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Ferguson, una población mayoritariamente negra azotada por la pobreza

20/08/2014 09:26 CEST | Actualizado 20/08/2014 09:26 CEST
GTRES

Desde hace diez días, Ferguson es escenario de disturbios raciales en EEUU, después de que muriera un joven negro por disparos de un policía. Pero, ¿cómo es esta ciudad?

Es un ejemplo claro de una población suburbana del país, mayoritariamente negra y azotada por la pobreza. En treinta años, Ferguson, aledaña a San Luis en el estado de Misuri (medio oeste de EEUU), ha sufrido una transformación demográfica espectacular, asociada a los altos índices de desempleo que sufre, al pasar de tener un 85% de habitantes blancos en 1980 a un 67% de negros en 2012.

Las tensiones raciales y las desigualdades que azotan esa población van acompañados de índices de pobreza crecientes, con uno de cada cuatro residentes por debajo del umbral de la pobreza y un desempleo del 13%, que supera el doble de la media nacional e incide en mayor medida en la población negra.

MÁS DE 5.000 PERSONAS, BAJO EL UMBRAL DE POBREZA

Según datos del censo, en 2012 unas 5.250 personas vivían en Ferguson por debajo de la línea de pobreza, que en EEUU se considera menos de 23.850 dólares anuales para una familia de cuatro personas, y de ellos 2.310 tenían menos de 11.746 dólares al año.

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Además, el número de familias que pidieron ser consideradas en programas de vivienda pública se ha triplicado, con más de 800 casos de personas de muy bajos ingresos, ancianos y discapacitados que en 2010 solicitaron ayuda para comprar una vivienda decente.

Un informe de la Brookings Institution señala que las localidades con altos índices de pobreza suburbana en EEUU, como Ferguson, se caracterizan por tener instituciones con una administración deficiente, como es el caso del cuerpo policial, la sanidad o los centros de enseñanza.

En las movilizaciones recientes en Ferguson, a unos 20 kilómetros de la ciudad de San Luis, protagonizadas en su mayoría por jóvenes negros, se ha puesto de manifiesto la precariedad de las infraestructuras y de las instituciones para afrontar los retos asociados a la pobreza suburbana, de cariz racial.

SÓLO TRES AGENTES NEGROS DE 53

Los vecinos han tomado las calles en señal de protesta, lo que ha llevado a enfrentamientos frecuentes con la policía, cuya unidad local cuenta con sólo tres negros de sus 53 agentes en una localidad en la que dos tercios de los 21.000 habitantes son de raza negra.

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La situación de vulnerabilidad económica de los habitantes de Ferguson en la última década también se ha visto reflejada en las localidades vecinas, con un aumento del índice de pobreza del 4% al 20%, que alcanza en algunos casos el 33%.

En las cien zonas urbanas más grandes de EEUU, las localidades suburbanas con mas de un 20% de su población por debajo del umbral de la pobreza se han duplicado entre 2000 y 2012. A finales de 2012, el 38% de la población de escasos recursos residía en barrios con índices de pobreza superiores al 20%, y en el caso de los pobres de raza negra esta cantidad ascendía al 53%.

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