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09/04/2019 16:44 CEST

Investigadores españoles logran eliminar el cáncer de páncreas en ratones por primera vez

Este tipo de tumor afecta, solamente en España, a unas 8.000 personas cada año

EFE

Un equipo liderado por investigadores españoles ha logrado por primera vez eliminar por completo el cáncer de páncreas en ratones. Este avance abre la vía al futuro desarrollo de terapias efectivas en humanos contra este tipo de tumores, que tienen una elevadísima tasa de mortalidad.

Este tipo de cáncer afecta, solamente en España, a unas 8.000 personas cada año, y tiene una tasa de supervivencia, a los cinco años de su diagnóstico, de solo el 5%. Su mortalidad supera a la del cáncer de mama. En Estados Unidos constituye ya la tercera causa de muerte, por detrás solo del cáncer de pulmón y el de colon.

El cáncer de páncreas es una de las afectaciones más resistentes a los tratamientos actuales y su curación se limita a una localización muy precisa para su tratamiento quirúrgico, algo que los expertos cifran en menos de un 10% de los casos.

No disponible para humanos en al menos cinco años

El equipo, liderado por el doctor Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, ha logrado este descubrimiento combinando la eliminación de dos dianas moleculares (denominadas EGFR y c-RAF) relacionadas con el gen responsable de la iniciación de más del 95 por ciento de este tipo de tumores (el oncogen KRAS).

Cada día ganamos terreno al cáncer en general, pero no al cáncer de páncreas


Barbacid ha insistido en que se trata de “un primer paso” y que la aplicación de este tipo de terapias no estará disponible para humanos en un plazo de al menos cinco años. Del mismo modo ha puntualizado que esta terapia no puede plantearse como un tratamiento real para quienes actualmente sufren esta enfermedad. Estas investigaciones, ha añadido, no deben generar “falsas esperanzas” a quienes lo sufren hoy.

Barbacid ha presentado este avance en una rueda de prensa acompañado por el doctor Alfredo Carrato, jefe del Servicio de Oncología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid y director del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria; y la doctora Marta Puyol, directora de Investigación de la Asociación Española Contra el Cáncer.


El doctor Carrato ha subrayado que cada día “ganamos terreno al cáncer en general pero no es el caso del cáncer de páncreas”, al que se ha referido como una “urgencia sanitaria de primer orden”.

En el trabajo se ha comprobado también que la inhibición de las dos dianas moleculares evita la proliferación de nueve de cada diez tumores de páncreas humanos, aunque este avance se ha comprobado con modelos experimentales.

Más casos en España en los últimos años

En España la incidencia del cáncer de páncreas se considera “media” al ser similar al resto del mundo (unos 6,6 casos por cada 100.000 habitantes al año en hombres y 3,9 en mujeres), pero con un ascenso muy importante durante las últimas décadas.

En la investigación se ha utilizado una nueva generación de ratones genéticamente modificados para inducirles las mismas mutaciones que son responsables de la mayoría de este tipo de tumores en humanos.

El resultado fue que un porcentaje de tumores no sólo dejaron de crecer sino que en unas semanas desaparecieron completamente, un efecto terapéutico que no se había observado nunca hasta ahora en ningún modelo experimental, y se observó además que ello se conseguía con unos niveles de toxicidad muy bajos -una dermatitis muy fácilmente controlable-.

 

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