre de 2020 en Flint, Michigan.

Continúan los decretos para deshacer la era Trump. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha firmado este jueves varias medidas para ayudar a acceder a la salud a millones de estadounidenses sin seguro médico y eliminar los obstáculos a la financiación de grupos que practican o asesoran sobre el aborto. Biden ha afirmado que el objetivo es “deshacer el daño que hizo” su antecesor, Donald Trump. 

“No estoy iniciando nada nuevo, no se trata de ningún nuevo aspecto de la ley. Esto sirve para volver a la situación anterior” al Gobierno de Trump, ha asegurado Biden, quien como vicepresidente de Barack Obama ayudó a diseñar las políticas sanitarias que luego intentó desmantelar el ya expresidente.

Trump hizo todo lo posible para abolir la reforma sanitaria de Obama con ayuda de los republicanos del Congreso. Desde su aprobación en 2010 votaron más de 70 veces para anularla en gestos simbólicos que no lograron acabar con la ley, pero sí la debilitaron.

Acceso a la salud

Para revertir esos daños, la primera decisión que ha tomado Biden este jueves ha sido poner facilidades para que puedan acceder a un seguro médico quienes lo han perdido durante la pandemia por haberse quedado sin empleo y también quienes nunca han tenido un seguro y ahora desean adquirirlo.

Con la medida de Biden, los estadounidenses tendrán tres meses —entre el 15 de febrero y el 15 de mayo— para comprar sus seguros a través del portal del Gobierno federal creado al amparo de la reforma de Obama y que permite acceder a seguros a un coste menor que en el mercado normal.

La Casa Blanca rechazó dar una cifra sobre el número de posibles beneficiarios. Según datos de la organización sin ánimo de lucro Kaiser Family Foundation, unos 16 millones de personas podrían reunir los requisitos para aprovecharse de la medida de Biden.

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En EEUU, donde la salud no es un derecho, más de la mitad de los estadounidenses acceden a la asistencia sanitaria a través de su empleo. Así, quienes no pueden conseguir un seguro a través de sus trabajos corren el riesgo de contraer enormes deudas para pagar sus gastos médicos.

La reforma sanitaria de Obama, conocida popularmente como Obamacare, intentó cambiar el sistema para permitir que los estadounidenses accedieran a la salud sin tener que endeudarse. Además, prohibió que las aseguradoras denegaran sus servicios o cobraran más a alguien por tener algún tipo de enfermedad previa.

Biden pidió al Departamento de Salud que revise las restricciones que Trump impuso a quienes tienen este tipo de enfermedades y ordenó reforzar el programa Medicaid, que garantiza el derecho a la salud de las personas con bajos recursos.

Una nueva variante de coronavirus 

La acción de Biden tiene una especial importancia tras detectarse este jueves por primera vez en EEUU una variante de la covid-19 identificada inicialmente en Sudáfrica y que se propaga más rápido, pero no causa una enfermedad más severa.

Esta rama del coronavirus ha sido detectada en dos personas del estado de Carolina del Sur que no habían viajado recientemente fuera de EEUU, lo que sugiere la posibilidad de que esa variante ya esté presente en el país.

Además, EEUU sigue liderando las estadísticas mundiales de la covid-19 con más de 25,6 millones de contagios y más de 430.000 fallecidos, según la Universidad Johns Hopkins.

Biden ha afirmado que, “de todas las veces” en las que EEUU ha apostado por expandir la atención sanitaria, esta es “la más importante” debido al avance de la pandemia.

Acceso al aborto

Por último, el mandatario firmó un decreto para revertir una orden de Trump y volver a permitir el uso de fondos del Gobierno para subvencionar a grupos que practiquen o asesoren sobre el aborto en el extranjero.

La concesión o no de fondos gubernamentales estadounidenses a los grupos proaborto en el exterior ha sido un asunto contencioso en las últimas Administraciones, que los han autorizado durante mandatos demócratas y prohibido durante los republicanos.

Esta prohibición, que se conoce como “la política de la ciudad de México” porque se anunció en una conferencia de la ONU celebrada en esa ciudad en 1984, representó una de las piedras angulares de la política social de Ronald Reagan (1981-1989).

Bill Clinton la abolió durante su mandato (1993-2001) y George W. Bush (2001-2009) la abrazó de nuevo, mientras que Barack Obama (2009-2017) acabó de nuevo con ella y Trump la restauró.

Los críticos de la “política de México” alegan que las restricciones han limitado sobremanera la financiación de grupos humanitarios que ofrecen servicios de planificación familiar y han provocado que las mujeres tengan que recurrir a abortos ilegales y en condiciones poco seguras.

Los defensores de la medida, mientras, niegan que haya causado un aumento de los abortos ilegales en el exterior. 

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