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29/01/2015 07:30 CET | Actualizado 30/03/2015 11:12 CEST

¿Qué hacer si tengo un catarro?

resfraidoUn catarro es algo que normalmente podemos manejar en casa. No suele ser necesario acudir a urgencias salvo excepciones. La siguiente información puede serle útil para facilitarle sus autocuidados.

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Un catarro es algo que normalmente podemos manejar en casa, no suele ser necesario acudir a urgencias salvo excepciones. La siguiente información trata de facilitarle sus autocuidados.

El resfriado común es una infección leve de las vías respiratorias (nariz, faringe y cuerdas vocales) causada por virus. Se contagia de persona a persona por contacto con las gotitas de la tos o estornudos, y también a través de las manos. Produce mocos, taponamiento nasal, dolor de cabeza, de garganta, lagrimeo, tos y fiebre no muy alta. Suele empezar por la nariz y, en ocasiones, puede bajar a los bronquios. Generalmente, a los pocos días se cura sin tratamiento. La tos, en ocasiones, puede persistir más tiempo. Es normal sufrir entre 2-5 resfriados al año. Los niños pequeños tienen más, sobre todo si van al colegio o a la guardería. Tienen mayor riesgo de padecer catarros las personas que están en contacto con niños pequeños, si fuman, o si padecen malnutrición, estrés, o de rinitis alérgica.

¿Qué puede hacer?

  • Para el dolor de cabeza o la fiebre puede tomar paracetamol (la dosis que habitualmente le recomiende el médico). La aspirina también reduce la fiebre y alivia el dolor de cabeza, pero tiene más efectos secundarios (dolor de estómago, aumento de la presión arterial, etc.). No dar aspirina a los niños.
  • Descanse y cuídese (evite el frío excesivo, ir en moto, salir de noche).
  • No fume. Este es un gran momento para dejar de fumar.
  • Beba a menudo agua e infusiones (alivian el dolor de garganta y la tos seca).
  • No beba alcohol.
  • Haga vahos con vapor de agua. Ayudan a reblandecer los mocos. Si pone mentol o eucalipto mejor.
  • Póngase a menudo agua templada en irrigación por la nariz. Se administra con una jeringa o aspirando con cuidado.
  • Para la irritación de garganta, chupe caramelos sin azúcar.
  • Ajuste la temperatura de casa. La calefacción muy alta suele empeorar la congestión y el dolor de cabeza.
  • Evite toser y carraspear si no es para sacar mocos, porque al toser se rasca la garganta y puede aumentar la irritación y la tos.
  • Si tose, hágalo en la manga y no en la mano, así evitará contagiar a los que le rodean.
  • Lávese a menudo las manos y utilice pañuelos de un solo uso por la misma razón.
  • Ventile diariamente la casa.
  • Abríguese al salir a la calle. El frío y el viento facilitan los resfriados.
  • Si tiene fiebre, no se pase con la ropa. Sudará en exceso y le será más difícil bajar la temperatura.
  • Los antibióticos no curan el resfriado, no son eficaces para tratar los virus y crean resistencias en las bacterias que las hacen más dañinas. No se ha demostrado que la vitamina C o plantas como la equinácea prevengan esta enfermedad.
  • No hay vacunas para el resfriado. La vacuna de la gripe previene la gripe, pero no el resfriado (causado por muchos otros virus distintos del de la gripe.

¿Cuándo consultar a su médico de familia?

  • Si sufre alguna enfermedad bronquial (asma, bronquitis crónica, etc.).
  • Si tiene algún síntoma diferente a los descritos.
  • Si el resfriado dura más de 10 días o la fiebre es muy alta.

¿Dónde conseguir más información?

** Información adaptada de la Guía práctica de la salud