Un estudio revela qué hay detrás de los principales síntomas del covid persistente

"Los estudios futuros ayudarán a acelerar el desarrollo de terapias", han explicado los investigadores.
Una mujer se cubre la cara con un pañuelo
Una mujer se cubre la cara con un pañuelo
NurPhoto via Getty Images

Un nuevo estudio realizado por investigadores del National Jewish Health (Estados Unidos) y publicado en la revista científica American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine ha arrojado luz sobre la causa de los síntomas de COVID-19 persistente que podría ayudar a los expertos a empezar a desarrollar tratamientos.

“No hay ninguna característica común entre quienes experimentan el síndrome post-COVID”, explica la doctora Irina Petrache, coautora del estudio. Esta afección se caracteriza por causar disnea (dificultades respiratorias), intolerancia al ejercicio y dolor en el pecho, que afectan a pacientes “tanto jóvenes como mayores con casos leves y graves de COVID-19, activos y sanos, así como algunos con enfermedades preexistentes”, añade la investigadora.

“Para la mayoría, las pruebas iniciales de su corazón y sus pulmones eran normales, así que miramos más profundamente al nivel celular”, continúa Petrache.

Para ello, los investigadores llevaron a cabo pruebas de ejercicio controlando cientos de puntos de datos a medida que los pacientes se fatigaban en una bicicleta estática. Los pacientes llevaban una máscara especializada y electrodos que monitorizaban su respiración y su función cardíaca y, en algunos pacientes, también se les insertó una vía arterial para controlar los niveles de oxígeno en sangre.

Llegaron a la conclusión de que las mitocondrias (microorganismos de las células encargados de generar energía) no funcionaban correctamente en los pacientes con síndrome post-COVID. Aunque la prueba reveló esta disfunción en el tejido muscular, los investigadores creen que este mismo proceso está relacionado con los síntomas que se originan en los sistemas pulmonar y neurológico también.

“Hasta donde sabemos, nuestro estudio proporciona la primera evidencia de disfunción mitocondrial que avanza nuestra comprensión de la patogenia PACS (covid persistente) en pacientes con función pulmonar y cardíaca conservada. Los estudios futuros sobre los mecanismos de la disfunción mitocondrial en personas con PACS ayudarán a acelerar el desarrollo de terapias para mejorar su estado funcional”, expone el artículo.