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17/03/2020 10:22 CET

Las tres vías de investigación que la ciencia recorre contra reloj para combatir al coronavirus

El CSIC centra sus experimentos en antivirales, anticuerpos y vacunas mediante ingeniería genética.

EFE
Imagen de archivo de un investigador trabajando.

El coronavirus plantea innumerables retos en los diversos planos de la humanidad. Uno de los más urgentes es el de encontrar una solución que frene el avance de la pandemia. Y con este objetivo trabaja contra reloj el Centro Nacional de Biotecnología (CNB) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), centro de referencia mundial que trabaja en esta materia y uno de los ocho centros españoles que ha conseguido una financiación “exprés” de la Unión Europea para agilizar esa investigación.

El virólogo Luis Enjuanes, investigador de este CNB, ha explicado -a través de un vídeo difundido por el CSIC en redes sociales- que las líneas de investigación se centran ahora en tres “aproximaciones experimentales”: el desarrollo de antivirales; la búsqueda de anticuerpos que neutralicen el virus; y en conseguir vacunas mediante ingeniería genética. 

 Desarrollo de antivirales

 Enjuanes ha explica que la primera línea de investigación es desarrollar antivirales contra el coronavirus que puedan tener un efecto terapéutico.

Esta “aproximación” se basa en estudios de la interacción de los coronavirus con las células “hospedadoras”, ha explicado el científico, y ha destacado que consiguieron identificar un antiviral “muy potente” que no solo inhibía la replicación del virus, sino que proporcionaba además protección completa en modelos experimentales animales.

“Ahora estamos viendo que esos antivirales también pueden actuar sobre el nuevo virus, probablemente porque la identidad del genoma es muy elevada con respecto al nuevo”, ha señalado el investigador.

Identificación de anticuerpos

La segunda línea es la identificación de anticuerpos que neutralicen al virus y que se puedan administrar a las personas infectadas, tanto antes como después del contagio.

Luis Enjuanes ha explicado en el vídeo distribuido por el CSIC que ya han desarrollado y evaluado en sus instalaciones anticuerpos monoclonales que neutralizan el coronavirus que apareció en 2002 y también el que apareció en 2014.

“Hemos podido comprobar en nuestro laboratorio que estos anticuerpos monoclonales protegen totalmente contra la infección por estos virus aunque se administren después de que los animales que usamos como modelos experimentales se hayan infectado”, ha precisado Enjuanes, y ha explicado que están utilizando ahora las mismas tecnologías de antivirales y anticuerpos monoclonales neutralizantes para estudiar los nuevos virus en el laboratorio.

Desarrollo de vacunas

La tercera línea es el desarrollo de vacunas, y el investigador del CNB ha informado de que para ello han extendido las investigaciones que vienen haciendo desde hace varios años.

Este centro de investigación está especializado en generar vacunas por ingeniería genética, algo que solo se puede hacer en un número muy limitado de laboratorios de todo el mundo.

Enjuanes ha incidido en que la vacuna no solo tiene que proteger y ser efectiva, “sino que tiene que ser genéticamente estable y biosegura; no pueda evolucionar y regresar a lo que pudiera ser un virus efectivo y virulento”.